Восточно прусская операция итоги

Восточно-Прусская операция (август 1914 года)

Восточно-Прусская операция стала первой наступательной операцией, предпринятой русскими войсками в ходе Первой мировой войны. Началась операция 14 августа (здесь и далее – даты по новому стилю) 1914 года переброской на границу империи предназначенных для наступления армий и завершилась ровно через месяц, 14 сентября. Стратегической целью русских войск был захват Восточной Пруссии, одной из коренных территорий государства, объединившего Германию. Таким образом, должна была ликвидироваться угроза потенциального флангового удара по войскам, сосредоточенным в Царстве Польском, а кроме того, война сразу же переносилась на территорию неприятеля, что должно было иметь для него ошеломляющий психологический эффект. Вынужденный защищаться, он должен был бы снизить темп наступления на Францию, чье стратегическое положение к середине августа было незавидным: прорваться в Эльзас и Лотарингию не удавалось, а между тем, немецкая армия уверенно продвигалась по территории Бельгии и грозила всей мощью обрушиться на слабый левый фланг французских войск.

Осуществлялась операция войсками 1-й (командующий – Павел Карлович Ренненкампф) и 2-й (командующий – Александр Васильевич Самсонов) армий Северо-Западного фронта. Им противостояла германская 8-я армия Максимилиана фон Приттвица. Русские войска насчитывали в сумме 19 пехотных и 8,5 кавалерийских дивизий, немецкие – 14,5 пехотных и 1 кавалерийскую дивизию. Численный перевес был на стороне русской армии и в артиллерии – 1140 орудий против 800 полевых пушек у немцев.

Обе русские армии начали движение к границе одновременно. 1-я имела задачей отсечь германские войска от Кенигсберга, охватить их левый фланг и блокировать город. 2-я должна была обойти Мазурские озера и угрожать правому флангу противника. Однако 1-я армия, наносившая основной удар, двигалась быстрее. Уже 17 августа, когда силы Самсонова еще не подошли к границе, войска Ренненкампфа уже пересекали ее и вступали в первые бои с германской армией (у Сталлупенена и, вскоре, у Каушена). Фон Приттвиц решился парировать первый натиск русских собственным ударом. 20 августа он атаковал остановившиеся было на отдых войска Ренненкампфа под Гумбинненом. Однако, несмотря на усталость, 1-я армия отбросила неприятеля. Соотношение потерь было в пользу немцев, однако они все равно были весьма тяжелыми — 17-й корпус под командованием Августа фон Макензена был попросту разгромлен. Это оказало самое удручающее воздействие на фон Приттвица, и он принял решение отступать за Вислу прежде, чем окажется зажатым между двумя русскими армиями. Но такое решение не одобрило германское верховное командование. 21-го августа оно приказало перебросить на помощь отступающей 8-й армии шесть корпусов с Западного фронта, кроме того, на следующий день во ее главе был поставлен вызванный из отставки многоопытный Пауль фон Гинденбург, а начальником штаба был назначен Эрих Людендорф, уже успевший прославиться взятием бельгийской крепости Льеж.

Пока в германской армии происходили все эти изменения, Ренненкампф дал своим войскам долгожданный отдых, после чего продолжил наступление в район Кенигсберга. Победа под Гумбинненом обеспечила выполнение самой актуальной задачи операции – ослабить натиск неприятеля на Францию в тот момент, когда ей приходилось тяжелее всего (21 августа французами было проиграно сражение при Шарлеруа). Однако, продолжая последовательно выполнять указания командования, Ренненкампф потерял соприкосновение с противником, дал ему время перегруппироваться и сильно удалился от армии Самсонова, которая вступила в первое соприкосновение с противником только 23 августа (бои у Орлау и Франкенау). Пробившись на этом участке, 2-я армия по настоянию Ставки продолжила наступление на север, для перехвата отступающих к Висле (как полагало русское командование) немцев. Однако Гинденбург не собирался отступать. Имея в своем распоряжении свежие силы и точные сведения о планах противника (сообщения между русскими армиями передавались без шифрования), он всеми силами ударил на Самсонова, выставив против Ренненкампфа только конницу и ландвер (резервистов). 26 августа были атакованы I-й и VI-й корпуса 2-й армии, шедшие на отлете и прикрывавшие продвижение основных сил с флангов. Оба они были отброшены: VI-й – в тот же день, I-й продержался до 27-го числа. Остальные войска продолжали наступать, однако путь им уже преградили германские части. 28 августа стало очевидно, что вокруг 2-й армии сжимается неприятельское кольцо, но предпринять эффективные меры генерал Самсонов уже не успевал. На следующий день немецкий удар обрушился с тыла на центр 2-й армии и практически уничтожил его. Русские войска были разгромлены и сдались в плен, генерал Самсонов застрелился. Ренненкампф получил указание из штаба фронта содействовать 2-й армии только 27 августа и выслал подмогу на следующий же день. Однако возможность спасти 2-ю армию была уже упущена, и солдат пришлось вернуть с полдороги.

Бои вспыхнули вновь 7 сентября, когда войска Гинденбурга, стремясь окончательно очистить Восточную Пруссию от русских, атаковали 1-ю армию Ренненкампфа. Та уверенно отбивалась до 9-го числа, но тяжелое положение на левом фланге заставило командующего отдать приказ об отступлении, пока оно было еще возможно. Это своевременное решение спасло 1-ю армию от судьбы 2-й, и 14 сентября последние ее части отошли за Неман. Тяжелые потери при этом понес левый фланг, прикрывавший весь маневр, но остальные войска удалось сохранить.

Так завершилось первое русское наступление Великой войны, успешно решившее первичные задачи, но обернувшееся непропорционально большими потерями из-за ряда как случайностей, так и стратегических просчетов.

ВУНДЕРВАФФЕ ПО-РУССКИ. Другая Первая мировая. ЧАСТЬ 2. Кампания 1914 года. Восточно-Прусская операция.

Выбор редакции Alexej 22.08.2019 2588 72 9 в Избранноев Избранномиз Избранного 8

Начало

Не буду углубляться в предысторию, расстановку сил и прочее, упоминать первые стычки, носившие локальный характер, там пока всё как в РеИ. На Западном фронте тоже без перемен. Перейду сразу к Восточно-Прусской операции, определившей весь дальнейший ход войны. Действия сторон в РеИ берутся по книге «Восточно-Прусская операция. Август 1914». К сожалению, на сайте, где она выложена (gwar.ru) не указан автор, но, судя по прочим материалам, работа серьёзная.

Началась Восточно-Прусская операция в строгом соответствии с планом, выработанным ещё в 1912 году на переговорах Жилинского и Жоффра и уточнённым по результатам оперативно-стратегической игры, проведённой российским военным министерством и генштабом в апреле 1914 года. Отрабатывалось вторжение в Восточную Пруссию силами двух армий Северо-Западного фронта с востока и юга. Предполагалось, что сомкнувшиеся «клещи» приведут к разгрому германской армии, устранив угрозу флангового удара при наступлении на главном направлении через Познань на Берлин из Варшавского выступа.

13 августа великий князь НН отдаёт приказ Северо-Западному фронту перейти в наступление.
14 августа выступает 1-я армия Ранненкампфа.
17 августа 1-я армия в строгом соответствии с планом переходит границу Восточной Пруссии с востока. И сразу же планы обеих сторон (и российской, и германской) летят ко всем чертям.

Начальник германского Генштаба фельдмаршал Мольтке в директиве от 6 августа требовал, согласно первоначального плана Шлиффена, от командующего 8-й армией генерала М. Притвица не допустить разгрома армии, а в случае отступления самостоятельно держать оборону по Нижней Висле, чтоб не допустить вторжения русских войск вглубь Германии и выиграть время до разгрома Франции и переброски основных германских сил с французского ТВД против России.

вернуться к меню

Бои у Шталлупёнена и Каушена

Приитвиц решил тянуть время, прикрывшись от 1-й армии восемью дивизиями и четырьмя от 2-й, которая пока даже не появилась. Ещё 1,5 дивизии заняли озёрные дефиле, чисто на всякий случай, вдруг Самсонов решит сам утопить свою армию, так надо ж ему немного помочь.

И тут, как чёртик из табакерки выскочил генерал от инфантерии Герман Карл Бруно фон Франсуа. Утром 17-го августа ему сообщили, что передовые части русских войск, глубоко вклинились в Восточную Пруссию, открыв свой правый фланг для удара. Тогда Франсуа стал действовать по своему усмотрению, не обращая внимания на указания фон Притвица сосредоточиться у Гумбиннена. В первой половине дня 17-го августа 1-й армейский корпус в составе 1-й и 2-й пехотных дивизий, 2-й бригады полковника Пашена и 1-й бригады генерал-майора фон Трота , далеко выдвинувшись вперёд, атаковал правый фланг передовой 27-й пехотной дивизии 3-го русского корпуса под г. Шталлупёненом. Причем Франсуа был убежден, что наносит удар по флангу всего русского фронта, хотя правее 27-й шла 25-я дивизия того же корпуса, а еще правее — 29-я и 40-я дивизии 20-го корпуса. Этим он поставил свой корпус под угрозу окружения.

Конечно, силы были неравны – корпус против одной дивизии, так что 27-ю здорово потрепали. Потери превысили 5000 человек, правда, порядка 3000 пленных вечером отбили обратно. Дивизия стала отступать. Но и корпус Франсуа порядочно проредили пулемётным огнём. Притвиц, узнав о самодеятельности Франсуа, приказал ему срочно отвести войска под Гумбинненн. На этот приказ генерал Франсуа наплевал, заявив: “Сообщите генералу фон Притвицу, что генерал Франсуа прекратит бой, когда разобьет русских”. Бой продолжился.

К середине дня русские стали угрожать окружением северному флангу немецкого корпуса и Франсуа ввёл в бой гренадерский полк с частями артиллерийского полка. Но теперь численное превосходство было уже на стороне русских. А огневое и подавно. 1-й АК, оказавшись почти окруженным, с трудом, неся тяжелейшие потери, до темноты сдерживал русские атаки. Его потери убитыми, ранеными и пропавшими безвести превысили 4000 человек. Ночью Франсуа попытался вырваться из котла и отступить. Но сделать это ему удалось только утром 18 августа, бросив болбшую часть обоза и тяжелую артиллерию. На плечах драпающих немцев русские ворвались в г. Шталлупёнен, взяв богатые трофеи. Общие потери русских, вместе с несчастливой 27-й дивизией, составили порядка 600 убитых и около 2000 раненых. Таким образом, в альтернативе потери русских оказались чуть ниже РИ, а немцев примерно в 3,5 раза выше. Свою дань собрали в первую очередь пулеметы.

вернуться к меню

18 августа. Дав войскам лишь короткую передышку, Ранненкампф продолжает наступление на запад.

19.августа. В районе г. Каушен произошел бой между двигавшейся на правом фланге 1-й армии сводной кавалерийской группой (3 кав. дивизии) под общим командованием Хана Нахичеванского и 2-й ландверной бригадой фон Люпина. Бой начался в 12-40 и поначалу шел успешно для немцев, вынудивших огнём русскую кавалерию частью спешиться и залечь, частью отойти. Однако с подходом основных сил фон Люпин вынужден был сам перейти к обороне. Причём немцы заняли удобные позиции, окопались и даже успели растянуть проволочную изгородь, которую невозможно было перепрыгнуть на лошади, вследствие чего гвардейская кавалерия вынуждена была идти в атаку, в основном в пешем строю, неся потери от винтовочно-пулеметного и артиллерийского огня. Германцы успешно отбивались и даже переходили в весьма опасные контратаки. Но их резервы потихоньку исчерпывались. Наконец, около 16 часов фон Люпин, увидев, что часть русских полков отошла, бросает в бой последние резервные роты и переходит в общую атаку. К этому времени его положение приближается к отметке «хреновое». Потери в людях перевалили за две сотни, резервов нет, погибла часть артиллерии, заканчиваются боеприпасы. Тут, как говорится, пан или пропал. В это же время с намерением, наконец, переломить ситуацию в свою пользу, начинают встречную атаку эскадроны Конной Гвардии. Их поддерживают отошедшие было Кавалергарды и Лейб-Уланы. в 16-20 фон Люпин отдаёт приказ выходить из боя частями и отступать. Арьергард максимально усилил огонь, и русские эскадроны снова залегли и запросили помощи. 3-й эскадрон Конной Гвардии под командованием ротмистра барона Врангеля в конном строю предпринимает атаку на Каушен и выбивает оставшиеся там части германцев. Развивая этот успех, Хан Нахичеванский отсрочивает действие уже отданного приказа о выходе из боя и начинает преследование отступающих немцев. Те уходят сначала за р. Истер, а затем на ж.д. ст. Грюнхейде и Шиллен. Когда у русских посчитали собственный расход боеприпасов, то тоже прослезились. Хан отдал приказ на отход к Линденталю, где отряд и проторчал весь следующий день, не вступая в бой. 2-я ландверная бригада тоже не смогла принять участие в битве у Гумбинена.

В это же время двигавшаяся походным порядком 28-я пехотная дивизия Лашкевича нарвалась на авангард 1-го корпуса ген. фон Франсуа и попала под сильный арт. огонь, который её собственная артиллерия не смогла подавить. Попытки атаковать также были пресечены артиллерией. В конце концов, Лашкевич отходит, развернувшись фронтом на запад.

вернуться к меню

Битва у Гумбинена

20 августа. Всё, армии сошлись. Притвиц решается на бой с 1-й армией, хотя германские корпуса и не могли вступить в бой одновременно. Честь завязать бой вновь выпала генералу Франсуа. Его первый корпус хоть и потерял порядка 11% списочного состава и всю тяжелую артиллерию, но фон Франсуа это не смущает. Всё-равно у него более чем двукратное численное превосходство, а тяжелой артиллерии у русских тоже нет. Но вышло всё как-то не так, как планировалось. Численное превосходство успешно нивелировалось русскими пулемётами, каковые также сняли часть нагрузки и с артиллерии. Русские батареи теперь имели больше возможностей работать с закрытых позиций по своим германским коллегам, в то время как германские вынуждены были чаще выезжать на открытые и даже на прямую наводку, поддерживая огнем свои наступающие части. Отсутствие тяжелых гаубиц, которых в РИ русская полевая артиллерия достать просто не могла, также самым положительным образом сказалось на потерях 28-й дивизии и общем её положении. Русские полки удержали свои позиции, а потери в моей альтернативе стремятся к классическим 3:1. Атаку Франсуа поддерживала ландверная дивизия главного резерва гарнизона крепости Кёнигсберг.

В 5 утра германская артиллерия начала обстрел русских позиций. В 5-30 в атаку пошла пехота. Пошла плотными цепями и начала ложиться под пулеметным огнем. Немцы падали убитыми и ранеными, залегали, отходили назад, по русским позициям вновь начинала бить артиллерия, и вновь полки 1-го корпуса поднимались в атаку. Русские несли потери от арт. огня, но отрыв окопы и пользуясь рельефом местности, не отходили и раз за разом отражали германские атаки. К 7-30 наметился обход правого фланга дивизии, не прикрытого кавалерией Хана. Кав. бригада Орановского ввязалась в бой с частью кав. дивизии немцев и вынуждена была отступить. Пришлось 28-й дивизии растягивать фронт, хоть это и грозило прорывом. Лашкевич паниковал и слал просьбы о помощи, но всем было не до него. К 8-30 Франсуа переносит основной удар против правого фланга 28-й дивизии. Туда переносит огонь вся артиллерия. Около 11 часов 110, 111 и 112 полки начинают под натиском немцев всё же пятиться назад к позициям батарей 28-й арт. бригады. Поскольку отступление носит хаотический характер, штаб дивизии теряет с ними связь. Русские, правда, не бегут и продолжают ожесточённо отстреливаться. Как писал один из участников того боя: «местами трупы германцев громоздились штабелями в 5 -6 рядов». Подобные картины, безусловно, сильно подрывают боевой дух немцев. В 12-00 германские батареи начинают менять позиций и пушки на какое-то время замолкают. Русские переходят в контратаку. Не выдержав натиска и огня нескольких сотен ручных пулемётов, пехота 1-й дивизии начинает отходить. Артиллерия 2-й дивизии принимает их за русских и наносит удар по своим. Начинается паника и в ходе боя наступает перелом. Русские атакуют уже потрепанную 2-ю дивизию. Та тоже начинает отступать, хотя и сохраняя порядок. Русские какое-то время, пока не заканчиваются прихваченные с собой боеприпасы, преследуют немцев, периодически придавая им ускорение винтовочно-пулеметным огнем. Теперь уже Франсуа теряет контроль над своим корпусом. В итоге германцы отходят не на 3 – 4 км., как в РИ, а на все 8 – 10.

Поддерживавшая удар Франсуа ландверная дивизия ген. Бродрюка атаковала 29-ю дивизию того же корпуса, начав артподготовку ближе к 6 утра. 29-я начинает артиллерийскую дуэль, которая длится до 9 часов. Затем дивизия переходит в атаку, но выбить ландвер с занятых позиций не удаётся. Немцы как-то не спешат переходить к активным действиям. Возобновляется огневой бой. Около половины второго Бродрюк, не зная, что корпус фон Франсуа уже вышел из боя и отходит (а кто ему удосужился сообщить?), решается, наконец, на атаку, но попав под шквальный огонь русских, дивизия проявляет чудеса мужества и героизма в поспешном отступлении. Немцы ловили спинами свинец, падали десятками, но продолжали упорно бежать, куда глаза глядят. А 29-я дивизия, захватив позиции сбежавшего ландвера, присоединяется к разгрому 17-го корпуса фон Макензена, т.к. ее левый фланг уже вошёл в огневое соприкосновение с левым флангом этого корпуса.

Макензен гнал свой корпус всю ночь, пройдя около 25 км., так что части корпуса были сильно утомлены. Также стоит заметить, что генерал не имел точных сведений о противостоящих ему русских частях, разведкой не озаботился и действовал на основании лишь переданных ему из штаба фон Притвица сведений да собственных фантазий. Впрочем, поначалу ему даже сопутствовал некоторый успех. Между 6 и 8 часами утра германская пехота оттеснила передовое охранение русских по реке Ромнита. В 7-35 командир 36-й дивизии ген. фон Хеннекиус, начав арт. обстрел позиций 27-й дивизии 1-й армии, доложил, что ему удалось отрезать русским путь к отступлению. Предположив, что передовое охранение – это, если и не главные силы, то, по крайней мере, авангард русской армии, Макензен бросает свой корпус в энергичное наступление. Немцы идут быстрым маршем, походными колоннами, причем артиллерия движется в авангарде. Около 7 часов завязывается бой и между 35-й дивизией Макензена и авангардом опоздавшей 25-й дивизией 3-го корпуса Епанчина. Около 9 русский авангард начинает отступать под сильным арт. огнем. Пулеметы (даже много пулеметов) – это хорошо, но против пушек слабовато. Причем, следует заметить, что все это время русская артиллерия молчит. 25-я арт. бригада четыре раза меняет позиции прежде, чем вступить в бой, а 27-й вовремя не подвезли снарядов. Наконец, около 10-30 открывает огонь 25-я арт. бригада, и под её прикрытием части 25-й дивизии проводят контратаку, несколько потеснив немцев. Затем германцы вновь переходят в атаку и сильно продавливают левый фланг 25-й дивизии и к 12-00 оказываются в довольно узком, полностью простреливаемом русской артиллерией и пулеметами дефиле между 25-й и 27-й дивизиями. Таким образом, Макензен сам загнал себя в ловушку, чем русские и не преминули воспользоваться. К 12-30 продвижение частей 35-й германской дивизии было окончательно остановлено. Под сильным огнем немцы залегли, не в силах более продвигаться вперед. К 13 часам они сначала ползком и поодиночке, а затем все более крупными группами начинают отступать. Под непрекращающимся сильнейшим огнем русских начинается уже бег, быстро переходящий в самый натуральный хаотический драп. Пытаясь выправить положение, Макензен бросает в бой последние резервы, 21-й пехотный полк. Куда там. Немцы шли открыто, соблюдая равнение, офицеры впереди верхом, ну и были выкошены в считанные минуты, едва оказались на расстоянии действенного огня. Кто выжил и мог бежать тут же присоединился к всеобщему драпу. Командир 35-й дивизии генерал Отто Хенниг погиб.

Немецкая атака

36-я дивизия, всё это время не прекращавшая бесплодные атаки на позиции окопавшихся 27-й и 40-й русских в строгом соответствии с уставом – в плотных цепях и колоннах, не примериваясь к местности и, соответственно, неся огромные потери, также дрогнула и начала в беспорядке отступать. Макензен утратил управление своими войсками. Правда, германская артиллерия какое-то время пыталась прикрывать бегство. Однако, сначала Булгаков, Адариди, а затем и фон Паулин отдали приказ своим дивизиям преследовать бегущих германцев, и под угрозой оказаться в плену артиллеристы тоже двинулись следом за своими дивизиями. Преследование продолжалось до самого вечера. Остановиться германцы смогли, только перейдя реку Ангерапп. Туда русские за ними просто не пошли.

Первый резервный корпус генерала фон Белова прибыл к месту боя в половине 12-го, однако бой носил вялый характер. Авангард корпуса столкнулся с выдвинувшейся вперёд 30-й дивизией корпуса Алиева. И Алиев, и Белов получили приказы от своего командования оставаться на месте, вот они и оставались, пока не началось бегство 17-го корпуса. После этого Белов отдал приказ выходить из боя и отступить. Русские его не преследовали.

По итогам боя у Гумбинена потери русских составили около 13000 человек (чуть менее, чем в РИ), преимущественно от арт. огня, но германские приблизились к 35000. Это произошло именно благодаря превосходству Русской армии в стрелковом вооружении. (Напомню, что в ЭТИХ русских дивизиях более чем по полутысяче пулемётов, в отличие от 32 РИ и самозарядки вместо магазинок.) Как следствие и корпусу Франсуа досталось сильнее, и ландверную дивизию изрядно проредили, корпус же Макензена и вовсе был разгромлен, потеряв более половины солдат, в том числе и во время бегства. Причём тоже быстрее, чем в РИ. А куда делась германская кав. дивизия, которую Франсуа отправлял в русский тыл? А она, как и в РИ оттеснила кав. бригаду Орановского, сбила тыловые заслоны и к 15 часам пробилась в тылы 1-й армии. Но поскольку к этому времени она осталась в гордом одиночестве, долго шухарить ей не дали и погнали назад. Хан же Нахичеванский ПОЛУЧИЛ приказ её перехватить. И, что характерно, выполнил. А дальше по классике – шашки наголо! Вперёд!! Ура-а-а!!! Кто не спрятался, я не виноват. Три дивизии на одну – это не бой, это избиение. Так что и её плюсуем к общим потерям германцев.

В целом же итоги битвы при Гумбинене были аналогичны РИ и последствия вызвали схожие. Но не совсем.

Вот здесь происходит первое серьёзное отступление от РИ. Когда в штабе 1-й армии подбили первые предварительные итоги, всех охватило воодушевление, если не сказать ликование. Так что Ранненкампф НЕ СТАЛ отменять свой первоначальный приказ преследовать германцев, а наоборот приказал с рассветом выступать в погоню. В этот же день, 20 августа, с опозданием на сутки от первоначального плана, в Восточную Пруссию вступает 2-я армия Самсонова. Так что появилась реальная возможность зажать отступающую 8-ю армию как между молотом и наковальней и разгромить её окончательно. По крайней мере, так это видится из штаба Северо-Западного фронта.

Германские потери большие, чем в реале, Притвиц перетрухнул ещё сильнее и отдаёт приказ на отступление раньше, чем было. Правда, корпуса принимавшие участие в Гумбиненском сражении вымотаны до предела и остаются на месте пока не приходит донесение от конных разъездов о выступлении армии Ранненкампфа. Но 20-й корпус Фридриха фон Шольца, оставленный заслоном против армии Самсонова, снимается с позиций и начинает отход ещё около 17 часов, лишая последнего возможности потрепать его в сражении под Орлау. Общее направление отхода на запад-юго-запад через Браунсберг, Эльбинг и Мариенбург. Вечером 20 августа Притвиц сообщает в генштаб о своём отходе за Вислу.

Вечером же 20 августа Ранненкампф шлет в штаб фронта доклад о своей блистательной виктории и принятом решении преследовать и добить отступающего врага. Жилинский план одобряет. Притвиц нервно курит, трясущимися руками ломая спички.

вернуться к меню

Дальнейший ход кампании.

Ночь с 20 на 21 августа. Около 23 часов Белов, во исполнение приказа Притвица, отходит на Даркемен, откуда его обозы должны перебросить по ж.д. на Норденбург. Самому ему предписано двигаться туда же налегке ускоренным маршем.

21 августа. Около шести утра армия Ранненкампфа снимается с ночевки и начинает движение. Битые корпуса восьмой армии тоже снимаются с мест и продолжают отход. Приказ Притвица, насчёт кому куды бечь, доходят до них ближе к полудню. Впрочем, Франсуа и сам с усами и двигается, как положено, на Инстербург. Макензеновцы уныло бредут пешкодралом на Фридланд по запруженным беженцами дорогам, и брести им не менее 3-х дней. Корпуса Франсуа и Макензена деморализованы. Весь день Ранненкампф висит у них за спиной в нескольких часах пути. Корпус фон Шольца получает приказ прекратить отход в Гогенштейне и занимает позиции между Гогенштейном и Танненбергом вдоль линии ж.д.
Около 9 утра Мольтке имеет телефонный разговор с Притвицем, в котором требует уточнить состояние дел и высказывает Притвицу общее пожелание по дальнейшим действиям, близкие к РИ. А конкретно, бросить корпус Макензена в арьергардные бои с целью задержать продвижение Раненкампфа, а тем временем, пользуясь развитой сетью железных дорог перегруппировать оставшуюся часть армии и либо дать ещё один бой 1-й армии, либо атаковать 2-ю. Притвиц настаивает на дальнейшем отходе за Вислу, красочно расписывая, какие страшные силы русских ему противостоят в совершенно нереальных количествах.

В середине дня неприятности случаются у корпуса Белова. К половине четвёртого утра, никем не потревоженный, он прибыл в Даркемен и начал эвакуацию. Только попробуйте одномоментно перевезти корпусной обоз и артиллерию. Это ж сколько потребуется составов? Первыми, часов в 6, на Норденбург уходят как раз обозы с припасами, в т.ч. и боеприпасами, штаб. В 8-00 большая часть корпуса в полном соответствии с приказом налегке тоже уходит на Норденбург. В Даркемене остаётся сводная бригада и два батальона при двух батареях полевой артиллерии прикрывать эвакуацию обозов. Около 10 в окрестностях появляются русские казачьи разъезды. Погрузка прекращается. На Даркемен наступает 4-й корпус Алиева, на понесший пока серьёзных потерь. Соотношение сил явно не в пользу германцев, с боеприпасами у них тоже напряг, так что после короткого, хоть и яростного боя немцы сдаются. Потери Белова – около 9000 чел., в основном, пленными, но это потери запланированные и Белов не считает их катастрофическими. Свою роль арьергард выполнил, дав возможность основной части корпуса окончательно оторваться от противника. Зато для русских это прекрасный повод отослать очередную победную реляцию о великой виктории.

Белов изначально имел фору по времени. А тут ещё задержка на взятие Даркемена, да пока раненых и пленных определили, пока трофеи посчитали. Гнаться за немцами дальше не имело никакого смысла, и Алиев отдал приказ размещаться на ночевку. Однако Ранненкампф рассудил иначе и отдал приказ в 21-00 выступить на подмогу 3-му АК, чтоб окончательно разобраться с Макензеном.

У Франсуа дела складывались куда хуже. Преследуемый 20-м АК и кавалерией русских, он отходил к Инстербургу, так и не сумев до конца привести в чувство своё воинство. Русские, наоборот, испытывали воодушевление (как же, фактически одной дивизией разбить и обратить в бегство целый германский корпус) и желание додавить врага. Понимая, что оторваться не удастся, а значит, не удастся и эвакуироваться по железке, Франсуа решается принять бой на окраинах Инстербурга. Но его дважды битые дивизии сражаются весьма неровно. Если одни дерутся с яростью загнанных в угол зверей, другие уже после короткой перестрелки поднимают руки. К полудню русские врываются на городские улицы, бой рассыпается на отдельные стычки. Общее управление с обеих сторон теряется. Потери тоже страшные с обеих сторон. К 16-00 Инстербург в руках русских. Корпус Франсуа полностью исчез – кто не погиб и не попал в плен, попросту разбежался. Сам генерал со штабом успел удрать на поезде. Но и 20-й русский корпус был сильно потрёпан и, не имея никаких сведений о противнике, остановился в Инстербурге.

Результатом подобного развития событий стало то, что фон Притвиц лишние сутки пробыл в должности командующего 8-й армией. Его оценку положения дел Мольтке счёл верной и план отхода за Вислу, в целом, одобрил, потребовав лишь ни в коем случае не сдавать Кёнигсберг. Самсонов наступает, не встречая сопротивления и тупо игнорируя приказы командующего.

Ночь с 21 на 22 августа. Около часа ночи артиллерия 4-го корпуса практически с ходу начинает долбить по расположению 17-го корпуса. К ней тут же присоединяется ожидавшая этого артиллерия 3-го. Под сильным артогнем немцы начинают беспорядочно метаться. К русским пушкам присоединяются пулемёты. Среди германцев начинается паника. Все попытки Макензена навести хотя бы подобие порядка и занять оборону безрезультатны. Решительная атака русских, и германцы либо бегут, либо сдаются. Бежит и Макензен. Утром ему удается собрать из всего корпуса чуть более 1,5 тысяч человек. 17-й корпус как боевая часть тоже перестал существовать.

22 августа. Потеряв контакт с противником и, в целом, посчитав достигнутый результат более чем удовлетворительным, Ранненкампф, наконец, дает приказ приостановить наступление и два дня отдыхать, подтягивая тылы и принимая пополнение.
Притвиц начинает переброску оставшихся у него частей по железной дороге. 1-й резервный корпус и оставшийся ландвер отправляются в Кёнигсберг, а 20-й АК в Мариенвердер и Мариенбург.

вернуться к меню

Самсонов продолжает успешно наступать в пустоту, игноря приказы Жилинскрго

Узнав о разгроме корпуса Макензена, Мольтке приходит в ярость. Это явный косяк Притвица. Корпус Белова ОБЯЗАН был отправить на помощь и дать русским бой. И вообще, управление войсками организовано не очень, разведка нормально не ведётся, сведения о численности и точном месторасположении русских добываются, почти исключительно, из кофейной гущи. Мольтке отдает приказ о снятии фон Притвица и его начштаба Вальдерзее и назначении на их место Гинденбурга и Людендорфа. Впрочем, изменить что-либо они уже не могут, и остается действовать в рамках первоначального плана Шлиффена, организуя фронт по Висле. Для этого Мольтке отдает приказ о снятии с Западного фронта сразу трех армейских корпусов и кавалерийской дивизии.

вернуться к меню

Итоги Восточно-Прусской операции

  1. Поставленную задачу русские выполнили, заперев немцев на Кёнигсбергском плацдарме и заняв Восточную Пруссию, исключив, таким образом, возможность германского удара во фланг и тыл русских войск при наступлении на Берлин из Варшавского выступа. Ранненкампф стал чуть ли не национальным героем.
  2. Германские корпуса, снятые с Западного фронта и отправленные кто на Вислу, кто под Антверпен, кто под Мобеж привел к поражению Германии на Марне и переходу французов в контрнаступление.
  3. Утрата контроля над Восточной Пруссией лишила также возможности Германию оказать помощь Австро-Венгрии во время Галицийской битвы. Вношу поправку: Поможет. По крайней мере, попытается
  4. Звезда Гинденбурга и Людендорфа так и не взошла. Они остались просто одними из прочих германских генералов.
  5. Отчаянные атаки немцев на русские окопы под Кёнигсбергом так и не привели ни к чему, кроме ужасающих потерь от огня нескольких тысяч русских пулемётов и артиллерии. Но и русским не удалось взять штурмом германские полевые укрепления. Здесь наступил локальный позиционный тупик.

И последнее. Как мы видим, не новое оружие стало причиной иного исхода операции, а иные принятые решения в несколько изменившейся ситуации. Но именно это оружие создало предпосылки для изменения ситуации и принятия соответствующих решений.

Но это ещё не победа. Продолжение следует.

Восточно-Прусская операция

Суть и значение:

Восточно-Прусская операция 1914 г. 4 (17) август — 2 (15) сентября. Наступательная операция русских войск, перед которыми ставилась задача нанесения поражения 8-й немецкой армии и овладения Восточной Пруссией для развития наступления непосредственно в глубь территории Германии. Первая русская армия (генерал Ренненкампф) должна была наступать в обход Мазурских озер с севера, отрезая немцев от Кенигсберга. Вторая армия (генерала Самсонова) должна была вести наступление в обход этих озер с запада. Главная идея операции состояла в охвате немецкой армейской группировки с обоих флангов.

В составе русского Северо-Западного фронта было 17,5 пехотных и 8,5 кавалерийских дивизий, 1104 орудия, 54 самолета. Немецкая 8-я армия имела 15 пехотных и 1 кавалерийскую дивизии, 1044 орудия, 56 самолетов, 2 дирижабля.

Операция началась 4 (17) августа наступлением 1-й русской армии, в ходе которого у Гумбиннена было нанесено поражение противнику. Германское командование приняло решение об оставлении Восточной Пруссии. Однако вместо развития операции и завершения разгрома немецких войск генералом Ренненкампфом был дан приказ об отходе русских частей. В этих условиях немцы изменили свои планы и атаковали 2-ю армию генерала Самсонова. Неудовлетворительное руководство Северо-Западным фронтом (главнокомандующий генерал Я.Г.Жилинский) и бездействие генерала Ренненкампфа привели в итоге к поражению русских войск, гибели и пленению 50 тыс. солдат (погиб и генерал Самсонов) и отходу русских частей из Восточной Пруссии. В то же время немцы вынуждены были перебросить из Франции на русский фронт 2 армейских корпуса и 1 кавалерийскую дивизию, что обеспечило победу французов в битве на Марне и спасло Париж от сдачи немцам.

Из советской энциклопедии:

Восточно-прусская операция 1914 года, Наступательная операция войск русского Северо-Западного фронта (команд, ген. Я. Г. Жилинский), проведённая 4(17) авг. — 2(15) сент. 1914 в начале 1-й мировой войны. По настоянию англо-франц. командования Наступление было предпринято до окончания Мобилизации и сосредоточения рус. армии с целью сорвать наступление гл. сил Германии Против Франции. Непосредственная цель операции состояла в том, чтобы разгромить 8-ю Нем. армию и овладеть Вост. Пруссией. По замыслу командования фронтом 1-я рус. армия ген. П. К. РенненКампфа (6,5 пех. дивизий, 5,5 кав. дивизий, 492 ор.) должна была нанести удар в обход Мазурских озёр с С., 2-я армия под командованием ген. А. В. Самсонова (11,5 пех. и 3 кав. дивизии, 720 ор.) в обход этих озёр с запада. Наступление началось 4(17) авг. вторжением в Вост. Пруссию трёх армейских корпусов 1-й армии. 6(19) авг. в бою у Шталлупёнена потерпел поражение и отступил 1-й нем. корпус, на след, день на фронте Гумбиннен — Гольдап развернулось встречное сражение между гл. силами 1-й рус. и 8-й нем. армий. Нем. войска потерпели поражение и начали отход на 3. Создались благоприятные условия для организации преследования и полного разгрома частей 8-й герм, армии, однако 8—9 (21—22) авг. 1-я армия бездействовала. Её дальнейшее наступление велось медленно и не на соединение со 2-й армией, а в сторону Кенигсберга, что позволило войскам пр-ка выйти из-под удара. Воспользовавшись разрывом между рус. армиями и зная из перехваченных рус. радиограмм об их плане действий, герм, командование 8(21) авг. приостановило отступление и направило против 2-й рус. армии, перешедшей границу 7(20) авг., почти все силы 8-й армии. Пр-к, используя развитую ж.-д. сеть, произвёл перегруппировку войск и, оставив против 1-й армии заслон из 2 дивизий, сосредоточил гл. силы на флангах 2-й армии, действовавшей зап. Мазурских озёр. Лишённая помощи и содействия 1-й армии, 2-я армия потерпела поражение и 17(30) авг. была вынуждена отойти за р. Нарев. В течение 25 авг. (7 сент.) — 2(15) сент. 8-я нем. армия развернула наступление против 1-й рус. армии, отбросив её к 9(22) сент. за р. Не ман. Попытка окружить 1-ю рус. армию не удалась. Наступательная операция Сев.-Зап. фронта в Вост. Пруссии окончилась неудачей. Русские потеряли ок. 250 тыс. солдат и большое кол-во вооружения. Причинами этого являлись неудовлетворительное руководство Жилинского и фактическое предательство Рснпенкампфа. Несмотря на это, операция имела важные стратег, результаты: нем. командование было вынуждено перебросить с франц. фронта в Вост. Пруссию 2 корпуса и 1 кав. дивизию. Кроме того, 1 корпус, находившийся в р-не Меца, также был подготовлен к переброске, что ослабило ударную группировку немецких войск на западе и явилось одной из причин поражения герм. армии в сражении на Марне в начале сент. 1914 (см. Марнское сражение 1914). Активные действия рус. войск в начальный период войны сорвали план нем. командования — бить союзников поодиночке.

М. А. Алексеев.

Использованы материалы Советской военной энциклопедии в 8-ми томах, том 2.

Первое крупное поражение

Восточно-прусская операция (Первая мировая война, 1914—1918) — боевые действия в Восточной Пруссии 4 августа — 2 сентября 1914 г. 1-й (генерал П.К. Ренненкампф) и 2-й (генерал А.В. Самсонов) русских армий против 8-й германской армии (генералы М. Притвиц, затем П. Гинденбург). 4 августа 1914 г. русские, не закончив мобилизацию, перешли в наступление в Восточной Пруссии. Подобная поспешность объяснялась настойчивыми просьбами о помощи союзной Франции, терпящей сильный натиск германцев.

В боях 4 и 7 августа при Шталлупёнене и Гумбиннене 1-я армия нанесла немцам поражение. В это время с юга, в обход Мазурских озер, выдвигалась 2-я армия, чтобы перерезать путь отхода германским войскам. Ренненкампф не преследовал немцев и два Дня простоял на месте. Это позволило 8-й армии выйти из-под удара и перегруппировать силы. Не имея точных сведений О нахождении войск Притвица, командующий 1-й армией двинул ее затем k Кенигсбергу.

Между тем 8-я немецкая армия отошла в ином направлении (на юг от Кенигсберга). Пока Ренненкампф не спеша выдвигался к Кенигсбергу, 8-я армия, которую возглавил генерал Гинденбург, смогла провести удачную операцию, решившую исход сражения в Восточной Пруссии. Несмотря на риск получить удар в тыл со стороны 1-й армии, Гинденбург повернул свои силы на юг против армии Самсонова, не знавшего о таком маневре. Немцы же, благодаря перехвату радиограмм, о планах русских знали все.

9 августа 2-я армия Самсонова пересекла восточно-прусскую границу и начала движение в северо-западном направлении силами 4 корпусов. Наступление велось на растянутом в 120 км фронте без должной подготовки и взаимодействия частей. Фактически отсутствовали тыловые службы, и войска по нескольку дней не получали питания.

Тем временем Гинденбург, перебросив на данное направление основные силы, нанес 13 августа мощные удары по фланговым корпусам 2-й армии (1-му и 6-му). Центральные корпуса 2-й армии (13-й и 15-й) из-за отсутствия тесной связи между русскими частями не узнали вовремя о смене оперативной обстановки и продолжали наступать, углубляясь в готовившийся мешок. Под натиском немецких соединений 1-йиб-й корпуса начали отход, подставив под удар фланги и тылы своих соседей в центре.

В боях 16—18 августа центральные (13-й и 15-й) корпуса, утратившие связь с соседями и друг с другом, были окружены и разгромлены. Самсонов, потеряв управление войсками, .застрелился. По немецким данным, урон 2-й армии составил 120 тыс. чел. (в том числе более 90 тыс. пленных). Немцы потеряли в боях с ней 15 тыс. чел. Затем они атаковали с юга, со стороны Мазурских озер, 1 -ю армию. Опасаясь быть отрезанной, та отошла за Неман 2 сентября.

Восточно-Прусская операция имела для русских тяжелые последствия в тактическом и особенно в моральном плане. Это было их первое в истории столь крупное поражение в битвах с немцами. Однако выигранная немцами тактически, эта операция стратегически означала для них провал плана молниеносной войны. Для спасения Восточной Пруссии им пришлось перебросить немалые силы с Западного театра военных действий, где тогда решалась судьба всей войны. Это спасло Францию от разгрома и вынудило Германию втянуться в гибельную для нее борьбу на два фронта. Русские же, пополнив силы свежими резервами, вскоре вновь перешли в наступление в Восточной Пруссии (см. Августовская операция).

Использованы материалы кн.: Николай Шефов. Битвы России. Военно-историческая библиотека. М., 2002.

Литература:

Восточно-Прусская операция (Сборник документов). М., 1939;

История первой мировой войны 1914— 1918. Т. 1. М., 1975, с. 316 — 329;

Вержховский Д. В., Ляхов В. Ф. Первая мировая война 1914—1918 гг. Воен.-ист. очерк. М. 1964;

Зайончковский А. М. Мировая война 1914 — 1918 гг. Изд. 3-е. Т. 1—2. М., 1938;

Коленковский А. К. Маневренный период первой мировой империалистической войны 1914 г. М., 1940

Таленский Н. А. Первая мировая война 1914 — 1918 гг. М., 1944.

Далее читайте:

Первая мировая война 1914 — 1918 годов

Решающая битва Первой мировой. Восточно-Прусская операция 1914 года. Подведем итоги

К началу сентября 1914 г. противоборствующие стороны возвратились в первоначальное положение. В ходе Восточно-Прусской операции оба из противников не смогли выполнить поставленные задачи: русские не смогли занять Восточную Пруссию, немцы не смогли на Востоке выиграть время до завершения кампании на Западе.

Стратегическая цель действий германской 8-й армии состояла в сковывании русских сил и выигрыше времени для переброски германских войск с Западного фронта после поражения Франции – т. е. должна была способствовать реализации шлиффеновского стратегического планирования. Для русских стратегической целью операции было воздействие на германо-французский фронт — т. е. срыв шлиффеновского стратегического планирования. И произошло именно то, чего стремились избежать авторы «плана Шлиффена»: немцы ослабили ударную группу на Французском фронте ради интересов второстепенного ТВД (а ведь по плану допускалось даже оставление Восточной Пруссии во имя успеха главной операции во Франции).
Стремление удержать Восточную Пруссию носило ярко выраженную моральную и политическую окраску, которая приобрела стратегические последствия. Следует помнить, что поспешные и не всегда продуманные действия русских войск главной задачей имели помощь и максимальное облегчение положения союзной французской армии.
Каковы же важнейшие итоги этой операции?
1. Важнейшей целью операции для России была помощь Французскому фронту, и уже затем – задача овладения Восточной Пруссией для обеспечения главных сил русской армии в Галиции и Польше.
Как мы уже отмечали, Российская империя с началом коалиционной войны с Германией должна было начать боевые действия уже после 15-го дня мобилизации. Союзники очень рассчитывали на активность русских войск германского фронта, ожидая наступления с нескрываемой напряженностью.
И, если выполнение задачи командованием Северо-Западного фронта в Восточной Пруссии оказалось совершенно не на высоте, русский Генеральный Штаб был вне упрека — он не забывал о главном ТВД (Галиции), не забывал о союзническом долге, не увлекался эгоистическими целями .
И именно общесоюзная составляющая операции была выполнена. Торопливое наступление, имевшее плачевный результат в контексте решения русскими своей частной задачи, имело огромный стратегический результат для союзников по Антанте и для всей войны.
2. Переброска войск в ходе операции выглядела следующим образом: для русских – 26-й армейский корпус в 1-ю армию и отдельные соединения (лишь в ходе Мазурского сражения подходят второочередные дивизии), для германцев – 11-й армейский, Гвардейский резервный корпуса (4 пехотные дивизии – 22-я и 38-я пехотные, 3-я гвардейская и 1-я гвардейская резервная), 2-я и 8-я кавалерийские дивизии.
Но если для русских переброска носила плановый характер, то для немцев перемещение столь крупных соединений с Французского фронта в Восточную Пруссию (было переброшено фактически 25% от группировки 8-й армии) стало одной из причин поражения Германии в Марнском сражении на Западноевропейском ТВД.
3. Стратегический результат Восточно-Прусской операции заключался:
1) в ослаблении немецкого Западного фронта;
2) в предоставлении русским войскам свободы действий в Галиции (следствие — выигрыш грандиозной и знаковой Галицийской битвы);
3) в свою очередь, стабилизация Французского фронта и назревшая необходимость выручить союзников-австрийцев (вывод из войны Австро-Венгрии влек неминуемый проигрыш войны всем Германским блоком) стали предпосылкой грядущего переноса центра тяжести операций блока на Восток. Прослеживается тенденция усиления германских войск Русского фронта с оформлением их в самостоятельное командование.

Переброска 2 корпусов и кавалерийской дивизии германцев с Французского фронта в Восточную Пруссию. Схема: Reichsarchiv. Der Weltkrieg 1914-1918. Band 1. Das deutsche Feldeisenbahnwesen. Die Eisenbahnen zu Kriegsbeginn. Berlin, 1928. Из библиотеки автора.
Не стоит забывать и еще об одном аспекте вклада русских армий в Марнскую победу – моральном. Ведь первоначально успешные действия русских войск в Восточной Пруссии происходили в тяжелое для союзников по Антанте время Приграничного сражения на Французском фронте. Как свидетельствовал А. А. Игнатьев на страницах официального донесения: «весь успех войны зависит всецело от наших действий в ближайшие недели до переброски на наш фронт германских корпусов… Дух армии продолжает держаться надеждой на окончательный благоприятный исход и выручку с нашей стороны» . Он также отмечал, что в тяжкие дни немецкого нашествия русские успехи были единственной мощной поддержкой духа французского народа .
Сами немцы считали свою победу в Восточной Пруссии близкой к чуду. В официальной работе, посвященной стратегии в Первой мировой войне, находим следующие строки: «к середине сентября, как бы чудом была, устранена всякая опасность для Восточной Пруссии, хотя и не было достигнуто желанного уничтожения Неманской армии» .

Город Сольдау.

Сольдау после боев.
Изначально Восточно-Прусская операция могла быть выиграна русской армией лишь с большим трудом – германская 8-я армия была мобильнее, сильнее каждой армии русского Северо-Западного фронта, взятой в отдельности. Опираясь на Летценский укрепрайон, она могла оперировать на фланге любой русской армии, громя противника поодиночке (подобная ситуация была отработана немцами на командно-штабных играх еще до войны). Внутренние операционные линии и укрепленное озерное дефиле максимально облегчали немцам ведение боевых действий даже при условии теснейшего взаимодействия 1-й и 2-й армий, не говоря о других обстоятельствах, важнейшие из которых – подвижность и вопросы снабжения.
Но действия русских армий привели к переброске немцами войск с Запада и отработанный и геометрически выверенный план А. фон Шлиффена – Г. фон Мольтке был сломан героическими действиями 1-й и 2-й армий, а Германия лишилась шанса на выигрыш в войне. Тактические и стратегические преимущества Германии (выраженные в первом ярком плане «молниеносной войны») были ликвидированы с перспективой выгодной для Антанты войны на истощение. Несомненный военный успех Германии преобразовывался в вероятностный.

Улица г. Гогенштейн после боев.
Германия имела шанс выйти победителем в борьбе на два фронта – воспользовавшись преимуществом внутренних операционных линий, попытаться разбить своих противников по очереди. То есть – воспользовавшись разницей в сроках между французской и русской и мобилизациями, вывести из войны Францию . И от германских сил, первоначально разворачиваемых в Восточной Пруссии, требовалось лишь удержать фронт 10 — 12 недель. Для достижения своей главной цели внешней политики – молниеносного сокрушения Франции – германцы жертвовали интересами союзников-австрийцев, которые обрекались на поражение и потерю Галиции. Экономические и политические факторы не позволяли Германии вести войну на истощение.
Шанс был упущен.
Налицо стратегическая удача для Антанты, достижение целей, поставленных перед державами Согласия. Это – яркий пример «Стратегии непрямых действий» и «Коалиционной стратегии». Помощь России пришла англичанам и французам в самый нужный момент.
Россия сорвала первый «блицкриг» врага. По сути, после Марны проигрыш войны для Германии, не готовой к затяжному вооруженному противоборству, был предрешен. Она предала интересы своего австрийского союзника – и вместо совместного с австрийцами удара на Седлец под основание польского выступа П. Гинденбург после «танненбергской» победы решил выдавливать русских из Восточной Пруссии — то есть предпочел чисто немецкие интересы общекоалиционным. И напротив, российское военно-политическое руководство отдавало приоритет общекоалиционным интересам — и при аналогичном подходе других союзников по Антанте данное обстоятельство могло стать залогом быстрого и успешного завершения Первой мировой войны.
Да, наша армия не попала в Берлин в 1914-м году как в 1945-м, но она не позволила и немцам в 1914-м году промаршировать по Парижу как в 1940-м!

Рота почетного караула Западного военного округа на памятном мероприятии в честь 103-й годовщины Гумбинненского сражения.

Битвы и операции Первой мировой войны (1914–1918)

Первая мировая война 1914–1918 гг. была вызвана обострением противоречий между ведущими державами мира в борьбе за передел сфер влияния и приложения капитала. В войну были вовлечены 38 государств с населением более 1,5 млрд человек. Поводом к войне послужило убийство в Сараево наследника австрийского престола эрцгерцога Фердинанда. К началу войны Германия имела 8 армий (около 1,8 млн чел.), Франция – 5 армий (около 1,3 млн чел.), Россия – 6 армий (более 1 млн чел.), Австро-Венгрия – 5 армий и 2 армейские группы (более 1 млн чел.). Военные действия охватили территорию Европы, Азии и Африки. Главными сухопутными фронтами были Западный (французский) и Восточный (русский), основными морскими театрами военных действий – Северное, Средиземное, Балтийское и Черное моря.
Со стороны России Первая мировая война 1914–1918 гг. велась в целях противодействия экспансионистской политике Германии и Австро-Венгрии, защиты сербского и других славянских народов, укрепления позиций России на Балканах и Кавказе. Союзниками России в войне были Англия, Франция и другие страны Антанты, главными союзниками Германии и Австро-Венгрии – Турция и Болгария. В ходе войны русское командование развернуло 5 фронтов и 16 армий. В 1914 г. русские войска потерпели неудачу в Восточно-Прусской операции против германских войск, успешно действовали в Галицийской битве против Австро-Венгрии и Сарыкамышской операции против турок.
Не сумев вывести из войны Францию, Германия в 1915 г. главный удар нанесла на Восточном фронте (Горлицкий прорыв), но к октябрю русские войска сумели стабилизировать линию фронта. Начался (как и ранее на Западном фронте) период позиционной борьбы. В 1916 г. войска русского Юго-Западного фронта провели успешное наступление против австро-венгерских войск (Брусиловский прорыв), но и оно не вывело вооруженную борьбу из позиционного тупика. После февральской революции 1917 г. в России летнее наступление русских войск было последней попыткой Временного правительства проявить активность в войне, непопулярной у народа и армии.
Октябрьская революция вывела Россию из войны, однако это впоследствии обернулось крупными территориальными потерями по Брестскому миру, заключенному между Россией и Германией 3 марта 1918 г. Напор объединенных сил стран Антанты и рост революционных настроений в Германии и Австро-Венгрии обусловили капитуляцию последних в ноябре 1918 г.
Общие потери в войне убитыми составили 9,5 млн человек и 20 млн ранеными.
В ходе войны русской армией было проведено пять кампаний. Наиболее значимые битвы и операции с участием русских войск приведены ниже.

Галицийская битва (1914)
Галицийская битва – стратегическая наступательная операция войск Юго-Западного фронта под командованием генерала Н.И. Иванова проведена против австро-венгерских войск 5 августа – 8 сентября 1914 г. Полоса наступления русских войск составила 320–400 км. В результате операции русские войска заняли Галицию и австрийскую часть Польши, создав угрозу вторжения в Венгрию и Силезию. Это вынудило германское командование перебросить часть войск с Западного на Восточный театр военных действий.

Варшавско-Ивангородская наступательная операция (1914)
Варшавско-Ивангородская наступательная операция была проведена силами Северо-Западного и Юго-Западного фронтов против 9-й германской и 1-й австро-венгерской армий 15 сентября – 26 октября 1914 г. Во встречных сражениях русские войска остановили продвижение противника, а затем, перейдя в контрнаступление, отбросили его на исходные позиции. Большие потери (до 50%) австро-германских войск вынудили германское командование перебросить часть сил с Западного на Восточный фронт и ослабить свои удары против союзников России.

Алашкертская операция (1915)
Алашкертская операция была проведена русскими войсками на Кавказском театре военных действий 26 июня – 21 июля 1915 г. С 9 по 21 июля ударная группировка 3-й турецкой армии оттеснила главные силы 4-го корпуса Кавказской армии и создала угрозу прорыва ее обороны. Однако русские войска нанесли контрудар по левому флангу и тылу противника, который, опасаясь обхода, стал поспешно отступать. В результате был сорван план турецкого командования по прорыву обороны Кавказской армии на карском направлении.

Эрзурумская операция (1915–1916)
Эрзурумская операция проведена силами русской Кавказской армии под командованием великого князя Николая Николаевича 28 декабря 1915 г. – 3 февраля 1916 г. Цель операции – овладеть городом и крепостью Эрзурум, разгромить 3-ю турецкую армию до подхода к ней подкреплений. Кавказская армия прорвала сильно укрепленную оборону турецких войск, а затем ударами по сходящимся с севера, востока и юга направлениям штурмом овладела Эрзурумом, отбросив противника на запад на 70–100 км. Успех в операции был достигнут благодаря правильному выбору направления главного удара, тщательной подготовке наступления, широкому маневру силами и средствами.

Брусиловский прорыв (1916)
В марте 1916 г. на конференции держав Антанты в Шантийи были согласованы действия союзных войск в предстоящей летней кампании. В соответствии с этим русское командование наметило начать в середине июня 1916 г. крупное наступление на всех фронтах. Главный удар должны были нанести войска Западного фронта из района Молодечно на Вильно, вспомогательные удары: Северный фронт – из района Двинска, а Юго-Западный фронт – из района Ровно на Луцк. При обсуждении плана кампании выявились разногласия среди высшего военного руководства. Командующий Западным фронтом генерал от инфантерии А.Е. Эверт высказал опасение, что войска фронта не смогут прорвать хорошо подготовленную в инженерном отношении оборону противника. Недавно назначенный командующим Юго-Западным фронтом генерал от кавалерии А.А. Брусилов наоборот настаивал на активизации действий его фронта, войска которого не только могут, но и должны наступать.
В распоряжении А.А. Брусилова находились 4 армии: 7-я – генерала Д.Г. Щербачева, 8-я – генерала А.М. Каледина, 9-я – генерала П.А. Лечицкого и 11-я – генерала В.В. Сахарова. В войсках фронта насчитывалось 573 тыс. пехоты, 60 тыс. кавалерии, 1770 легких и 168 тяжелых орудий. Противостояла им австро-германская группировка в составе: 1-я (командующий – генерал П. Пухалло), 2-я (командующий — генерал Э. Бем-Эрмоли), 4-я (командующий – эрцгерцог Иосиф-Фердинанд), 7-я (командующий – генерал К. Пфланцер-Балтина) и Южная германская (командующий – граф Ф. Ботмер) армии, обшей численностью 448 тыс. пехоты и 27 тыс. кавалерии, 1300 легких и 545 тяжелых орудий. Оборона глубиной до 9 км состояла из двух, а местами из трех оборонительных полос, каждая из которых имела две-три линии сплошных траншей.
Союзники, в связи с тяжелым положением своих войск на итальянском театре военных действий, в мае обратились к России с просьбой ускорить начало наступления. Ставка пошла им навстречу и решила выступить на 2 недели раньше срока.
Наступление началось на всем фронте 22 мая мощным артиллерийским обстрелом, продолжавшимся на разных участках от 6 до 46 часов. Наибольшего успеха достигла 8-я армия, наступавшая на Луцком направлении. Уже через 3 дня ее корпуса взяли Луцк, а к 2 июня разгромили 4-ю австро-венгерскую армию. На левом крыле фронта в полосе действия 7-й армии русские войска, прорвав оборону противника, овладели городом Язловец. 9-я армия прорвала фронт на 11-километровом участке в районе Доброноуц и разгромила 7-ю австро-венгерскую армию, а затем освободила всю Буковину.
Успешные действия Юго-Западного фронта должны были поддержать войска Западного фронта. Но генерал Эверт, ссылаясь на незавершенность сосредоточения, приказал перенести наступление. Этот промах русского командования моментально использовали немцы. В район Ковеля, куда должны были наступать части 8-й армии, были переброшены 4 пехотные дивизии из Франции и Италии. 3 июня германские армейские группы генералов фон Г. Марвица и Э. Фалькенхайна нанесли контрудар в направлении Луцка. В районе Киселина началось жестокое оборонительное сражение Юго-Западного фронта с германской армейской группой генерала А. Линзингена.
С 12 июня на Юго-Западном фронте наступило вынужденное затишье. Наступление возобновилось 20 июня. После мощного обстрела 8-я и 3-я русские армии прорвали оборону врага. Наступавшие в центре 11-я и 7-я армии особых успехов не достигли. Части 9-й армии захватили город Делятин.
Когда, наконец, в Ставке поняли, что успех кампании решается на Юго-Западном фронте, и перебросили туда резервы, время уже было упущено. Противник сосредоточил на этом направлении крупные силы. Особая армия (командующий – генерал В.М. Безобразов), состоявшая из отборных гвардейских частей и на помощь которой Николай II очень рассчитывал, на деле оказалась малоэффективной из-за низких боевых навыков офицерского состава. Боевые действия приняли затяжной характер, а к середине сентября фронт окончательно стабилизировался.
Наступательная операция войск Юго-Западного фронта завершилась. Она продолжалась более 100 дней. Несмотря на то, что первоначальный успех не был использован Ставкой для достижения решающего результата на всем фронте, операция имела крупное стратегическое значение. Австро-венгерская армия в Галиции и Буковине потерпела полное поражение. Ее общие потери составили около 1,5 млн человек. Только пленными русские войска взяли 8924 офицера и 408 тыс. солдат. Были захвачены 581 орудие, 1795 пулеметов, около 450 бомбометов и минометов. Потери русских войск составили около 500 тыс. человек. Чтобы ликвидировать прорыв, противник был вынужден перебросить на русский фронт 34 пехотные и кавалерийские дивизии. Это облегчило положение французов под Верденом и итальянцев в Трентино. Английский историк Л. Гарт писал: «Россия пожертвовала собой ради своих союзников, и несправедливо забывать, что союзники за это являются неоплатными должниками России». Непосредственным результатом боевых действий Юго-Западного фронта стал отказ Румынии от нейтралитета и присоединение ее к Антанте.