Эпидемия в России

Содержание

В дни, когда весь мир говорит только о коронавирусе, важно вспомнить, что в истории человечества было немало эпидемий и пандемий, которые охватывали множество стран мира и уносили тысячи и миллионы жизней. От этого никуда не деться. И важно лишь помнить, что все перечисленные и не упомянутые в тексте инфекции шли на спад. А многие даже были окончательно побеждены.

Доисторическая эпидемия: около 3000 г. до н.э.

Примерно 5000 лет назад загадочная болезнь выкосила целый регион в Китае. Археологи обнаружили несколько мест на северо-востоке страны, в которых сохранились дома, буквально набитые скелетами. Эпидемия была смертельной для людей всех возрастов, а болезнь распространялась столь стремительно, что ни времени, ни сил как следует захоронить погибших у выживших просто не было. В наши дни раскопки, названные «Хамин Манга», являются одним из самых древних примеров эпидемий на Земле.

Афинская чума: 430−426 гг. до н.э.

До сих пор достоверно неизвестно, чем была вызвана эпидемия, которую исторически принято считать чумной, хотя существуют версии, что на протяжении 5 лет жители Афин могли страдать и от брюшного тифа, и от лихорадки Эбола, и от каких-то других инфекций. В итоге более смертоносной оказалась не война между Афинами и Спартой, а эпидемия — по ориентировочным оценкам она унесла 100 000 жизней.

Чума Антонина: 165−180 гг. н.э.

Ещё одна загадочная эпидемия, которую также принято считать чумой, хотя есть версии, что это была оспой. Римская империя потеряла около 5 000 000 человек, когда армия с победой вернулась домой и вместе с трофеями принесла смертельную болезнь, не щадившую не только солдат, но и мирное население.

Чума Киприана: 250−271 гг. н.э.

Смертельная болезнь, которая названа по имени епископа Карфагена Киприана, описавшего эпидемию, также названа чумой, хотя учёные не знают достоверно, что это была за инфекция. Бушевавшая несколько лет эпидемия на пике своём уносила до 5000 жизней. В день. В одном только Риме, не говоря уже о других городах империи. Погиб как минимум 1 000 000 человек.

Юстинианова чума: 541−750 гг. н.э.

Первая официально и достаточно детально задокументированная пандемия, вызванная чумой. Вспыхнувшая в годы правления византийского императора Юстиниана I болезнь охватила весь цивилизованный мир и напоминала о себе на протяжении двух веков. Всего, по оценкам специалистов, пандемия унесла порядка 90 000 000 жизней.

Чёрная смерть: 1346−1353 гг.

Вторая в мировой истории пандемия чумы, бушевавшая по всей Европе и Востоку на протяжении нескольких лет. За это время погибли до 200 000 000 человек или порядка 60% всего населения Земли. Помимо высочайшей смертности чума стала толчком для развития Европы в техническом и политическом отношении.

Эпидемия «Коколизтли»: 1545−154 гг.

Вспышка одной из форм вирусной геморрагической лихорадки в Мексике и Центральной Америки получила своё название от ацтекского слова cocoliztli, что означает «вредитель». Впрочем, современные исследователи ставят под сомнение геморрагическую лихорадку и склоняются к тому, что 15 000 000 человек погибли от брюшного тифа.

Американская чума: XVI век

Под этим общим названием объединяют несколько бушевавших в Западном полушарии эпидемий из-за различных инфекций, завезённых европейцами. В частности американская чума истребила до 90% всего коренного населения Америки, поспособствовав краху цивилизаций инков и ацтеков. Местные народы были настолько истощены эпидемиями, что просто не могли противостоять захватчикам.

Великая чума в Лондоне: 1665−1666 гг.

Последняя крупная вспышка Чёрной смерти в Великобритании унесла жизни 100 000 человек, включая 15% жителей Лондона, а по завершении эпидемии столицу ждала другая трагедия — Великий пожар в Лондоне, который за четыре дня уничтожил большую часть города.

Марсельская чума: 1720−1722 гг.

Эпидемия чумы, начавшаяся с портового Марселя и впоследствии охватившая ещё несколько городов Прованса, погубила не менее 100 000 человек. За три года, что бушевала инфекция, умерла треть населения Марселя.

Эпидемия чумы в России 1770−1772 гг.

Последняя на сегодняшний день эпидемия чумы в Центральной России, которая унесла в одной только Москве жизни до 100 000 человек. Пришедшая из Северного Причерноморья во время русско-турецкой войны инфекция привела к бунтам и массовым беспорядкам, подавление которых в том числе помогло победить эпидемию.

Пандемия холеры: XIX век

На протяжении 19-го столетия мир трижды сталкивался с ужасающей по своим масштабам пандемией холеры. Первая вспышка 1816−1826 гг. в Европе и Азии унесла не менее 100 000 жизней, вторая в 1829—1851 гг. была не менее смертоносной и затронула ещё и Северную Америку. Ну а самой масштабной стала третья пандемия 1852−1860 гг., жертвами которой стали более 1 000 000 человек.

Третья пандемия чумы: 1855−1960 гг.

За несколько десятилетий чума распространилась на все обитаемые континенты, став одной из самых смертоносных пандемий за всю историю человечества. Точное количество умерших неизвестно, но только в Китае и Индии чума погубила не менее 12 000 000 человек.

Натуральная оспа: 1877−1977 гг.

Вирус оспы известен человечеству на протяжении всей его истории. За это время от инфекции погибло свыше 500 000 000 человек по всей планете, но победить болезнь удалось созданием вакцины — последняя смерть от оспы фиксировалась в 1978 году.

Пандемия гриппа 1889−1890 гг.

Последняя в XIX веке пандемия, которая за два года унесла жизни более 1 000 000 в мире. Возбудителем «азиатского гриппа» или «русского гриппа» долгое время считался вирус гриппа A подтипа H2N2, но недавно было достоверно установлено, что всему виной — вирус гриппа A подтипа H3N8.

Испанский грипп: 1918−1920 гг.

Самая массовая по числу заразившихся и умерших пандемия гриппа в истории человечества, которая за несколько лет унесла жизни до 100 000 000 человек. При этом количество заразившихся вирусом гриппа A подтипа H1N1 превышало полмиллиарда человек. Всего от «испанки» умерло примерно 5% населения Земли.

Азиатский грипп: 1957−1958 гг.

Пандемия, вспыхнувшая в Китае, была вызвана новым вирусом, который стал своеобразной смесью нескольких существующих вирусов птичьего гриппа. Быстрое распространение инфекции по миру привело к гибели более чем 1 100 000 человек в странах Азии и США.

Гонконгский грипп: 1968−1969 гг.

Порядка 10 лет потребовалось вирусу гриппа A подтипа H2N2, чтобы мутировать в H3N2 и стать возбудителем Гонконского гриппа. Эта инфекция погубила около 1 000 000 во всём мире.

Эпидемия ВИЧ: с 1980 г.

На протяжении вот уже более чем полувека человечество ведёт борьбу с вирусом иммунодефицита человека. За это время болезнь победить не удалось, хотя антиретровирусная терапия позволяет замедлить течение заболевания. Всего же ВИЧ/СПИД на сегодняшний день унёс жизни более 35 000 000 человек.

Пандемия «свиного» гриппа A/H1N1: 2009−2010 гг.

Вирус гриппа A подтипа H1N1 более известен как «свиной» или «мексиканский». Эта инфекция также охватила практически всю планету и унесла почти 600 000 жизней, став одной из самых смертоноснных в XXI веке.

Эпидемия лихорадки Эбола в Западной Африке: 2013−2015 гг.

Эпидемия началась в Западной Африке впервые в истории этого региона, к чему оказались не готовы местные специалисты, не имевшие никакого опыта борьбы с этой инфекцией. Благодаря помощи международного сообщества остановить эпидемию удалось, но всё равно погибли более 11 000 человек.

Пандемия COVID-19: с 2019 г.

Последняя на сегодняшний день пандемия, в условиях которой живёт весь мир, вызвана коронавирусом SARS-CoV-2. Пандемия затронула все обитаемые континенты, унеся на момент написания материала свыше 31 000 жизней.

Несмотря на то, что коронавирус является весьма опасной инфекцией, хочется верить, что его распространение вскоре будет остановлено и число жертв COVID-19 перестанет расти. По состоянию на данный момент коронавирус с точки зрения R0 (количества случаев, в среднем воспроизводимым одним заражением) превосходит обычный грипп и лихорадку Эбола, но уступает краснухе и кори. Что, впрочем, не позволяет относиться к COVID-19 сверхлегкомысленно.

Несколько дней назад в России был подтверждён пятый случай заражения лихорадкой Зика. Этот вирус впервые был выявлен лишь в середине ХХ века и до недавнего времени активно себя не проявлял. Первая масштабная эпидемия началась в 2015 году. Хотя лихорадка не является смертельным заболеванием, учёные считают, что в долгосрочной перспективе она может приводить к серьёзным осложнениям нервной системы, кроме того, она очень опасна для беременных, поскольку резко повышает вероятность серьёзных отклонений у новорождённого ребёнка. Всемирная организация здравоохранения назвала вирусы Зика, наряду с Эболой, глобальными угрозами для человечества. В настоящее время не существует ни вакцины, ни лечения от этой болезни.

Пока медики ищут способы остановить вирус Зика, Лайф вспомнил болезни, ещё сто лет назад наводившие ужас на человечество, а сейчас, благодаря достижениям медицины, ставшие почти безобидными (разумеется, при наличии адекватного лечения).

Болезнь, сильнее всех прочих изменившая ход истории. Из-за быстроты заражения за последние две тысячи лет по планете прокатилось сразу несколько пандемий, выкосивших население Европы и Азии. Из-за своей безжалостности (практически все из общавшихся с заражёнными заболевали, практически никто не выздоравливал) она получила даже особое название Чёрная смерть. Пандемия чумы в XIV веке уничтожила треть населения Европы, радикальным образом изменив социально-экономический и культурный уклад континента.

Пандемия началась на востоке, откуда в течение нескольких лет попала в Европу вместе с торговыми кораблями через Средиземноморье. В скором времени вся Евразия была охвачена чумой, за исключением немноголюдной Финляндии и Богемии.

Вся Европа погрузилась в хаос, люди бежали от городских эпидемий, разнося заболевания от одного населённого пункта к другому. Начался всеобщий психоз: флагелланты, считавшие, что Чёрная смерть — наказание человечеству за грехи, устраивали процессии с самоистязанием, надеясь заслужить божественное прощение (движение достигло такого масштаба, что папа римский вынужден был запретить его). В противоположность им, хореоманы, наоборот, начинали безудержно танцевать, постепенно к танцующим присоединялись толпы прохожих, в экстазе они могли двигаться от одного города к другому, не прекращая танцевать и падая только от изнеможения.

В отчаянии население пыталось хоть как-то объяснить себе, что происходит: в «наведении болезней» подозревали евреев и прокажённых. И хотя эпидемии чумы ещё не раз случались в различных регионах, такой опустошающей уже не было.

Распространение чумы удалось ограничить благодаря развитию науки и повышению уровня жизни. Выяснилось, что она передаётся от блох, паразитирующих на некоторых видах грызунов, и профилактические мероприятия позволили практически полностью искоренить её в европейских странах достаточно давно.

Однако в менее развитых государствах вспышки чумы до сих пор случаются, хотя после открытия антибиотиков чума и стала куда менее опасной, чем раньше. Обычный стрептомицин при своевременной постановке диагноза в абсолютном большинстве случаев излечивает бубонную чуму. Если раньше смертность при чуме достигала почти 100%, теперь, при наличии своевременного лечения, она не превышает 5%.

Значительно более редкая лёгочная форма чумы продолжает оставаться очень опасной. Главная её опасность заключается в том, что она гораздо более скоротечная и, как правило, встречается только в самых неразвитых странах, где затруднён доступ населения к квалифицированной медицинской помощи. Полностью победить заболевание не удалось из-за наличия природных очагов болезни. В настоящее время бубонная чума исключена из списка особо опасных болезней, однако лёгочная сохраняется в нём.

Ещё в средние века было замечено, что эпидемии тифа сопутствуют войнам, следствием которых является скученность людей в жилищах, перемещения большого количества людей, недостаточный санитарно-гигиенический уровень и общее снижение качества жизни. В Москве в спокойном 1915 году от тифа умирало в среднем два человека на 100 тысяч жителей, а в условиях чудовищной разрухи Гражданской войны в 1919 году — уже 891 человек на сто тысяч.

Человек заболевает сыпным тифом в результате укуса платяной вошью. Во время эпидемий смертность может достигать 50% от числа заболевших.

После революции 1917 года в условиях катастрофического падения уровня жизни, гражданской войны, полного развала государства и коммунальных служб заболеваемость тифом достигла такого уровня, что в советской России даже не заметили эпидемию испанки, которая выкосила по всему миру порядка ста миллионов человек и стала одной из самых опустошительных эпидемий в истории человечества. По примерным оценкам, за 1917—1921 годы в России от тифа умерло около 3 миллионов человек. Огромные потери от него несло не только гражданское население, но и воюющие армии: значительное число погибших как в Белой, так и в Красной армиях приходится на тиф.

Тиф перестал быть страшной болезнью во второй половине XX века. Во-первых, произошёл резкий рост уровня жизни и улучшение быта: центральное водоснабжение, канализация, — повысилась гигиена населения, улучшилось качество жилищ, что резко сократило заболеваемость. Во-вторых, было выявлено, что бактерии, вызывающие болезнь, уничтожаются антибиотиками. После их появления смертность от сыпного тифа сократилась до нуля. Кроме того, в годы Великой Отечественной войны была изобретена вакцина от тифа, которая предотвратила развитие эпидемии в советской армии. В настоящее время тиф исключён из списка особо опасных болезней.

«Болезнь грязных рук и грязной воды» — бич XIX века. До этого времени холера хоть и была известна специалистам, но локализовалась в основном в Азии. В XIX веке, с развитием транспортной сети, болезнь добралась до Европы, где произошло сразу несколько масштабных пандемий. Россия одной из первых приняла на себя удар: из почти полумиллиона заболевших умерло около половины.

Страну охватила паника, население стало бежать из городов, власти вводили карантин, который население пыталось прорвать. По всей стране вспыхнули холерные бунты. Простонародье считало, что власти хотят специально истребить их, запрещая выезд из городов и посылая врачей отравлять население, поэтому в нескольких городах толпы громили больницы и избивали врачей. Аналогичные события происходили и в Австро-Венгрии. В Европе с ужасом ждали прихода страшной и заразной болезни, и вскоре она добралась и до неё.

Особенностью болезни было то, что она передавалась от одного больного к другому. У человека ничего не болело, но примерно за неделю он умирал от обезвоживания из-за практически беспрерывного сочетания рвоты и жидкого стула.

Холера была настоящей проблемой даже в развитых странах примерно до середины ХХ века. Смертность во время массовых эпидемий достигала почти 50%. Болезнь не щадила даже обеспеченных и знаменитых людей, от холеры скончались: знаменитый композитор Пётр Чайковский, генерал-фельдмаршал Дибич, свергнутый французский король Карл Х, великий князь Константин Павлович (брат императора Николая I), спутница Ленина Инесса Арманд и многие другие.

Однако с развитием центрального водоснабжения и канализации, а также повышением санитарно-гигиенической грамотности населения в развитых странах она практически сошла на нет. К слову, приход холеры в Европу поспособствовал в том числе и появлению в европейских городах современных систем водоснабжения и канализации. В настоящее время холера излечивается в 100% случаев. Однако она всё ещё распространена в самых бедных государствах третьего мира, где периодически вспыхивают эпидемии, а из-за отсутствия возможности получить квалифицированную медицинскую помощь холера до сих пор уносит тысячи жизней в год. Но всё же эти цифры нельзя сравнить с тем «урожаем», который болезнь собирала 150 лет назад.

Эта детская болезнь была настоящим кошмаром родителей вплоть до ХХ века. Смертность от заболевания даже на рубеже XIX—XX веков была очень высока, умирал каждый третий заболевший ребёнок, а в случае если заболевал ребёнок младше одного года — каждый второй. В те годы скарлатина была второй причиной смертности детей после тифа, опережая даже оспу. Скарлатиной болели и взрослые, но значительно реже.

Инфекция передавалась воздушно-капельным путём, ответственным за неё был обыкновенный стрептококк. Никакого специфического лечения болезни не существовало, за исключением питья тёплого молока и натирания больного вазелином. Кроме того, даже выздоровление не гарантировало отсутствия проблем, поскольку в будущем у переболевших нередко возникали серьёзные осложнения — типа глухоты или болезни почек.

После появления пенициллина скарлатина перешла в разряд малоопасных заболеваний, смертельных случаев скарлатины не фиксировалось уже очень давно.

Лепра, она же проказа, вызывала ужас у людей на протяжении тысяч лет. И было чего бояться: заражённый неотвратимо разлагался заживо на протяжении лет и даже десятилетий и сделать с этим было ничего нельзя. Болезнь известна ещё с библейских времен, но наибольшее распространение получила в Средние века.

Ещё в то время удалось убедиться, что шанс заразиться имеется при тесном общении с больным, поэтому прокажённых отправляли в специальные карантинные учреждения — лепрозории, где они проводили остаток своих дней. Перед этим больного объявляли умершим для общества, совершали обряд символического погребения, и больше он не имел права появляться среди людей. Если же лепрозориев в регионе не имелось, то прокажённых обязали носить колокольчик, который своим звоном возвещал о том, что идёт больной, после чего улицы моментально пустели: никто не хотел заболеть страшной болезнью.

С момента заражения до начала видимого проявления симптомов может пройти от нескольких месяцев до нескольких десятков лет. На поздних стадиях человек необратимо уродуется и практически разлагается заживо. Ужасная болезнь и несчастные больные нередко описывались и в художественной литературе XIX—XX веков.

Возбудитель этой жуткой болезни был обнаружен ещё в XIX веке, но полноценное лечение началось только с появлением антибиотиков. Сейчас при своевременном лечении (не на последних стадиях заболевания) выздоровление наступает в ста процентах случаев. Тем не менее лепра ещё сохраняется в беднейших тропических странах.

Одна из главных причин смертности в Средние века, эпоху Возрождения и Новое время. Если чума приходила лишь изредка, раз в несколько веков, то сифилис был непременным спутником человечества. Сифилис был известен и в России того времени, где носил название «французская болезнь», а позднее — «франц-венерия».

Коварство сифилиса заключалось в том, что после первых двух стадий, сопровождавшихся явно заметными проявлениями типа высыпаний и шанкров, он переходил в следующую стадию, которая длилась годами и поначалу была незаметной для больного, но затем заканчивалась уродованием человека и поражением нервной системы и всех внутренних органов.

Болезнь фактически оставалась неизлечимой до появления антибиотиков, хотя её пытались лечить ртутью почти 500 лет, но побочные эффекты от такого лечения зачастую убивали больного ещё раньше, чем инфекция. Революция произошла с появлением антибиотиков. Оказалось, что бактерии, вызывающие болезнь, чувствительны к пенициллину. В настоящее время эта болезнь, наводившая ужас на европейских обывателей несколько веков, излечивается в ста процентах случаев. Успешно лечится даже самый запущенный сифилис (но побочные эффекты в запущенном случае зачастую уже нельзя вылечить).

Болезнь известна со времён крестовых походов. В основном страдали от неё моряки, чей рацион на кораблях был достаточно скуден, а также жители удалённых поселений в суровых северных регионах и осаждённых крепостей и городов, которые, по понятным причинам, имели проблемы с полноценным рационом.

Болезнь начиналась с кровоточивости дёсен, затем у больного выпадали зубы, начинались кровотечения, и он так ослабевал, что умирал через некоторое время. Поначалу считалось, что к цинге приводит некая инфекция и это заразная болезнь, но позднее опытным путём было выяснено, что моряки, перевозившие грузы цитрусовых и имевшие их в своём рационе, не страдали от данного заболевания. Поэтому морские державы постепенно стали вводить в морской паёк апельсины или лимоны. После этого заболеваемость цингой на флоте, как правило, не превышала 0,5—1%.

Последний случай массовой эпидемии цинги в Европе зафиксирован во время осады Парижа в 1870 году. В СССР цинга была распространена в 20—30-е годы в некоторых исправительных лагерях.

Как лечение, так и профилактика болезни заключаются всего лишь в насыщении организма витамином С: зеленью, овощами, картофелем и фруктами.

Кошмарное заболевание, при котором больной теряет лицо в буквально смысле слова. Начинаясь как некротический стоматит, она прогрессирует до гангрены лица. Щека больного даже не изъязвляется, а просто исчезает. Всё это сопровождается лихорадкой и высокой температурой. Страдают в основном дети с ослабленным иммунитетом, недостаточным питанием, авитаминозом, плохими условиями жизни. Ранее смертность от жуткого заболевания достигала 90%, после появления антибиотиков она сократилась до 10%. Большая часть заболеваний фиксируется в самых бедных государствах мира, в развитых странах они почти не регистрируются.

Одна из самых заразных болезней в истории человечества. Известна с древнейших времён и была невероятно широко распространена на всех континентах. Общее число заболевших и умерших затруднительно подсчитать хотя бы приблизительно, речь идёт о миллиардах переболевших и сотнях миллионов умерших. Вполне возможно, что будь оспа также летальна, как чума, человечество давным-давно вымерло бы.

Однако смертность оспы хоть и была велика, но оставляла шансы: в среднем 10—15% заразившихся умирали (у маленьких детей доходило до 30%), при заражении одним видом смертность была низкой — 2—5%, тогда как при другом она могла достигать 40%. В XVII—XVIII веках было очень мало жителей Европы, которые не переболели бы оспой. У многих болевших на всю жизнь оставались некрасивые шрамы — оспины. Болезнь не щадила никого, именно от оспы умер русский император Пётр II.

В связи с такой распространённостью заболевания ещё в эпоху Нового времени лучшие умы медицины бились над решением проблемы. К началу XIX века вакцина была найдена. К середине ХХ века оспа в развитых странах была полностью побеждена благодаря поголовной вакцинации. Однако болезнь продолжала бушевать в Африке и Азии.

Поскольку оспа не имеет природных очагов и её единственным носителем является человек, на международном уровне было принято амбициозное решение полностью искоренить болезнь. На протяжении полутора десятилетий врачи осуществили поголовную вакцинацию всего населения земного шара. Поиски последних больных оспой на планете могли бы послужить основой для неплохого триллера. Последний носитель вируса был найден в Сомали в 1977 году. Оспа является одной из немногих полностью искоренённых болезней на планете.

Тяжёлая болезнь, вызываемая укусом малярийного комара. В настоящее время локализуется только в тропических странах и странах со схожим климатом. Сейчас трудно представить, что ещё сто лет назад малярия была распространена по всей территории Европы и России, где особенно часто встречалась на юге страны. Черноморское побережье в те времена было не курортом, а страшным и гиблым местом. В особо «урожайные» на комаров годы в черноморских военных крепостях в среднем умирала десятая часть солдат гарнизона, а иногда и больше. Знаменитый врач Владимир Фавр писал, что малярия занимает первое место среди всех болезней в России и насчитывал не менее 5 миллионов случаев заболеваний каждый год.

Виновник малярии был выявлен лишь на рубеже XIX—XX веков, раньше считалось, что инфекцию распространяют миазмы от болот. К середине ХХ века малярия была полностью изгнана из Европы и практически исчезла в СССР. Это произошло благодаря осушению болот, распылению инсектицидов типа ДДТ, а также урбанизации населения.

Хотя малярия до сих пор широко распространена в тропических странах, медики давно научились успешно лечить её и смертность не сократилась до нуля только по причине крайне печальной ситуации со здравоохранением в странах третьего мира.

Научная сенсация осени!

«Проанализировав 34 древних генома Yersinia pestis (чумной палочки) из зубов жертв чумы, захороненных в 10 местах по всей Европе с XIV по XVII века, исследователи Института Макса Планка по истории человечества (Германия) выяснили, что самое раннее известное свидетельство, относящееся к пандемии, зафиксировано в Лаишево в Поволжье России, » — сообщает авторитетный научный журнал Science.

На Западе уже пошли статьи, что пандемия чумы, выкосившая до 60 процентов населения Европы, пришла в 1348 году из-под Казани.

Из-за неслыханного количества жертв болезнь получила тогда историческое название Черная Смерть! Эта чудовищная катастрофа середины XIV столетия вошла в историю человеческой цивилизации, как пример совершенно невообразимого разгула смерти, всеобщего ужаса и сумасшествия. Венеция, Генуя, другие города становились мертвыми.В Средиземном море дрейфовали по воле ветров и течений корабли, полные трупов.

В ПОИСКАХ «РУССКОГО СЛЕДА»

— Выходит, опять Россия виновата? Наслала на Европу жуткий мор? – спрашиваю кандидата биологических наук, бывшего военного микробиолога, полковника медицинской службы запаса Михаила Супотницкого, автора фундаментальных монографий «Очерки истории чумы», «Биологическая война», «Слепые пятна вакцинологии».

— Кто так ставит вопрос на Западе, тот слишком утрирует обрывочные данные немецких ученых, накладывая их на знания об эпидемиях, полученные из голливудских фильмов-катастроф. Согласно русским летописям, чума в легочной («мор каркатой») и в бубонной («мор железой») формах пришла на Русь только в 1352 г. через Псков, когда в Европе она уже угасала. А в низовьях Волги появилась не ранее 1364 г. В том же году была первая крупная вспышка в Москве. «Быстрой смертью» умерли митрополит Феогност, Великий князь Симеон Гордый с детьми. Русь перешла под правление его племянника Дмитрия. А пощади «черная смерть» кого-либо из сыновей Симеона, мы бы никогда не услышали такого имени — Дмитрий Донской.

— Выходит, это средневековая Европа заразила Русь, а теперь немцы попросту переводят стрелки с «больной головы на здоровую»?

— Нет, средневековая Европа не заражала Русь чумой и не могла это сделать. А вот на счет перевода стрелок — это действительно так. И не впервой. До сих пор еще популярна теория, что «Черная смерть» нагрянула в Европу с кораблями из Крыма. Там, дескать, татарский хан Джаныбек первым применил в 1347 г. биологическое оружие, забрасывая катапультами зачумленные трупы в генуэзскую крепость Каффа, ныне — Феодосия.

— Опять «русский след»! Крым, короткое время побывавший украинским, вновь воссоединился с Россией.

— Я читал в начале нулевых многозначительные статьи светил отечественной и мировой эпидемиологии, где миф о хане Джаныбеке сладко пережевывался на фоне болтовни о биотерроризме и доступности биологического оружия темным личностям и нерукопожатным государствам. Почва была подготовлена. Финалом стало 5 февраля 2003 г, когда госсекретарь США Пауэлл потрясал в Совете безопасности ООН пробиркой с белым порошком, пугая страшным биологическим оружием от Саддама Хусейна.

— Под этим предлогом янки захватили Ирак, казнили Хусейна, породив в результате ИГИЛ (запрещенный в РФ.) Но биологического оружия Саддама так и не нашли. Поскольку его и не было и не могло быть у страны с таким уровнем развития военной науки. Впрочем, победителей не судят.

— Да, действительно тогда никто не подвергал сомнению пробирку Пауэлла. Наоборот, развелось знатоков биологического оружия, как блох на бродячей собаке. На самом деле версия о чумном биооружии хана Джаныбека в Крыму появилась лишь во второй половине 19 века все в той же Германии. Сами же современники «Черной смерти» объясняли ее… заговором евреев, прокаженных и колдунов против христиан. Основной слух XIV столетия, которому верили европейцы: король гренадских мавров, с горестью видя, что его так часто побеждают христиане, задумал отомстить им, сговорившись с евреями. Например, осенью 1348 г. в подвале инквизиции в Шиольоне местный хирург, еврей Балавигнус, «признался» под пытками, что он с подельниками приготовил зелье из сердец христиан, и подсыпал в ручьи, чтобы вызвать чуму. Доводы святой инквизиции на фоне массового невежества срабатывали, как и пресловутая пробирка госсекретаря Пауэлла на фоне массового конформизма.

— Как так?

— Пока инквизиторы выискивали и хватали «заговорщиков» — евреев, колдунов, прокаженных, выявляли их пособников среди обывателей, вытягивали пытками признания в распространении болезни, зачитывали их на площадях, публично казнили «злодеев», вспышки чумы обычно затихали сами собой. Тогда врачи рапортовали о своих успехах в лечении «черной смерти» с помощью порошка из крабьего глаза и «уксуса четырех разбойников». Власти объявляли чуму побежденной, раздавали награды «победителям».

СТРЕЛЫ «ГНЕВА ГОСПОДНЯ»

— Выходит, весь научный прогресс в изучении причин возникновения масштабных эпидемий чумы в Европе за 700 лет состоит только в переназначении виновных с евреев на татар, сначала крымских, а теперь поволжских?

— Именно так и не более. Я уже говорил, что «черная смерть» объявилась в России, в том же Поволжье, когда в Европе она уже пошла на спад. Европейская традиция изображать «Гнев Господень» в виде стрел чумы, ниспосланных сверху, начинается как минимум, в XIII в. В 1330-х гг. болезнь отметилась на юге современной Франции, в Провансе. И даже была вполне убедительно для науки того времени объяснена завозом из Индии евреями. В 1327 г. в Монпелье в тюрьме умер человек по имени Рох. Он занимался в Италии врачеванием заболевших чумой, сам заразился и был изгнан из города. Впоследствии католическая церковь признала его святым. Так что «черная смерть» в Провансе и на юге Италии появилась до рокового 1348 г., официально считающегося началом пандемии. Она «стучалась в двери» Европы с начала XIV в.

Мало того, «Черная смерть» по своему размаху, направлению распространения с юго-востока Европы на северо-запад, по охваченным территориям, и даже по продолжительности достижения «максимума», идентична чуме Юстиниана. Первой в истории зарегистрированной пандемии (мировой эпидемии), вспыхнувшей за 800 лет до «Черной смерти» (551-580 гг). Это случилось в пору правления византийского императора Юстиниана I. Погибло более 100 млн человек, хотя кто там кого считал.

— Резонный вопрос – при чем здесь евреи, татары?

— Конечно же, ни при чем. Чума – сложное и еще не полностью понятое на уровне современной науки природное явление. Ее невозможно ни наслать, ни завезти, ни искусственно вызвать. Мы уже писали с вами в «Комсомолке» про печально знаменитый японский отряд 731 по ведению биологических войн. В годы Второй мировой японцы пытались вызвать эпидемии чумы в СССР и Китае с помощью миллионов зараженных блох, снаряжая ими бомбы и т.д. Не получилось!

Чума всегда приходит сама – сначала тихо, иногда десятилетиями стуча в дверь отдельными нераспознанными случаями бубонных форм болезни. Потом пинком вышибает дверь в виде эпидемии, выкашивая население городов, и делая все усилия властей и науки эфемерными. И уже когда всем кажется, что наступил «конец света», она вдруг сама тихо уходит, затворив за собой дверь человеческой памяти. Через сотни лет чума возвращается в то же место, в тот же город, страну, но о ней никто не помнит и даже не узнает ее сразу.

— Почему же мы постоянно слышим, что чуму кто-то специально «наслал» или случайно «завез»?

— Этому заблуждению способствуют характерные для западной науки контагионистические объяснения появления эпидемий, сформировавшиеся как раз после пандемии «черной смерти» в средних веках. Итальянский ученый Джиорламо Фракосторо ввел тогда понятие «контагий». Так он назвал некие специфические ядовитые тела, невидимые глазом, но имеющие острые края, благодаря которым они проникают через кожу человека и размножаются в его организме, а потом выходят в виде испарины и прилипают к вещам, на которых могут сохраняться десятки лет. И вот везение ученого – это учение потребовалось Папе Римскому Павлу Третьему для обоснования переноса Вселенского собора из протестантского Тридента, где в то время была чума, в католическую Болонью, благополучную по эпидемии. Папа своей непогрешимостью поддержал учение о прилипчивости чумы, а дальше уже дело борьбы с нею было передано в руки святой инквизиции. Учение прижилось. А с открытием мира патогенных для человека и животных микроорганизмов получило как бы материальное объяснение – контагий стал равен патогенному микроорганизму.

Михаил СупотницкийФото: Личный архив

«СПЯЩИЙ» ПРОСЫПАЕТСЯ ЧЕРЕЗ ВЕКА

— Повезло этому Фракосторо, перевернул систему устоявшихся взглядов и не попал на костер! А нам?

— Нам меньше. Наша опасность в незнании реальной эпидемиологии чумы. Чума не приходит со стороны и не уходит куда-то. Она живет вместе с нами. Точнее, это мы живем на ее территории, на ее реликтовых очагах. В последние годы было экспериментально доказано, что первичным природным резервуаром возбудителя чумы могут быть одноклеточные организмы. Чумные бактерии эпидемических биоваров Medievalis, Orientalis и Antiqua способны поддерживаться в цитоплазме отдельных видов амеб неопределенное время, не размножаясь.

— Вечное хранилище «черной смерти»!

— Вечное! Но только однажды «спящий» вдруг просыпается … Начинается мор грызунов, затем массовая гибель людей. Москва, где мы с вами живем, тоже стоит на древнем очаге. Только с 1364 года здесь было не менее 7 крупных вспышек чумы. Последняя в 1771–1772 гг. Тогда погибли десятки тысяч москвичей. Многие русские города: Новгород, Псков, Кострома, Смоленск, Астрахань, Суздаль, Коломна и другие также расположены на реликтовых очагах. Свои очаги есть в Германии, Англии, Италии, других европейских странах. Поэтому сенсационный анализ ученых института Планка останков погибших в средние века от чумы жителей поволжского Лаишева, Сен-Лорана, Барселоны, Лондона, Осло, показавший, что все они умерли от Y. pestis с идентичным геномом означает лишь то, что люди в Татарстане и в Сен-Лоране, Барселоне, Лондоне и Осло живут на идентичных очагах «черной смерти».

— Как можно узнать, где находятся эти очаги?

— Границы таких очагов можно и нужно очертить по историческим источникам о вспышках болезни среди людей, животных. А затем точно локализовать методами молекулярной диагностики. И отслеживать, что там происходит. Мы, москвичи, обитая на реликтовом очаге, не имеем ни малейших представлений, чем он живет и когда начнет разогреваться.

— Почему «спящий» просыпается?

— Это массовый процесс, который случается очень редко, но приобретает характер катастрофы. Между первой и второй пандемией прошло целых 800 лет! Видимо, нарушаются какие-то экосистемы в природе. Точных причин наука не знает, так как еще и не искала. Но есть одна любопытная закономерность. Юстинианова чума совпала с похолоданием 535-536 годов. Тогда произошло самое резкое понижение среднегодовой температуры в Северном полушарии за последние 2000 лет. Считается, что то похолодание стало началом позднеантичного малого ледникового периода. Пандемия «черной смерти» в 14 веке опять же совпала с малым ледниковым периодом. Но это только самое общее предположение.

— Сейчас климат вновь меняется на наших глазах. Одни твердят о глобальном потеплении, другие, наоборот, о новом ледниковом периоде. Да и со времени второй пандемии прошло уже 700 лет!

— Вот почему так важно отслеживать ситуацию внутри реликтовых очагов. Чтобы «проснувшаяся» Чума на этот раз не застала людей врасплох.

P.S. Помните, Всемирная Организация Здравоохранения (ВОЗ), президент США Обама и другие политики, многочисленные медицинские светила и эксперты пугали народ то свиным гриппом, то лихорадкой Эболы, которые, дескать, в короткий срок убьют миллионы людей, опустошат планету? Этакое вселенское пугало! Главная угроза человечеству! И только Михаил Супотницкий со страниц «Комсомолки» успокаивал читателей, что пандемий не будет, та же Эбола не вырвется за пределы Африки и сама затихнет до конца года. Так и случилось. И тот же «ужасный» свиной грипп по числу жертв оказался куда безобиднее, чем обычный сезонный.

Однако к чуме Михаил Васильевич относится очень серьезно. Тем более, что она каждый год напоминает о себе в разных частях света. Вот и в этом году было несколько ее жертв в Монголии, пришлось закрывать границу для российских туристов.

КСТАТИ

ЗАЧУМЛЕННЫЙ 1937-Й.

Эта болезнь стала синонимом самых ужасных бед, происшествий. Вот что писал в своем дневнике о пике сталинских репрессий известный советский драматург Евгений Шварц, автор культовых пьес «Тень», «Дракон», «Голый король», «Обыкновенное чудо»:

«К этому времени воцарилась во всей стране чума. Как еще назвать бедствие, поразившее нас? От семей репрессированных шарахались, как от зачумленных. Да и они вскоре исчезали, пораженные той же страшной заразой. Ночью по песчаным, трудным для проезда улицам Разлива медленно пробирались, как чумные повозки за трупами, машины из города за местными и приезжими жителями, забирать их туда, откуда не возвращаются».

МЕЖДУ ТЕМ

СПАСЕНЬЕ В АЛКОГОЛЕ?

Дистиллированные спиртные напитки были впервые разработаны в XII столетии в Италии. Но необыкновенно популярными стали во времена «черной смерти». Народ считал их защитным средством от чумы. Разумеется, это было не так, но в тех обстоятельствах их употребление снижало всеобщий страх перед эпидемией. Вспомним хотя бы трагедию Пушкина «Пир во время чумы».

Чума — вся правда о болезни, унесшей жизни миллионов

Ужасная болезнь Средневековья — чума, которую называли «великим мором» или «черной смертью», уносила миллионы жизней. Спасения от нее не было, она опустошала Европу, сея ужас в сердцах живых.

Фото 1

В истории чумы известны три колоссальные пандемии

Первая — «чума Юстиниана», возникла в VI веке в эпоху расцвета культуры Восточно-Римской империи, во время царствования императора Юстиниана, самого погибшего от этой болезни. Чума пришла из Египта и опустошила почти все страны Средиземноморья. В разгар эпидемии в 542 г. только в Константинополе ежедневно умирали тысячи человек. За период с 532 по 580 годы погибло более половины населения Восточной Римской империи — почти 100 миллионов человек.

Фото 1а — карта распространения бубонной чумы в Средневековье

Вторая и самая зловещая в истории Западной Европ — «черная смерть» середины XIV в. Она открыла период эпидемий, не оставлявших Европу в покое на протяжении пяти столетий. Грязь, нищета, отсутствие элементарных гигиенических навыков и скученность населения создавали условия беспрепятственного распространения заболевания.

«Черная смерть» 1346—1348 гг. была завезена в Европу через Геную, Венецию и Неаполь. Начавшись в Азии, она опустошила Фракию, Македонию, Сирию, Египет, Сицилию, территорию современных государств: Италии, Греции, Франции, Англии, Испании, Германии, Польши, России.

Гибель заболевших наступала через несколько часов после заражения.

Фото 2

По данным историков, в Кессарии никто не остался в живых. В Неаполе умерло около 60 тыс. человек, в Генуе — 40 тыс. (50% населения), в Венеции — 100 тыс. (70%), в Лондоне — девять десятых населения. Живые не успевали хоронить мертвых. Всего в XIV в. погибло от этого заболевания более 50 млн человек.

Фото 3 – чума в средневековом городе

Трагическую картину эпидемии чумы в 1348 году в Италии нарисовал Джованни Боккаччо в первой новелле «Декамерона»: «Славную Флоренцию, лучший город Италии посетила губительная чума…От этой болезни не помогали и не излечивали ни врачи, ни снадобья… Так как для великого множества мертвых тел, которые каждый час подносили к церквам, не хватало освященной земли, то на переполненных кладбищах при церквах рыли огромные ямы и туда опускали целыми сотнями трупы. Сколько сильных мужчин, красивых женщин, прелестных юношей, которых даже Гален, Гиппократ и Эскулап признали бы совершенно здоровыми, утром завтракало с родными, товарищами и друзьями, а вечером ужинало со своими предками на том свете».

Фото 3а

Третья — пандемия чумы, начавшаяся в 1892 г. в Индии (где погибло более 6 млн человек) и отразившаяся эхом в XX в. на Азорских островах, в Южной Америке и других районах земного шара.

Симптомы черной смерти

Болезнь начиналась с невыносимой головной боли, которая сменялась лихорадочным жаром. Затем появлялись так называемые бубоны. Они вздувались чаще всего под мышками и в паху, увеличиваясь до размеров апельсина. Невыносимые страдания несчастного чаще всего заканчивались мучительной смертью.

Фото 4 — бубонная чума

В поисках спасения от смерти люди укрывались в церквях, где в неустанных молитвах и постах просили исцеления. Причины быстрого распространения чумы часто искали в грешной природе человека. В периоды обострения эпидемии улицы города наполнялись толпами кающихся грешников. Люди взывали к Богу и умерщвляли плоть, хлеща себя кнутами до полного телесного изнеможения.

Фото 5

Другая часть горожан не видела спасения в усердном служении Богу, а старалась провести возможные последние дни как можно пышнее и разгульнее.

Как лечили чуму?

Во время средневековых эпидемий чумы населению оказывали помощь специальные «чумные врачи».

Фото 6 – «чумная маска» средневекового врача

Появление их в городах означало приход «черной смерти». Они следили за соблюдением строгой изоляции районов, пораженных эпидемией. Одежда выглядела зловеще: длинный и широкий плащ и специальная маска, закрывавший лицо. Считалось, что маска с клювом, придававшая врачам вид древнеегипетского божества, предохраняет врача от вдыхания зараженного воздуха. «Клюв» маски наполнялся сильно пахнущими лекарственными травами, которые упрощали дыхание при постоянном чумном смраде. Врач помещал в ноздри и уши ладан на специальной губке и для профилактики постоянно жевал чеснок. Чтобы не задохнуться от всего этого букета запахов, в клюве имелись два небольших вентиляционных отверстия.

Фото 7 – средневековые карантинные лазареты на территории Балканского полуострова

Природа болезни оставалась неизвестной, но уже тогда медики понимали, что для прекращения распространения болезни необходимо разобщение больных и здоровых. Так был придуман карантин. Слово «карантин» происходит от итальянского «quaranta» — сорок. В Венеции в 1343 году для приезжающих были построены специальные дома, в которых они содержались сорок дней, ни при каких обстоятельствах не выходя на улицу. Морскому транспорту, прибывавшему из опасных мест, также предписывалось стоять на рейде сорок дней. Карантин стал одним из первых барьеров на пути инфекции.

Фото 8 портрет Нострадамуса

В период Позднего Средневековья с чумой боролся великий Нострадамус. Он предлагал больным употреблять родниковую воду, как можно больше находиться на свежем воздухе и использовать лекарства, которые он изготавливал сам на основе целебных трав, но собственную семью не смог спасти. Жена и двое его сыновей умерли.

Чума в России

Фото 9 – Чума в Астраханской губернии. Сожжение домов и вещей в селе Никольском

Не обошла «черная смерть» стороной и Россию. На протяжении XIII-XIV столетий она посещала Киев, Москву, Смоленск, Чернигов. В Смоленске из всех жителей города осталось в живых пять человек, которые выбрались из города, закрыли городские ворота и ушли. В XIV веке в Пскове и Новгороде чума уничтожила две трети населения, а в Глухове и Белозерске вымерли все жители.

Истоки возникновения чумы

Существует несколько версий возникновения и распространения заболевания.

Фото 10 – крепость Кафа во время осады ханом Джанибеком

По одной из них, чума пришла с Востока, и татары принесли ее в Крым. Во время осады генуэзской крепости Кафы (сейчас это Феодосия) ордынский хан Джанибек нес ужасные потери от болезни, косившей его воинов. Хан принял решение снять осаду, но напоследок с помощью катапульты через крепостную стену перебросили еще не остывший труп воина, умершего от чумы.

В городе началась эпидемия, и жители спешно покинули крепость и отправились домой. Потом болезнь дошла до Европы. Однако с этой теорией не позволяет согласиться только один факт — переносчиками чумы не являются ни трупы, ни исходящий от них запах! Но, так или иначе, хроники свидетельствуют, что в 1346 г. в Крыму погибло около 85 000 человек. 1 ноября 1347 г. первая вспышка чумы была отмечена в Марселе, а уже через три месяца смертоносная зараза распространилась по всему югу Франции. К началу 1348 г. эпидемия расползлась по Испании. Она стала причиной смерти королевы Арагона и короля Кастилии.

Фото 11 – «эпизод чумы во Флоренции», художник Франсуа Пико

Ученые полагают, что быстрое распространение чумы могло произойти из-за низкого уровня иммунитета людей, подорванного другими, не менее опасными болезнями — туберкулезом, оспой, холерой и т. д. Оставляло желать лучшего и питание большинства населения.

Еще одной причиной быстрого распространения заразы могла быть большая скученность населения, особенно в крупных городах.

К 1351 г. чума обошла весь континент. По утверждению средневекового историка Фруассара, погибло более 25 миллионов человек, что составляло треть населения Европы. Эту оценку подтверждают и новейшие исследования. Черная смерть миновала, но болезнь осталась. Чума возвращалась еще в 1361 году, 1369 году, и давала о себе знать все реже до конца XV столетия.

Кто же был основным распространителем заболевания?

Во время эпидемии Черной Смерти в 14 веке, считалось, что болезнь вызвалась и распространялась миазмами — нездоровыми запахами и парами или же дыханием инфицированных людей.

Фото 12 – переносчики и возбудители чумы

Реальный возбудитель чумы был обнаружен лишь в 1894, во время третьей пандемии, когда бактериолог Александр Йерсен выделил бактерию Yersinia Pestis, чумную палочку.

Переносчиками бактерий чумы стали блохи, живущие на черных крысах. Сами крысы обладают иммунитетом к возбудителю заболевания. В условиях антисанитарии средневековых городов, скученности населения и обилия крыс, люди заражались от укусов блох, и болезнь быстро разрасталась в эпидемию.

Ученые США выяснили истинного распространителя чумы

В официальном печатном органе Национальной академии наук США опубликовано исследование, согласно которому в распространении бубонной чумы в средневековой Европы виновны не крысы, а похожие на крыс песчанки (мелкие грызуны).

Ученые обратили внимание на то, что вспышки чумы в Европе по времени связаны с периодами теплой и влажной погоды в Центральной Азии, благоприятной для увеличения популяция этих зверьков и живущих на них блох.

По мнению ученых, песчанки и переносили чумную палочку на домашних животных и торговцев, путешествовавших по Великому шёлковому пути.

Лекарство от чумы и конец эпидемии.

Фото 13 – микробиолог Владимир Хавкин

Первую вакцину против чумы получил ученик Мечникова микробиолог Владимир Хавкин в 1897 году. Лекарство активно применялось по всему миру до 40-х годов ХХ века. Эта вакцина могла снизить заболеваемость в 2-5 раз, смертность — в 10. Более эффективная вакцина была создана в СССР при ликвидации чумы в Маньчжурии в 1945–1947 годах, когда впервые использовался антибиотик стрептомицин.

Сейчас в мире случаются отдельные вспышки чумы, при правильном лечении смертность не превышает 5 — 10%.

Современные версии возникновения чумы

Фото 14 – вулкан «Этна»

Лауреат Нобелевской премии по биохимии Дж. Ледерберг отметил, что чудовищная смертность во время эпидемии чумы Средневековья не характерна ни для одной эпидемии, которые были позднее. Свидетельства в летописях указывают, что начало эпидемии «черной смерти» проходило незаметно. Люди спохватывались лишь когда обнаруживали множество внезапно умерших больных. При этом тела заболевших быстро чернели и казались «обугленными».

Например, в Авиньоне в январе 1348 года, чуму обнаружили, только когда все монахи местного монастыря скончались в одну ночь. Есть упоминания о том, что в Багдаде смерть людей наступала через несколько часов после начала болезни.

Открытие источника заражения – чумной палочки в 19 веке, объясняет, что при бубонной чуме инкубационный период длится 3 — 6 суток, при легочной – 1 — 2 дня. Чумная палочка не способна убить человека с такой скоростью. Эти сравнения навели Ледерберга на интересную мысль, что «черная смерть» Средневековья — вовсе не чума.

Версия о извержении вулканов — виновников «черной смерти»

Средневековые летописцы практически всегда однозначно указывают на источник «морового поветрия». По их мнению, «черную смерть» приносили отравленные ветра. Не были редкостью такие записи: «на востоке, рядом с Большой Индией, огонь и вонючий дым спалили все города», «между Китаем и Персией пошел сильный дождь из огня, падавший хлопьями, подобно снегу, и сжигавший горы и долины со всеми жителями». Именно там родилось «черное облако», убивавшее всех «в течение половины дня», и именно оттуда приходила принесенная «нечистым порывом ветра с юга смерть».

Масштабное извержение вулкана Этны в 1333 году практически совпало с началом «черного поветрия» на юге Европы, которое потом распространилось дальше на север. Массовость и скорость наступления смерти от действия ядовитых облаков вулканической пыли и газов совпадают с хрониками летописцев. На мысль о том, что «черную смерть» принесли вулканические газы, наводят и многочисленные рисунки средневековых художников. На многих из них изображены погибшие люди, лошади, собаки и даже птицы.

Шесть самых смертоносных эпидемий чумы в истории

Еще в древнем мире не многие болезни вызывали такую же панику и разрушения, как бубонная чума.

Эта страшная бактериальная инфекция обычно распространялась крысами и другими грызунами. Но когда она попадала в организм человека, то быстро распространялась по всему телу и часто оказывалась фатальной. Смерть могла наступить в считанные дни. Давайте рассмотрим шесть самых печально известных вспышек этого заболевания.

Чума Юстиниана

Юстиниана Первого часто называют самым влиятельным византийским императором, но его правление совпало с одной из первых хорошо задокументированных вспышек чумы. Предполагается, что пандемия возникла в Африке, а затем распространилась на Европу через зараженных крыс на торговых судах.

Чума достигла византийской столицы Константинополя в 541 году нашей эры и уже очень скоро забирала 10 тысяч жизней в день. Это привело к тому, что непогребенные тела складывали внутри зданий и даже под открытым небом.

По рассказам древнего историка Прокопия, жертвы демонстрировали многие классические симптомы бубонной чумы, включая внезапное повышение температуры и увеличение лимфатических узлов. Юстиниан также заболел, но он смог поправиться, чего не скажешь о третьей части жителей Константинополя, которым не так повезло.

Даже после того, как чума утихла в Византии, она продолжала появляться в Европе, Африке и Азии еще в течение нескольких лет, вызывая массовый голод и разруху. Считается, что погибло по меньшей мере 25 миллионов человек, но фактическое число может быть намного выше.

Черная смерть

В 1347 году хворь вновь вторглась в Европу с Востока, скорее всего, вместе с итальянскими моряками, которые возвращались домой из Крыма. В результате Черная смерть половину десятилетия разрывала весь континент. Население целых городов было уничтожено, и люди проводили большую часть своего времени, пытаясь похоронить всех умерших в местах массовых захоронений.

Средневековые врачи пытались бороться с болезнью с помощью кровопускания и других грубых методов, однако большинство людей были уверены, что это божья кара за их грехи. Некоторые христиане даже обвинили во всем евреев и начали массовые погромы.

Черная смерть утихла на Западе где-то в 1353 году, но не раньше, чем забрала с собой 50 миллионов человек – больше половины населения Европы. Несмотря на то что пандемия привела к разрухе на всем континенте, некоторые историки считают, что вызванная ею нехватка рабочей силы стала благом для низших рабочих классов.

Итальянская чума 1629-1631

Даже после того, как Черная смерть отступила, бубонная чума продолжала время от времени поднимать свою уродливую голову в Европе еще на протяжении нескольких столетий. Одна из самых разрушительных вспышек началась в 1629 году, когда войска, принимавшие участие в Тридцатилетнее войне, принесли инфекцию в итальянский город Мантую.

В течение следующих двух лет чума распространялась по сельской местности, но поражала также такие крупные города, как Верона, Милан, Венеция и Флоренция. В Милане и Венеции городские власти отправили больных на карантин и полностью сожгли их одежду и имущество, чтобы предотвратить распространение болезни.

Венецианцы даже изгнали некоторых жертв чумы на острова соседней лагуны. Эти жестокие меры, возможно, помогли сдержать болезнь, но до того времени погибло 280 тысяч человек, в том числе и более половины жителей Вероны. Республика Венеция потеряла треть своего населения – 140 тысяч человек.

Некоторые ученые утверждают, что эта вспышка подорвала силы города-государства, что привело к снижению его позиций в качестве основного игрока на мировой арене.

Великая чума в Лондоне

Чума осаждала Лондон несколько раз в течение 16 и 17 веков, однако наиболее известный случай произошел в 1665-1666 годах. Впервые она возникла в пригороде Лондона Сент-Джайлс, а затем распространилась на грязные кварталы столицы.

Пик произошел в сентябре 1665 года, когда каждую неделю умирало 8 тысяч человек. Богатые жители, в том числе и король Карл Второй, бежали в деревни, и основными жертвами чумы оказались бедные люди.

По мере распространения болезни власти Лондона пытались держать зараженных в их домах, которые отмечали красным крестом. До того как вспышка утихла в 1666 году, умерло, по разным оценкам, от 75 до 100 тысяч человек. Позже в том же году Лондон столкнулся с еще одной трагедией, когда Великий пожар разрушил большую центральную часть города.

Марсельская чума

Последняя в средневековой Европе крупная вспышка чумы началась в 1720 году с французского портового города Марселя. Болезнь прибыла на торговом судне, которое подобрало зараженных пассажиров во время поездки на Ближний Восток.

Судно находилось на карантине, однако его владелец, который также оказался заместителем мера Марселя, убедил должностных лиц позволить ему выгрузить товар. Крысы, которые жили в нем, вскоре распространились по всему городу, что и вызвало эпидемию.

Люди умирали тысячами, и груды тел на улице были настолько большими, что избавляться от них власти заставили арестантов. В соседнем Провансе была даже построена «стена чумы», чтобы сдержать инфекцию, однако она перекинулась и на юг Франции. Окончательно болезнь исчезла в 1722 году, но к тому времени умерло около 100 тысяч человек.

Третья пандемия

Первыми двумя пандемиями принято считать чуму Юстиниана и Черную смерть. Самая последняя, так называемая Третья пандемия, разразилась в 1855 году в китайской провинции Юньнань. В течение следующих нескольких десятилетий болезнь прошла по всему земному шару, и к началу 20 века зараженные крысы на суднах разнесли ее по всем шести континентам.

Во всем мире эта вспышка убила 15 миллионов человек, прежде чем от нее сумели избавиться в 1950 году. Больше всего жертв было в Китае и Индии, но были также рассеянные случаи от Южной Африки до Америки. Несмотря на тяжелые потери, Третья пандемия привела к нескольким прорывам в понимании врачами этой болезни.

В 1894 году врач из Гонконга Александр Ерсин определил, какие бациллы являются причиной заболевания. Несколько лет спустя другой врач наконец подтвердил, что укусы блох, которые переносились крысами, были главной причиной распространения инфекции среди людей.