Битва на сомме 1916

Верден был построен Францией в ХVIII веке как крепость, что должна была закрыть кратчайший для гипотетического наступления путь на Париж со стороны Германии. По мнению некоторых военных экспертов, Верден был самой крупной крепостью Европы. К началу Первой мировой войны Верденская крепость была превращена в мощный укрепрайон протяженностью почти 100 км, включающий цепь фортов и полевых укреплений, соединенных сложной подземной системой переходов и коммуникаций

Фото: Jules Gervais-Courtellemont

В начале 1916 года, по мнению главы германского генштаба генерала Фалькенхайна, Франция уже подошла к пределу своих возможностей, и для победы над ней нужно было лишь одно завершающее усилие, призванное сломить боевой дух французов и убедить их в бессмысленности дальнейшей борьбы. Таким усилием и должно было стать наступление на Верден

Фото: Jules Gervais-Courtellemont

Германский генштаб был убежден, что немецкая тяжелая артиллерия, если ее огонь сконцентрировать на небольшом участке фронта, способна пробить брешь в любой обороне. Поэтому немцы сознательно сузили фронт прорыва до 10 км — от реки Маас до дороги Азан-Орн-Данлу. По замыслу Фалькенхайна, в этом случае немецкие войска получили бы максимальную поддержку артиллерии

Фото: AP

Первоначально силы Германии под Верденом незначительно превосходили французские войска и превосходство в живой силе было создано только на рубеже предполагаемого прорыва: около 6,5 немецких дивизий против двух французских. Однако ставку германский генштаб делал в первую очередь на концентрации артиллерийского огня на участке прорыва. В день начала Верденской операции 946 германских орудий, из которых 500 тяжелых, открыли массированный огонь по французским позициям. Артподготовка продолжалась около 9 часов

Фото: AP

В начале наступления немцам сопутствовал успех и к 25 февраля французы потеряли почти все свои форты. Однако французское командование смогло избежать окружения верденского укрепленного района. На 6000 автомобилях французы перебросили войска с других участков фронта и за период с 27 февраля по 6 марта к Вердену было доставлено около 190 тыс. солдат и 25 тыс. тонн военных грузов. Немецкое наступление оказалось остановлено

Фото: AP

По замыслу Фалькенхайна Верденская битва должна была стать «насосом для выкачивания крови французской армии». Однако его расчеты не оправдались: французы предпочитали удерживать рубежи, которые оставались под их контролем и не спешили контратаковать захваченные немцами позиции. В итоге «насос» под Верденом несколько месяцев выкачивал кровь из обеих армий

Фото: AP

«Мне жаль немецкие семьи, в которые неисчислимым потоком идут из-под Вердена извещения о гибели сыновей. Все эти десятки тысяч молодых судеб можно было бы сохранить в боях на востоке и притом добиться значительно больших результатов». Писал в письме начальник штаба немецкого Восточного фронта генерал Эрих фон Людендорф генералу Максу Гофману

Фото: Bundesarchiv

Во многом положение Франции облегчили действия союзников и в особенности — России. Развернутая в марте 1916 года на Восточном фронте Нарочская операция, в которой русская армия потеряла убитыми и ранеными 78 тысяч человек, помогла ослабить натиск на Францию, так как Германии пришлось перебросить на русский фронт дивизии из Восточной Пруссии и Бельгии, которые планировалось отправить под Верден

Фото: Reuters / Collection Odette Carrez

Затянувшиеся бои раскололи германский генштаб на два лагеря: противников и сторонников продолжения операции. Победу в итоге одержало мнение начальника Генштаба Германии генерала Фалькенхайна о продолжении операции. В частности, он настаивал на том, что только бои под Верденом не дают соединиться войскам французов и англичан в районе реки Соммы. В итоге кайзер Вильгельм II подписал приказ о наступлении. В новой директиве генштаба предписывалось захватить Верден до 15 июня 1916 года

Фото: AP

2 июня 1916 года германские войска под командованием генерала Эдвальда фон Лохова перешли в наступление на правом берегу реки Маас. Наступление поддерживала мощная артиллерийская позиция, составленная из 26 тяжелых мортир и 24 крупнокалиберных гаубиц, которые провели двухдневную артподготовку, ставшей одной из наиболее интенсивных в сражениях Великой войны: германская артиллерия делала около 150 тысяч выстрелов в сутки

Фото: AP / Archiv

Наиболее тяжелые бои развернулись за обладание фортом Во. Немецкий 10-й Резервный корпус сумел полностью отрезать форт от тылового обеспечения. Однако французы отказались капитулировать. Немцы применили против гарнизона практически все военно-технические средства: огонь 420-мм орудий, снаряды с отравляющими газами, массированное использование огнеметов. Но форт не сдавался и даже сохранил связь со штабом генерала Анри Петена с помощью почтовых голубей. 7 июня 1916 года из захваченного немцами форта прилетел последний голубь с запиской, написанной кровью. В ней было всего пара слов: «Да здравствует Франция!»

Фото: AP

После первых успехов германская армия развернула наступление. 23 июня 1916 года поддержать штурмовые подразделения немецкой 5-й армии прибыл лично кайзер Вильгельм II. Пик наступления немцев пришелся на 23-25 июня, когда последняя оборонительная линия перед Верденом — Флери-Тиамон — была захвачена. Однако к вечеру 25 июня французы перешли в контрнаступление и немцы отошли чтобы перегруппироваться

Фото: AP

1 июля на реке Сомма в наступление перешли англо-французские войска и генерал фон Фалькенхайн был вынужден перебросить нескольких свежих дивизий для удержания фронта на Сомме. Впоследствии с Верденского направления германский генштаб снял еще больше войсковых частей и артиллерии (на фото пленные немцкие солдаты)

Фото: Reuters / Collection Odette Carrez

Последний раз на штурм Вердена немцы пошли 11 июля. Войска 10-го Резервного и Альпийского корпусов захватили форт Сувиль, от которого до стен Вердена было всего 4 километра, а его вершина идеально подходила для размещения артиллерии. Однако Генерал фон Лохов уже не мог направить свежие силы, и в результате контратаки французская дивизия генерала Манжена отбросила немцев на исходные позиции. С этого дня немцы больше не предпринимали попыток захватить Верден. 21 декабря, по прошествии 300 дней боев, французская армия отвоевала большинство ранее утерянных позиций (на фотографии кадр из фильма «Верден, видения истории»)

Битва на Сомме

Западный фронт
Первой мировой войны

Льеж • Граница • Великое отступление • Марна (1) • Антверпен • Бег к морю • Фландрия • Нев-Шапель • Ипр • Артуа (2) • Артуа (3) • Верден • Сомма • Аррас • Вими Риж • Эна (2) • Мессины • Пашендейль • Камбре • Весеннее наступление • Марна (2) • Стодневное наступление

Битва на Сомме

Альберт • Фромеллес • Позьерес • Жилмонт • Жинши • Коусерлетте • Морвал • Ле Транслой • Высота Анкр • Анкр

Битва на СоммеКафедральный собор в Амьене, заложенный мешками с песком от немецких бомб. 1916

Битва на Сомме — наступательная операция англо-французских армий на французском театре Первой мировой войны с 24 июня по середину ноября 1916 г. Формально союзники добились победы над немцами с ограниченными результатами, однако немецкая сторона считала, что победила именно она.

Операция на реке Сомме

Операция на реке Сомме

Обстоятельства, предшествовавшие сражению Страны Антанты договорились о скоординированных по срокам и целям летних наступлениях против Центральных держав. Наступление русской и итальянской армий должно было начаться 15 июня, а наступление французской армии и Британского экспедиционного корпуса на французском ТВД — 1 июля 1916 года.
Дата сражения 24 июня—середина ноября 1916
Страна Франция
Район сражения Междуречье Соммы и Анкра на северо-востоке Франции
Противники Французская армия и Британский экспедиционный корпус Германская армия
Группировка войск в начале операции—в разгар операции 36 дивизий—58 дивизий 11 дивизий—40 дивизий
Вооружение до 3500 орудий, из них 1900 тяжелых, 300—500 самолетов, 49 танков артиллерия, 104—300 самолетов
Командующие войсками Генерал Ф. Фош (Франция), генерал Д. Хейг Генерал Ф. фон Белов, генерал М. фон Гальвиц (с 19.07), кронпринц Руппрехт Баварский (с августа)
Боевые потери Французы—204 253 человек, британцы — 419 654 человека, всего 623 907 человек, из них убитыми и без вести пропавшими—146 431 человек Германцы—более 465 тысяч человек, из них убитыми и пропавшими без вести—164 055 человек
Итоги и последствия Германская оборона была продавлена на фронте 35 км и в глубину до 10 км. Германии пришлось создавать новую линию обороны. Стратегическая инициатива полностью перешла от Центральных держав к Антанте. Германские потери на Сомме и под Верденом сказались на моральном духе и боеспособности германской армии и имели неблагоприятные для правительства Германии политические последствия.
Примечания Впервые в мире на Сомме были применены танки. Несмотря на их техническую слабость и тактические ошибки в применении, результат был впечатляющим и показал перспективность этого вида оружия.

Планирование и подготовка операции

Британские солдаты в окопе.

Операция на р. Сомме — один из элементов согласованного плана Антанты на 1916 год, скоординировавшего крупные летние наступления союзников на русском, итальянском и французском театрах военных действий (ТВД). По решению межсоюзнической конференции в Шантильи, русская и итальянская армии должны были перейти в наступление 15 июня, а французская и английская армии — 1 июля 1916 г.

Одобренный 10 февраля план предусматривал проведение большой операции силами трёх французских и двух английских армий (64 дивизии) с целью разгрома германских армий на севере Франции. Гибель десятков французских дивизий в «верденской мясорубке» привела к значительной коррекции плана в мае. Фронт прорыва сокращался с 70 до 40 км, главная роль отводилась английской 4-й армии генерала Роулинсона (16 дивизий), французская 6-я армия генерала Файоля (18 дивизий) наносила вспомогательный удар, английская 3-я армия генерала Алленби выделяла для наступления один корпус (2 дивизии). Общее руководство операцией было возложено на французского генерала Фоша.

Операция планировалась как тяжелое и длительное сражение с методическим прорывом германской обороны путем последовательного захвата одного рубежа за другим по принципу «артиллерия опустошает, пехота наводняет». Материально-техническая подготовка к операции велась 5 месяцев, была развернута необходимая инфраструктура, накоплены запасы от 1700 до 3000 снарядов на орудие в зависимости от калибра. Артиллерия на участке прорыва достигала 3500 стволов, авиация — свыше 300 самолетов. Все дивизии прошли тактическую подготовку с отработкой на местности атаки под защитой огневого вала.

Размах подготовки к операции не позволил осуществить её скрытно, но германский генеральный штаб считал, что англичане не способны вести масштабное наступление, а французы слишком обескровлены под Верденом.

Германскую оборону на участке прорыва занимала 2-я армия генерала Белова (8 дивизий). Три позиции обороны достигали в глубину 7-8 км, укреплялись около двух лет, включали убежища из бетона, блиндажи до 10 м в глубину, систему опорных пунктов, каждая позиция прикрывалась проволочными заграждениями шириной до 30-40 м.

Ход операции

Mark VБританский план, 1 июля.

Артиллерийская подготовка началась 24 июня, продолжалась семь дней и имела характер методического разрушения германской обороны. Первая оборонительная позиция была разрушена в значительной степени, были выведены из строя 50 % артиллерийских батарей. За время артподготовки германская оборона была усилена тремя дивизиями и тридцатью батареями тяжелой артиллерии.

1 июля англичане и французы перешли в наступление. Английские правофланговые корпуса заняли первую позицию германской обороны, но четыре других корпуса, атакуя густыми волнами, понесли огромные потери от пулеметного огня и были отбиты. В первый же день британцы потеряли 21 тысячу солдат убитыми и пропавшими без вести и более 35 тысяч ранеными. Особенно велики были потери среди офицеров, чья форма заметно отличалась от рядового и сержантского состава. Французская 6-я армия добилась большего успеха, захватив местами две позиции германской обороны. Части 35-го корпуса взяли Барлё, но столь стремительное движение не предусматривалось графиком наступления, и решением генерала Файоля они были отведены назад. Французы возобновили наступление 5 июля, но немцы уже укрепили оборону пятью свежими дивизиями, восстановили систему сплошного огня и заграждений. В июле-октябре французы потеряли несколько тысяч человек, штурмуя Барлё, но так и не смогли взять его. Порыв не терпит перерыва, и методичность любой ценой сыграла злую шутку с союзниками.

Наступление развивалось медленно и ценой больших потерь. К концу июля англичане ввели в бой четыре новых дивизии, а французы — пять. Но и Германия была вынуждена перебрасывать на Сомму все больше войск, в том числе из-под Вердена. К 17 июля было переброшено дополнительно 13 дивизий, а к концу июля ещё 9 дивизий. В августе в операции участвовали 51 дивизия союзников против 31 германской дивизии, 500 самолетов союзников против 300 германских самолетов.

В июле-сентябре на русском ТВД развивалось наступление Юго-Западного фронта против австрийской армии (Брусиловский прорыв), Германия была вынуждена прийти на помощь союзнику, и её возможности по маневрированию силами между фронтами были заметно ограничены. В августе весь германский резерв составляла одна дивизия. Германская армия уже не могла вести одновременно две крупных операции на французском ТВД, и 2 сентября было прекращено наступление под Верденом.

Тела немецких солдат, сентябрь 1916

После почти двухмесячной борьбы на истощение союзники подготовили новое масштабное наступление, которое началось 3 сентября. После мощной артподготовки, в которой участвовали свыше 1900 только тяжелых орудий, две британские и две французские армии (58 дивизий) перешли в наступление против трех германских армий (40 дивизий), которыми командовал кронпринц Руппрехт Баварский.

В ожесточенных десятидневных боях англо-французские войска углубились на 2-4 км в германскую оборону. 15 сентября англичане впервые применили в атаке танки. Хотя реально в атаке смогли принять участие только 18 танков из планировавшихся 50, и наступали они разрозненно на фронте 10 км, их психологическое воздействие на германскую пехоту было огромным. В результате англичане смогли продвинуться на 5 км за 5 часов атаки — весьма значительный результат при преодолении укреплённой обороны.

В ходе атак 25-27 сентября англо-французские войска взяли гребень господствующих высот между реками Сомма и Анкр, что позволило закрепить достигнутые за три месяца результаты. Октябрьские бои приняли форму частных атак с ограниченными целями, и к середине ноября бои на Сомме прекратились из-за предельного истощения сторон.

Итоги операции

19 июля 1916.Британские солдаты с грузом по 66 фунтов каждый двигались медленно.

Англо-французская наступательная операция на реке Сомме стала одной из крупнейших в Первой мировой войне. В течение четырёх месяцев в ней участвовали 51 британская, 32 французских, 67 германских дивизий, до десяти тысяч орудий, одна тысяча самолетов.

Союзникам удалось продавить германскую оборону на фронте 35 км и в глубину до 10 км. По оценке А. М. Зайончковского, «германцы были оттеснены с хорошо укреплённой своей позиции на Сомме, и это было предвестником их будущего отступления на тыловую позицию, к подготовке которой (Линия Гинденбурга) они и приступили». В феврале 1917 года германские войска были отведены на линию Гинденбурга, таким образом союзникам удалось в конечном счете занять большую территорию.

Обе стороны понесли в операции огромные потери: французы—204 253 человека, британцы—419 654 человека, всего 623 907 человек, в том числе 146 431 человек—убитыми и пропавшими без вести. Средние потери 51 британской дивизии, участвовавшей в сражении, достигли 80 %. Германские потери оцениваются в 465—600 тысяч человек, в том числе 164 055 человек—убитыми и пропавшими без вести. Однако «цена потерь» оказалась различной. Британские дивизии состояли преимущественно из слабообученных и малоопытных гражданских добровольцев, а в германских дивизиях на Сомме воевал кадровый состав. Для Германии эти потери были столь значительными, что она после Соммы и Вердена уже не могла восстановить прежнюю боеспособность и моральный дух войск.

Сомма проявила полное военное и экономическое превосходство Антанты. После Соммы, Вердена и Брусиловского прорыва Центральные державы уступили Антанте стратегическую инициативу.

Для кампании 1916 года характерны планирование и координация наступательных операций странами Антанты по целям и срокам — впервые в этой коалиционной войне.

По февральскому замыслу и размаху подготовки операция на Сомме планировалась как операция стратегическая, но уже майский план ставил задачи оперативные.

Предполагался прорыв германской обороны и выход армий союзников на оперативный простор, фактически же имело место продавливание обороны противника.

На Сомме, как и в обороне против наступления Западного фронта на русском ТВД, германские войска продемонстрировали высокие боевые качества в борьбе против значительно превосходящих сил противника.

Для июльско-августовского этапа операции характерна недостаточная согласованность действий между британским и французским командованием.

Операция на Сомме наиболее ярко проявила недостатки жесткого методического подхода к прорыву укрепленной обороны, господствовавшего в генеральных штабах Франции, Великобритании и России.

Тактическая подготовка французских частей в начале операции оказалась более соответствующей условиям наступления, чем у англичан. Следовавшие за огневым валом налегке французские солдаты быстро достигали германских позиций, в то время как британские солдаты с грузом 66 фунтов (29,94 кг) каждый двигались медленно, и их цепи последовательно скашивались пулеметным огнем.

Первое применение танков имело тактический, а не оперативный эффект в силу их разрозненного использования на широком фронте и ряда технических проблем.

Память о битве

В июле 1992 года по инициативе мэрии города Альберт был открыт Музей Битвы на Сомме (фр. Musée Somme 1916). Музей находится на глубине 10 м и протянулся на 250 м. В нём представлена повседневняя жизнь солдат Первой мировой войны.

Литература

Химический германский миномёт

Примечания

  1. Musée Somme 1916 — официальный сайт музея (фр.)

Основные события Первой мировой войны (хронология)

1914

1915

1916

Битва при Вердене • Нарочская операция • Брусиловский прорыв • Битва на Сомме • Эрзурумское сражение • Ютландское сражение • Румынская кампания • Месопотамская кампания • Арабское восстание

1917

1918

Битва на Сомме: одно из самых кровопролитных сражений Первой мировой

Автор Александр Толмачев 16.11.2018 19:24

1 июля 1916 года началась одна из самых кровопролитных битв Первой мировой войны — битва на реке Сомме.

Противостояние продолжалось более четырех месяцев, а потери исчислялись более чем миллионом человек. Кроме того, ни одна из воюющих сторон не добилась желаемых результатов.

Антанта, планировавшая это сражение, собиралась значительно ослабить германскую армию и заодно переломить ход войны. Разрабатывали операцию несколько месяцев, подготовка к бою велась скрупулезно: готовили множество боеприпасов, собирали продовольствие, строили железные дороги и аэродромы. Впервые в истории военных действий планировалось задействовать танки.

Столь масштабную подготовку невозможно было скрыть от неприятеля. Немцы собирались нанести предупреждающий удар, однако Брусиловский прорыв на Восточном фронте спутал им все карты. Часть немецких дивизий отправили выправлять ситуацию.

Объединенные войска французов и англичан должны были нанести удар по немецким позициям. Артиллерия расчищала путь пехоте, а напоследок в дело вступали кавалерийские дивизии.

Однако и у Антанты все было не слава богу: Верденская мясорубка так сильно истощила ресурсы союзников, что атака прошла не в том масштабе, в каком планировалось изначально.

Французская армия по началу прорывалась вглубь, но корпуса англичан были отбиты, из-за чего французам на некоторое время пришлось остановиться. К моменту возобновления наступления немцы значительно укрепили свои рубежи. Англичане же понесли огромные потери в ходе наступления.

Наступление с каждым днем шло все медленней и медленней. Сражение приобретало характер позиционной войны. Хаотичные атаки союзников не приносили должного результата. Солдаты устали, боевой дух упал, а вместе с этим упала и боеспособность.

Однако представители Антанты не опускали рук. Осенью 1916 года ситуация изменилась — союзники собирались начать масштабную атаку с использованием тяжелой артиллерии.

Это принесло свои плоды — войска продвинулись вглубь, прорвав оборону на несколько километров.

15 сентября в дело вступили танки — с их помощью англо-французская армия стремительно двигалась вперед. Конечно, это были совсем не нынешние танки — оказывали он в первую очередь психологическое воздействие на противника.

Следующие несколько месяцев битва при Сомме развивалась с переменным успехом — несмотря на локальный успех, прорвать немецкую линию обороны никак не удавалось.

В середине ноября крупное сражение на Западном фронте закончилось. У обеих сторон ресурсы были максимально истощены.

Многомесячное противостояние не принесло желаемых результатов, в первую очередь — коренного перелома в войне. Но, несмотря на это, инициатива перешла к союзникам. Немецкая армия уже не смогла восстановить прежнюю боеспособность.

Источник фото: Википедия

Как погиб цвет английской нации. Битва на Сомме


Битва на Сомме стала одной крупнейших битв Первой мировой войны и одним из самых кровопролитных сражений в истории человечества. В этой длительной операции на берегах реки Соммы (с 1 июля по 18 ноября 1916 года) было убито и ранено более 1 млн. человек. Также эта битва вошла в историю благодаря первому опыту применения танков, ставших ведущим ударным оружием XX столетия.
Главной отличительной особенностью Битвы на Сомме была её абсолютную предсказуемость: германское верховное командование буквально досконально знало, когда и на каком участке англо-французские войска пойдут на прорыв, а последние, зная о сильных боевых порядках противника, упорно пытались идти вперед. Всё это вылилось в одно из самых известных побоищ Великой войны.
Именно это и определило итог битвы: фактически ни одна из сторон не могла назвать себя победителем или побежденным. Союзники, захлебываясь в крови, смогли продавить германскую оборону на фронте 35 км и в глубину до 10 км. Немцы создали новую линию обороны. Битва на Сомме стала самой кровавой в истории английской армии. Однако именно Битва на Сомме в сочетании с начавшимся ранее сражением под Верденом и кровавыми боями на Русском фронте предопределили дальнейшее стратегическое поражение Германской империи и всего блока Центральных держав. Германская империя и её союзники уже не могли полноценно противостоять военно-экономической мощи стран Антанты в войне на истощение. Время играло против Германии. Также германские потери на Сомме и под Верденом и австро-германские потери на Русском фронте негативно сказались на моральном духе и боеспособности германской армии и имели далеко идущие политические последствия. Боевой дух германского блока был подорван.
Подготовка операции
Войска Антанты должны были, согласно постановлениям конференций в Шантильи, в 1916 г. произвести комбинированный удар против Центральных держав на Русском, Итальянском и Французском фронтах. Конференция 14 февраля установила начало атаки на Французском фронте 1 июля, а на Русском — 15 июня. Однако наступление австро-германских войск на Итальянском и Французском театрах вынудили союзников изменить планы. Русская армия начала наступление раньше, чтобы поддержать союзников. Французы же и англичане перешли в наступление по первоначальному плану — 1 июля.
При этом основную роль в наступлении на Сомме играли британские экспедиционные части, так как французы вынесли основную тяжесть борьбы под Верденом и понесли большие потери. Французские войска поддерживали наступление только на южном фланге. Таким образом, к этой операции западные державы готовились в течение 4 месяцев, и привлекли к ней небывалые по размерам боевые средства в виде тяжелых орудий, авиации и количества боеприпасов, также такое новое оружие как танки. В целом в наступательной операции должны были использоваться около 50% тяжелой артиллерии и до 40% авиации из имевшихся к тому времени у Антанты на Западном фронте.
Со стороны союзников первоначальный план операции был выработан ещё до начала Верденского сражения и сводился к одновременному удару обеих союзных армий в одном, достаточно обширном районе, чтобы избежать опасности контрударов противника в открытый промежуток между внутренними флангами, в случае если удары будут наноситься отдельными группами. Поэтому англо-французское командование выбрало для наступательной операции участок по обе стороны Соммы на непрерывном фронте в 70 км. Однако «Верденская мясорубка» обескровила французскую армию и заставила внести изменения в первоначальный план. Главная роль в операции была возложена на английскую армию, доведенную до 56 дивизий, французские же войска должны были только поддерживать союзников. Вместо первоначально планировавшихся трех армий, французы смогли развернуть на Сомме только одну — 6-ю армию. Фронт прорыва сузили до 40 км. Общее руководство всей операцией было возложено на французского генерала Фердинанда Фоша. Фактически значительную часть оперативных полномочий взял на себя командующий британскими экспедиционными силами, генерал Дуглас Хейг.
Общий план операции сводился к прорыву германского фронта в районе Бапом — Камбре и выходу войск на коммуникации противника на Камбре — Валансьенн — Мобеж. Союзники предполагали, что с выходом на оперативный простор в прорыв будут введены кавалерийские дивизии главных наступающих армий и силы дополнительной 10-й французской армии.
Этот общий план Жоффр разделил еще на отдельные фазы, указав для упорядочения совместных действий первые и последующие рубежи, которых должны достигать английская и французская армии. Жоффр строго требовал: «Порядок важнее быстроты». Артиллерия разрушает, пехота занимает. Затем орудия перемещают вперёд, и всё повторяется. Вырываться вперёд или атаковать ночью строго запрещалось. В итоге такое разделение оказало негативное влияние на ход всей операции, так как французские войска, выполнив первую задачу, т. е. достигнув определённого рубежа, ждали, пока англичане выровняют фронт (схожую ошибку делали и русские корпуса и армии на Восточном фронте).
Таким образом, главным средством прорыва германской обороны должна была выступить тяжелая артиллерия. Пехота союзников должна была следовать за «огневым валом», последовательно захватывая один рубеж вражеской обороны за другим. В целом концептуально идея наступления союзников на Сомме полностью соответствовала германской идее последовательного штурма Верденского оборонительного рубежа.
Союзное командование очень тщательно готовилось к наступательной операции. Большие склады запасов и продовольствия были сосредоточены за фронтом, был проведен ряд железнодорожных веток, узкоколеек, трамвайных путей и новых дорог. Была устроена масса новых убежищ, ходов сообщения, сосредоточены боеприпасы в ближайших местах и т. д. Так, в полосе наступления к фронту было проложено около 750 км железной дороги (включая узкоколейные пути), оборудовано 6 аэродромов, сооружено 150 бетонированных площадок для артиллерии большой мощности, развернуто 13 полевых госпиталей.
Британцы должны были атаковать 3-й и 4-й армиями к северу от Соммы между Марикуром и Гебютерном на фронте 25 км, в направлении на Бапом. Причем главный удар наносился 4 корпусами на фронте Марикур — Сен-Пьер Дивон, на р. Анкр, а вспомогательные — далее к северу до Гоммекура. Французское командование на южном фланге выделило для удара 6-ю армию генерала Файоля. Эта армия должна была атаковать для поддержки англичан по обе стороны Соммы на фронте 12 км от Марикура до Фукокура. Южнее Соммы была сосредоточена на случай развития успешного прорыва вновь образованная 10-я армия. Французы, как и британцы, очень внимательно готовились к наступлению. Особенное внимание было обращено на артиллерию и авиацию.
Союзники были уверены в победе. Считали, что германская оборона не выдержит удара такой мощи. Планировали, что после прорыва обороны противника последуют долгие переходы по занимаемой территории. Поэтому солдат нагрузили по полной выкладке (до 30 кг). У англичан царил практически праздничный настрой. Ещё в 1915 году была сформирована т. н. «армия Китченера» — добровольцы, откликнувшиеся на призыв британского военного министра «Твоя страна нуждается в тебе!» А в 1916 году Британия отказалась от старой «свободы», вместо найма ввели воинскую повинность. Армия увеличилась до 5 млн. человек. В ней было много представителей элиты, образованной части общества. Проблема была в том, что учить новобранцев было практически некому — немногочисленная кадровая английская армия практически полностью полегла в предшествующие кампании.

В результате английская армия состояла в основном из новобранцев, которые были готовы немцев шапками закидать. А британский главнокомандующий Дуглас Хейг был уверен, что мощь английской артиллерии возместит недостаток боевого опыта пехоты. Кроме того, британские артиллерийские расчеты были слабо подготовлены и не могли обеспечить должную интенсивность «огневого вала» перед идущей вперед пехотой. Поэтому метод «огонь-движение», когда часть наступавших залегала, чтобы прикрыть огнем своих товарищей, а потом менялась с ними ролями, Хейг счел слишком сложным для своих «сырых» дивизий. Согласно приказу войска должны были наступать густыми волнами цепей с равномерной скоростью, считалось, что окопы противника будут к тому моменту снесены с лица земли артиллерией. Проблема была в том, что германцы имели время глубоко закопаться в землю (до 10 м) и подготовить долговременные убежища, поэтому мощная артиллерийская подготовка не привела к ожидаемым результатам. Не удивительно, что Битва на Сомме стала сражением с самыми высокими потерями в британской военной истории.

Германия
План германского командования вытекал из общего плана кампании на 1916 год. Бросив на Верден основные силы, германцы рассчитывали, что лишили французскую армию (основную силу на Западном фронте) ударной мощи. Начальник Генерального штаба Германской империи фон Фалькенгайн отмечал в своих воспоминаниях: «Около 90 французских дивизий, т.е. около 2/3 общей вооруженной силы Франции, были перемолоты на мельнице Вердена». Фалькенгайн считал, что соотношение потерь французских вооруженных сил к потерям в германской армии относились как 5:2,25, т.е. немецкая военная машина действовала как минимум на 50% эффективнее. Некоторые современные исследователи опровергают абсолютные цифры в этом анализе бывшего начальника германского Генштаба, но соглашаются, с тем, что боевая результативность действий германской армии действительно была выше, чем у союзников.
Но со стороны британской армии германское верховное командование ожидало выступления: с начала — как ответ на атаку Вердена, а потом — как содействие русским операциям на Восточном фронте. Германское командование не могло организовать новую большую наступательную операцию на Французском фронте, поэтому германцы сосредоточились на обороне. Особое внимание было уделено сектору, занятому английской армией.
Кроме того, широкие подготовительные работы англичан не были секретом для германцев. Подготовка велась в таких масштабах, что союзное командование её особо и не скрывало. Германский главнокомандующий Фалькенгайн сперва даже хотел сорвать это наступление: ударить первыми, захватить и уничтожить батареи, склады с боеприпасами, и на этом остановиться. Однако русское наступление на Востоке не позволило воплотить в жизнь этот замысел. Войска пришлось перебрасывать на Русский фронт.
При этом в германском Генштабе не верили, что у союзников выйдет что-то путное. Поэтому на английском участке фронта находились сравнительно небольшие германские силы. Германцы были уверены в мощи своей обороны. Германские позиции оборудовались здесь в течение 2 лет и представляли собой высокий образец военно-инженерного искусства. Колючая проволока, бетонные укрепления, безопасные убежища для войск, пулеметные гнёзда, деревни и леса, превращенные в опорные пункты. Германская армия имела на этом направлении две укрепленные полосы в 2-3 км одна от другой и немцы начали строить третью.
Силы сторон
К началу сражения на Сомме англичане развернули на участке намеченного прорыва 6 корпусов. На левофланговом участке для атаки на Гоммекур находился 7-й армейский корпус в составе 46-й и 56-й дивизий. Южнее, от Гебютерна до Марикура, на участке в 25 км стояло 5 корпусов 4-й армии Генри Роулинсона. 8-й корпус, в составе 31-й, 4-й и 29-й дивизий в первой линии и 48-й дивизии в резерве, — атаковал на 4-километровом участке Серре-Гамель; 10-й корпус развернулся на 5-километровом фронте к югу до высоты 141 южнее Типваля, имея 36-ю и 32-ю дивизии на фронте и 49-ю дивизию в резерве; 3-й корпус атаковал на 2-километровом участке от Овилер до Ля-Буазеля 8-й и 34-й дивизиями, имея 19-ю дивизию в резерве; 15-й корпус развернул на 5-километровом фронте от Ля-Буазеля до Мамеца все 3 дивизии — 21-я, 17-я и 7-я дивизии, в первой линии и 13-й корпус в составе 18-й и 30-й дивизий в первой линии и 8-й дивизии в резерве атаковал на 4-километровом фронте от Мамеца до Марикура.
Южнее Соммы развернулась для прорыва на 16-километровом фронте 6-я французская армия Файоля, имея в первой линии 10 дивизий и в резерве 4 пехотных и 4 кавалерийские дивизии. Атака 6-й французской армии поддерживалась 216 орудиями калибров от 90 до 105 мм, 516 орудиями 120-мм — 280-мм и 122 орудиями большой мощности. Кроме того, на участке прорыва имелось до 1100 траншейных мортир, что дало в среднем на 1 км до 75 батарей, 55 орудий (из них 8 тяжелых) и 69 траншейных мортир. Обеспеченность боеприпасами была колоссальная, их копили почти полгода: имелось до 6 млн. 75-мм снарядов и по 3100 выстрелов на 90-мм — 105-мм орудия, по 2630 выстрелов на 120-мм — 155-мм орудия и по 1700 выстрелов на калибры свыше 200 мм. Всего артиллерия на участке прорыва достигала 3500 стволов, авиация — свыше 300 самолетов. Пехоту хорошо снарядили: на роту было 4-8 ручных пулеметов, 12 ружейных гранатометов. Выделялись 37-мм пушки для действия в пехотных рядах.
Германцы против английского участка прорыва имели 2-ю армию генерала фон Белова: в первой линии 5 дивизий 14-го резервного корпуса и 3 дивизии в резерве. Южнее Соммы, на участке 6-й французской армии, располагался 17-й германский корпус. Общее число артиллерийских орудий едва достигало 672, имелось только 300 минометов и 114 самолетов. Кроме того, германское командование имело 12-13 дивизий в резерве, из которых 4 находились в районе Камбре — Сен-Кантен и 3 — в районе Ипра.
Таким образом, союзники имели большое преимущество в живой силе и артиллерии в начале операции: 17-18 британских дивизий и 18 французских (с учетом резерва) против 10,5 германских дивизий. В ходе операции силы союзников возросли до 51 британской и 48 французских дивизий. Силы германской армии на этом участке возросли до 50 дивизий.

Позиция 400-мм французской пушки
Начало сражения
24 июня 1916 года началась невиданная по мощи артиллерийская подготовка. Артподготовка длилась 7 дней, и вправду впечатляла. На каждый метр фронта было выпушено по тонне стали и взрывчатки. Но целей предварительно не разведали, корректировкой не утруждались. Зачем, если море стали и огня всё сметёт? В воздух поднялось около 1 тыс. самолетов, германские ВВС подавили, сбрасывали бомбы. Определённый успех был. Первая германская оборонительная позиция была разрушена в значительной степени, была выведена из строя половина артиллерийских батарей. Правда, и германцы успели за такое время перебросить на участок три дивизии и 30 батарей тяжелой артиллерии.

1 июля англичане пошли на штурм. После такой подготовки, англичане решили, что ничего живого впереди просто нет. Выступили беззаботно, как на прогулку. Однако многие германские убежища выдержали многодневный обстрел. В 7.30 утра, когда огонь британской артиллерии был перенесен вглубь вражеской обороны, из блиндажей стали появляться полуоглохшие, очумевшие, но готовые драться немецкие пулеметчики. «Блиндажи все еще целы. Немцы, по-видимому, уцелели», — докладывала разведка Хейгу. Британский командующий не поверил. Приказ о наступлении был подтвержден.
Дальнейшее германский официальный отчет описывает так: «Противник шел в массированную атаку плотно сомкнутыми неровными цепями, сразу следом за которыми двигались небольшие колонны солдат. Хотя не может быть сомнения в необыкновенной храбрости наступающих, большими потерями во время этих атак британская армия должна быть обязана подобному боевому порядку». При этом английская артиллерия так перепахала землю, что продвигаться было очень трудно.
«Германские войска исключительно целесообразно разместили свои пулеметные гнезда, — вспоминал позднее генерал Дуглас Хейг, — о наличии большинства пулеметов противника фронтовая разведка союзных армий даже не подозревала. Немецкие пулеметы, сохраненные от наших снарядов, обеспечили невероятно плотный огонь». Интенсивность немецкого огня была просто огромной: стволы германских пулеметов от беспрерывных очередей раскалялись докрасна и иногда выходили из строя. Таким образом, точный, массированный огонь германских пулеметчиков выкашивал наступающие плотные английские цепи ещё на дальних подступах к траншеям.
В итоге из 100 тыс. английских солдат, которые встали из окопов, 19 тыс. человек было убито, а еще 39 тыс. ранены, то есть потери составили в сумме больше половины (для сравнения, германцы в первый день сражения потеряли только около 6 тыс. человек). Особенно велики были потери среди офицеров, чья форма заметно отличалась от рядового и сержантского состава. А результат был практически нулевым. Только на своем правом крыле, по соседству с более удачливыми французами, англичанам удалось захватить несколько передовых укреплений. Не удивительно, что 1 июля 1916 года в английской истории Первой мировой войны именуется «самой крупной катастрофой всей войны». В этот день — первый день наступления на реке Сомме, англичане потеряли больше людей, чем в любом другом сражении до и после. В этом сражении полёг цвет английской нации.
Об эффективности германской обороны и ошибках английского командования говорит следующий факт: германский 180-й пехотный полк потерял 1 июля 1916 года только около 200 человек из 3000 списочного состава. За этот же день британская 4-я дивизия, атаковавшая позиции этого полка, лишилась 5121 бойца из 12 тысяч. Некоторые британские военные соединения, как, например, 1-й Ньюфаундленский полк, к вечеру 1 июля фактически перестали существовать.
Французы действовали более умело, двигались под прикрытием огневого вала. Захватили первую позицию противника, ворвались во вторую. Германские командиры приказали отходить со второй позиции, оставляя без боя ключевые опорные пункты. А третья позиция только строилась. Фактически фронт был прорван. Однако «порядок важнее быстроты»! Французские командиры, достигнув определённых рубежей, назначенных на этот день, приказали остановиться, ждать отставших британцев. Французы возобновили наступление только 5 июля. Тем временем германцы опомнились от первого удара, вернулись на позиции, которые так и не заняли французы. Немцы подтянули свежие силы, восстановили систему сплошного огня и заграждений. Дальше началось уже кровопролитное прогрызание германской обороны. Вторую позицию французы смогли захватить только через 9 дней и снова стали ждать англичан.
Германцы же успели в это время оборудовать третью позицию. Союзники её штурмовали 14, 20 и 30 июля. Но германские солдаты стояли насмерть — оборонительных рубежей в тылу не было, отступать было нельзя. Тем временем германское командование подтянуло к опасному участку дополнительные силы и средства. Таким образом, на Западном фронте уже работали две «мясорубки» — Верден и Сомма.
Продолжение следует…