Про морских котиков

Содержание

Морской котик

Морской котик – распространенный вид ластоногих, которые обитают почти по всему миру. Несмотря на свой милый внешний вид, они являются грозными хищниками. При этом они – важная часть экосистемы, поскольку занимают важное место в пищевой цепи многих других крупных плотоядных.

Происхождение вида и описание

Фото: Морской котик

Морские котики относятся к семейству ушастых тюленей. Это ластоногие хищники, ведущие одновременно наземный и водный образ жизни. От других семейств ластоногих отличает строение ластов и черепа, который приближен по форме к медвежьему.

У морских котиков наблюдается несколько видов:

  • северный (дальневосточный) морской котик. Самый распространенный вид, населяющий территории Тихого океана;
  • южноамериканский морской котик. Включает два подвида, незначительно друг от друга отличающихся: Arctocephalus australis gracilis и фолклендский морской котик;
  • новозеландский морской котик. Серо-коричневые морские котики, самцы которых отличаются густой гривой;
  • галапагосский морской котик. Самый маленький вид;
  • кергеленский морской котик. Отличаются вкраплениями серой или седой шерсти;
  • капский морской котик. Крупные особи с бархатистым рыжим мехом;
  • гваделупский морской котик. У этого вида наиболее заметен половой диморфизм: самцы намного крупнее самок;
  • субтропический морской котик. Крупные представители семейства с густым мехом.

Эволюция ластоногих своеобразна и имеет множество вопросов. Подобно китам, в ходе эволюции эти животные сначала покинули океан для обитания на суше. Предки морских котиков – куньи, которые вели как наземный, так и водный образ жизни.

Куньи питались преимущественно от океана, поскольку они не умели быстро бегать и не обладали различными средствами самозащиты от крупных наземных хищников. Это вынуждало первых млекопитающих постоянно спускаться на глубину. Эволюционно они приобрели сначала умение надолго задерживать дыхание, а затем у них появилась перепонка между пальцев.

Найденные промежуточные виды свидетельствуют, что хищные млекопитающие – это вторая волна животных, вернувшихся в океан после китов. Пальцы на их лапах вытягивались и зарастали плотной перепонкой, которая в итоге стала ластами. Морские котики, судя по строению их задних ластов, наиболее близки к первобытным сухопутным формам жизни, которые впоследствии ушли в воду.

Внешний вид и особенности

Фото: Морской котик в природе

Размеры морских котиков варьируются в зависимости от подвида. Самые крупные представители (капские и дальневосточные) достигают в длину двух с половиной метров, а весят около 200 кг. Самые маленькие представители морских котиков (галапогосский морской котик) достигает в длину полутора метров, вес колеблется в пределах 60-80 кг., у самцов. Самки, как правило, намного меньше самцов – у всех видов морских котиков наблюдается половой диморфизм, но у некоторых он выражен наиболее ярко.

Интересный факт: Чтобы отличить морского котика от тюленя достаточно обратить внимание на их уши – они должны быть отчетливо выражены и, как правило, покрыты мехом.

Тело морских котиков вытянутое, шея короткая, толстая, малоподвижная. Относительно тела маленькая голова, короткая острая морда. Глаза черные, крупные; ярко выражены крупные подвижные ноздри, которые плотно смыкаются, когда морской котик ныряет.

Видео: Морской котик

Передние ласты расположены по бокам туловища – они короткие и плоские. Задние ласты находятся в окончании тела, они короче, чем передние. В отличие от ластов тюленей, задние ласты морских котиков имеют параллельное расположение и не смыкаются друг с другом при ходьбе.

Зачастую самцы имеют гриву на шее – плотный толстый слой меха. Аналогичный мех есть у ближайших родственников – морских львов. Большинство подвидов морских котиков покрыты плотным слоем полностью, и этот мех очень ценился в качестве промысла.

Детеныши морских котиков черные, маленькие, полностью покрытые плотным мехом. Они шустро передвигаются по суше благодаря своему маленькому весу и относительно длинным ластам, которые укорачиваются с возрастом.

Интересный факт: У морских котиков есть хвост, но он короткий и почти незаметен между двух задних ластов.

Вес самок морских котиков может варьируется в пределах 25-60 кг., в зависимости от вида. Они не имеют густой шерсти и гривы, их морда короче, чем у самцов. У всех морских котиков плохое зрение, схожее с близорукостью, но при этом отличный слух и нюх. Они имеют способность к эхолокации, поэтому умеют обнаруживать хищников под водой.

Теперь Вы знаете разницу между морским котиком и тюленем. Давайте же узнаем, где живет это удивительное животное.

Где обитает морской котик?

Фото: Морской котик в России

В качестве мест обитания морские котики выбирают острова и побережья, на которых селятся крупными стаями. Живут только у соленой воды и не встречаются во внутренних водах, таких как реки и озера. Поскольку морские котики более приспособлены к жизни на суше, чем тюлени, они выбирают пологие берега, преимущественно каменистые. Иногда их можно видеть на пустых каменистых островах, где они греются на солнце.

В целом морских котиков можно встретить в следующих местах:

  • Калифорния;
  • Япония;
  • острова Тихого океана;
  • берега Южной Америки;
  • Фолклендские острова;
  • Новая Зеландия;
  • юг и запад Австралии;
  • Галапагосские острова;
  • острова Южной Георгии;
  • Южные Сандичевы острова;
  • острова Принс-Эдуард;
  • южные Шетландские, Оркнейские острова;
  • Буве;
  • Кергелен;
  • Херд;
  • Маккуори;
  • пролив Басса;
  • побережье пустыни Намиб в Южной Африке;
  • южная Атлантика и Амстердам.

Морские котики предпочитают теплые воды. Обычно они мигрируют с наступлением холодов в более теплые места, переплывая от острова к острову крупной стаей. Но в самых теплых регионах морские котики могут оставаться круглый год. Кергеленский морской котик – самый приспособленный к холодному климату, поскольку его можно встретить почти по всей Антарктике, но он ведет мигрирующий образ жизни.

Морские котики выбирают просторные территории для лежбища, не строят домов и не роют норы. Они – территориальные животные, и территорию ревностно охраняет самец, хотя самки могут беспрепятственно переходить границы стаи и приходить к другим лежбищам.

Чем питается морской котик?

Фото: Морской котик из Красной книги

Морские котики – исключительно хищники. Они выходят кормиться каждый день, за исключением периода выращивания детенышей. В летний период времени морские котики особо много едят, чтобы накопить жир в холодному сезону, когда еды будет не так много.

В ежедневный рацион морских котиков входят:

Переваривание пищи у морских котиков происходит очень интенсивно, поэтому исследования и вскрытия убитых животных не дают точного показания о рационе морских котиков. Учеными было обнаружено, что они едят даже ядовитых медуз, которые всплывают к лежбищам морских котиков.

Рядом с морскими котиками часто селятся различные птицы – чайки, альбатросы, буревестники. Они не проявляют агрессию по отношению к соседям и не охотятся на суше, в то время как родственники морских котиков – тюлени, могут нападать на птиц и некрупных млекопитающих. Иногда в желудках морских котиков находят водоросли: вероятно, они попадают туда случайно вместе с рыбой; однако порой можно видеть, как морские котики кусают траву на лежбищах.

Интересный факт: Морские котики равнодушны к лососю и палтусам – они вообще не нападают на этих рыб.

В воде морские котики – очень ловкие и опасные хищники. Они быстро передвигаются под водой и вылавливают медлительную добычу, тут же поглощая ее целиком. Желудок морских котиков содержит в себе камешки, поглощенные ими в процессе питания – они играют роль «терки», помогая желудку справляться с твердой пищей.

Особенности характера и образа жизни

Фото: Морские котики

Морские котики – стайные животные, которые устраивают лежбища на побережьях и островах. Они питаются как ночью, так и днем, поскольку полагаются на свой слух, обоняние и эхолокацию. На берегу они греются на солнце и отдыхают, переваривая пищу.

Передвигаются на суше неуклюже, отталкиваясь передними и задними ластами и качая шеей вперед-назад. В передвижении им также помогает подкожный жир, на котором они как бы подпрыгивают, отталкиваясь от земли. Зато плавают морские котики отлично, развивая скорость от 17 до 26 км., в час.

Северные морские котики регулярно мигрируют с наступлением зимы, переплывая в более теплые регионы. Там они устраивают лежбища и редко кормятся, сильно теряя вес за холодный период. Весной возвращаются, устраивая сезон размножения.

В большинстве случаев морские котики не агрессивны и пугливы, хотя есть место любопытству. Лишь в период размножения самцы становятся слишком агрессивны и почти не кормятся из-за постоянного надзора над самками.

Морские котики полигамны. Самец имеет гарем от трех до сорока особей – величина гарема зависит от силы самца и его агрессивности. Ему необходимо регулярно отбивать самок у других самцов, которые также хотят образовать свои гаремы.

Никакими средствами самозащиты морские котики не обладают. Они беззащитны как на суше, так и в воде. Самки морских котиков не способны защитить детенышей, которые могут подвергаться нападением наземных хищников или крупных птиц, таких как альбатросы. В случае опасности они предпочитают бежать к воде.

Социальная структура и размножение

Фото: Детеныш морского котика

Сезон размножения выпадает на весну, но это может быть более ранний или поздний период, в зависимости от прихода тепла. Самцы плывут на лежбища – острова и побережья, стремясь занять как можно большую территорию. Там они начинают первые бои за право занять тот или иной участок земли. Самый сильный самец занимает большую территорию.

Самцы начинают реветь, привлекая самок на свой участок. Самки свободно перемещаются между территориями самцов, выбирая наиболее подходящее место для размножения. Если им понравится территория, то они останутся с этим самцом – поэтому самые сильные самцы забирают себе большие территории и большое количество самок.

Интересный факт: Иногда самец пытается украсть самку из другого гарема, хватая ее за загривок. При этом если «хозяин» самки заметит это, то он начнет тащить ее в свою сторону. Учитывая разницу в размерах между особями, самка часто получает травмы, несовместимые с жизнью после такой борьбы.

Гарем может насчитывать до сорока самок. В этот же период происходит спаривание, в ходе которого самцы снова начинают свои бои, а самки вновь выбирают, от какого самца произвести потомство. Беременность самки длится год, но в ее ходе она может спариваться и с другими самцами.

На первых порах беременности самка так же активна, как и раньше, но после полугода она реже выходит на кормежку. Чем ближе роды, тем больше самка проводит времени на берегу, а ее организм питается запасами жира. Около двух недель после родов она остается с малышом и кормит его. Морской котик рождается весом чуть более двух кг., и первое время не способен самостоятельно перемещаться по берегу.

После двух недель самка настолько истощена, что вынуждена оставить ребенка одного и отправиться на охоту. В этот период морской котик может совершить первое недолгое плавание у берега, пока ожидает мать. Без матери он особо уязвим, потому что его легко могут попросту задавить другие морские котики, рядом с которыми он окажется.

Интересный факт: Самец с другой территории может проникнуть к родившим самкам, чтобы спариться с ними; для этого он убивает их детенышей, пока самки выходят на охоту.

Смертность молодняка очень высокая. Если самка теряет детеныша в первые две недели после родов, то она может забеременеть снова, но поздние детеныши редко переживают приход холодов.

Естественные враги морских котиков

Фото: Маленький морской котик

Морской котик занимает важное место в пищевой цепи. В то время как он охотится на многих рыб и моллюсков, на морского котика охотятся другие существа.

К ним относятся:

  • косатки. Эти грозные хищники охотятся на морских котиков не только ради пропитания, но и ради забавы. Они загоняют одну особь на маленький островок, а затем выбрасываются на него, хватая добычу. Иногда можно видеть, как косатки подбрасывают морских котиков в воздух и ловят их;
  • акулы, в том числе большие белые. Акулы стремительны в преследовании морских котиков, и те часто уступают скорости крупным рыбам;
  • на детенышей морских котиков нападают альбатросы, буревестники, бакланы – маленькие морские котики беззащитны перед крупными птицами.

Когда морской котик подвергается нападению акулы или косатки, первым делом он пытается уплыть, развивая скорость до 26 км., в час. Иногда этого достаточно, чтобы добраться до ближайшего берега и выбраться на сушу, хотя некоторые акулы и косатки выбрасываются на берег вслед за ними. Иногда это играет злую шутку с белыми акулами, которые не в состоянии вернуться обратно в воду, поэтому погибают вместе с морским котиком в зубах.

Популяция и статус вида

Фото: Морской котик в воде

В 18 веке популяция морские котики являлись промысловым объектом. Люди стремительно истребляли детенышей морских котиков из-за мягкого меха и ценного жира, из-за чего за два века морские котики достигли критической отметки популяции, оказавшись на грани исчезновения.

Принятые меры по защите котиков не оказались эффективными, и они могли бы полностью вымереть, если бы количество шкур морских котиков на рынке не оказалось слишком большим, из-за чего они упали в цене. Охота на морских котиков была закончена по причине отсутствия прибыли.

Запрет на промысел морских котиков привел к увеличению популяции. Крайне много морских котиков наблюдается на острове Южной Георгии, где насчитывается более двух миллионов особей. Большинство подвидов морских котиков находятся в стабильном положении в плане численности, но если исключения.

Морские котики хорошо уживаются с людьми в неволе. Они поддаются дрессировке и являются неагрессивным видом, с которым безопасно контактировать, в отличие от тюленей и морских львов. В зоопарках и океанариумах морских котиков кормят мертвой рыбой – сельдью и анчоусом.

Охрана морских котиков

Фото: Морской котик из Красной книги

Северный морской котик находится в Международной Красной книге с 1911 года. Он являлся объектом широкого промысла из-за плотной шкуры и жира, которому приписываются многие целебные свойства. На территории России Тюлений остров и Командорские острова являются заповедными из-за масштабных лежбищ северных морских котиков.

Промысел на северного морского котика получил особо широкое распространение в 1780 году, в момент образования Российско-Американской компании. Только в период с 1799 по 1867 было уничтожено более двух с половиной миллионов представителей этого подвида.

Численность морского котика сократилась до 130 тыс., к 1910 году, что является критической отметкой из-за короткой продолжительности жизни и слабой выживаемости молодняка. На данный момент разрешена охота только на одиночных самцов северных морских котиков. В условиях неволи морские котики доживают до 30 лет, но в дикой природе большинство погибает в первые два года жизни.

Морской котик – удивительное животное, населяющее многие территории планеты. Им угрожают не только браконьеры и естественные хищники (косатки и акулы только регулируют популяцию морских котиков, но не уничтожают их), но еще и глобальное потепление. Из-за таяния ледников и загрязнения мирового океана они лишаются лежбищ и территорий для охоты.

Дата публикации: 23.07.2019 года Дата обновления: 29.09.2019 года в 19:37 Алексеева Инна

Морской котик никак не связан с котами и является ластоногим млекопитающим, представителем семейства ушастые тюлени. Его ближайший родственник – морской лев. В природе насчитывается 7-9 видов морских котиков, которые объединены в два рода – северные (один вид) и южные морские котики (остальные виды).

Описание морских котиков

Для морского котика характерен типичный внешний вид большинства ластоногих. Тело вытянутой формы с короткой шеей, маленькой головой, и уплощенными конечностями – ластами. Хвост короткий и практически не заметен. Морской котик не такой толстый, как тюлень, а по земле передвигается используя все четыре конечности. Также от тюленя морского котика отличает наличие ушных раковин, из-за чего его иногда называют ушастым тюленем.

Глаза темные, крупные, влажные. Зрение плохое, характерна близорукость, гораздо лучше развиты слух и нюх. Есть у морских котиков и способность к эхолокации. Мех короткий, очень густой и ценный, бурого или практически черного цвета. Новорожденный детеныш всегда угольно-черный, а после первой линьки становится серым. Самцов и самок морских котиков отличают их размеры: самцы больше в 4-5 раз. В то время как их вес достигает 100-250 кг, вес самок находится в пределах 25-40 кг.

Особенности питания морских котиков

Рацион питания морского котика состоит в основном из рыбы, реже он поедает головоногих моллюсков. В воде это ловкий и быстрый прожорливый хищник. На осень морской котик всегда накапливает под кожей толстый слой жира.

Распространение морских котиков

Морской котик выбирает для жизни побережья морей и океанов, во внутренних водоемах не встречается. Так как по сравнению с тюленем вид более подвижный, он может занимать как пологие, так и крутые скалистые берега. Различные виды морских котиков распространены на просторах всего тихоокеанского бассейна от Аляски и Камчатки до Австралии и островов субантарктики. Такой вид, как капский морской котик, обитает на побережье пустыни Намиб на юге Африки.

Распространенные виды морских котиков

Северный морской котик (дальневосточный) (Callorhinus ursinus)

«Классический» представитель морских котиков. Самцы в длину достигают 2,2 м, весят до 320 кг. Самки при весе 70 кг имеют длину тела около 1,5 м. Распространен на севере Тихого океана до юга Японии и Калифорнии.

Южноамериканский морской котик (Arctocephalus australis)

Длина тела самцов до 1,9 м, масса около 200 кг. Самки в длину 1,40 м, весят 50 кг. Мех светло-коричневый у самок и чёрно-серый с гривой у самцов. Вид включает два подвида: фолкледнские морские котики (Arctocephalus australis australis), которые обитают на Фолклендских островах и основной подвид Arctocephalus australis gracilis, обитатель берегов Южной Америки. Популяция на сегодняшний день стабильна и не находится под угрозой вымирания.

Новозеландский морской котик (Arctocephalus forsteri)

Окрашен в серо-коричневый цвет. Самцов отличает чёрная грива и длина тела до 2,5 м, масса 180 кг. Самки в длину достигают 1,5 м, весят до 70 кг. Вид встречается на побережьях Новой Зеландии, на юге и западе Австралии, а также на некоторых субантарктических островах.

Галапагосский морской котик (Arctocephalus galapagoensis)

Самый маленький вид. Длина тела самцов 1,5 м, вес до 64 кг. Длина тела самок 1,2 м, вес не превышает 28 кг. Шерсть серо-коричневого цвета. Этот вид – эндемик Галапагосских островов, где живет всю жизнь, не совершая миграций.

Кергеленский морской котик (Arctocephalus gazella)

Самцы в длину достигают 1,9 м, самки – 1,3 м. Масса 150 и 50 кг соответственно. Мех серо-коричневого цвета. Самца отличает наличие чёрной гривы, с седыми или белыми волосками. Ареал обитания – Антарктика (острова Южной Георгии и Южные Сандвичевы, Принс-Эдуард, Южные Шетландские, Южные Оркнейские, острова Буве, Кергелен, Херд и Макдоналд, Крозе и Маккуори).

Капский морской котик (Arctocephalus pusillus)

Длина тела самцов 2,5 м, самок – 1,8 м. Этот вид является наиболее крупным. Подвид Arctocephalus pusillus pusillus встречается на атлантических побережьях ЮАР и Намибии, может мигрировать далеко на север. Второй подвид Arctocephalus pusillus doriferus живет на маленьких островах в проливе Басса.

Гваделупский морской котик (Arctocephalus townsendi)

Самцы крупнее, чем самки. Окрашен вид в тёмно-коричневый или практически чёрный цвет, с желтоватой задней стороной шеи. Брачный период происходит на востоке острова Гуадалупе, что на 200 км западнее Калифорнии.

Субтропический морской котик (Arctocephalus tropicalis)

Вид средних размеров. Длина тела самцов до 2 м, вес около 160 кг, самки до 1,4 м в длину, весят около 50 кг. Грудь и морда кремово-оранжевого цвета, живот коричневатый. Спина самцов тёмно-серая или чёрная, самок – светло-серая. Ареал обитания широкий и частично перекрывается с кергеленским морским котиком. Крупные колонии обитают на островах Гоф в южной Атлантике и Амстердам на юге Индийского океана.

Самец и самка морских котиков: основные отличия

Яркий признак полового диморфизма у морских котиков заключается в разнице в размерах самок и самцов. Последние крупнее первых в 4-5 раз. Кроме того, у самцов на шее располагается черная грива, которая отсутствует у самок.

Поведение морских котиков

У морских котиков выражен стадный характер, в лежбищах насчитывается по несколько тысяч особей, которые живут в тесноте. Животные отдыхают на берегу, в море отправляются на поиски пищи. Длительность охоты обычно составляет 2-3 дня, поэтому морской котик умеет спать в воде.

Для всех видов характерны миграции. Обычно они направлены на север-юг внутри ареала. Самые дальние перемещения характерны для северных морских котиков: от Камчатки до Калифорнии. Миграции обусловлены тем, что на время размножения морские котики выбирают более холодные воды, богатые пищей.

На лежбищах морские котики ведут себя по-разному: самки обычно спокойны и миролюбивы, а вот самцы проявляют агрессию, часто кусают мелких самок и детенышей. Кроме того, эти животные – очень громкие, а их лежбища отличаются высоким уровнем шума. Охотится каждый морской котик в одиночку, совместные действия для этого вида не характерны. Отличает морских котиков высокий уровень интеллекта, их легко обучить даже сложным командам.

Размножение морских котиков

Брачный период приходится на весну. Только у северного морского котика весна наступает в мае-июне, а у южного – в ноябре. В это время самцы приплывают на летние лежбища и занимают каждый свой участок: крупные особи посередине, маленькие и слабые – по краям. Самцы громко ревут, обозначая границу своей территории. Морские котики часто бьются друг с другом и кусаются. Самки свободно перемещаются по лежбищу, но самцы следят за ними и стараются не выпускать со своей территории. Около каждого самца создается своеобразный «гарем»: от 2-3 до 20 самок.

Длительность беременности составляет 1 год, роды происходят во время гона. Самка рожает в гареме, и вначале охраняет малыша, весом около 2 кг. Затем она покидает его, так как отправляется за пищей. Оставшимся на берегу малышам угрожают самцы, которые легко могут их задавить. Молодые животные в воде становятся добычей акулы и косатки. По этим причинам смертность среди молодняка достаточно высокая.

Естественные враги морского котика – это акулы и косатки, которые нападают на молодняк. Приносит урон популяции также охота, которую и сейчас люди ведут в промышленных масштабах. Охотятся в основном на детенышей из-за высокого качества меха, мясо и жир также применяются. Из-за этого промысла отдельные подвиды морского котика находятся на грани исчезновения.

Интересные факты о морских котиках:

Лежбище северного морского котика на Командорских островах впервые описал в середине 18 века натуралист Георг Стеллер. После описания богатых лежбищ к островам потянулись охотники за «пушным золотом» и начался бесконтрольный промысел, который поставил животное на грань исчезновения. В 20 веке была принята конвенция по сохранению северного морского котика. Промысел все же ведется, но не в таких объемах, как раньше, и популяция постепенно восстанавливается.

Морские котики (SEAL)

Название:

Морские котики США

Официальное название:

United States Navy SEAL

Статус:

существует

Дата создания:

1 января 1962 года

Дата упразднения:

Морские котики — United States Navy SEAL (SEa, Air and Land) (буквально «Тюлени») — легендарное, а также основное тактическое подразделение Сил специальных операций (ССО) ВМС США, которое в оперативном отношении подчинено Командованию специальных операций (КСО) ВС США (U.S. Special Operation Command, USSOCOM).
По мнению многих военных аналитиков, на сегодняшний день «морские котики» США являются самым подготовленным и оснащенным подразделением в мире, наравне с элитными подразделениями США «Дельта», FORECON, MARSOC.
Это элита американского спецназа.

Задачи SEAL

United States Navy SEAL предназначены для:
— ведения разведки,
— проведения специальных и диверсионных мероприятий, поисково-спасательных операций,
— прикрытие основных сил,
— наведение артиллерийского огня,
— разминирование и минирование,
— обеспечение коммуникаций в районах, где ведутся боевые действия,
— борьба с морским терроризмом и незаконным пересечением морских государственных границ страны,
— выполнения других задач, стоящих перед ССО.

Структура подразделений SEAL

Основным подразделением в составе SEAL является отдельный отряд (батальон) СпН (специального назначения), состоящий из:
— командира отряда, который, как правило, имеет чин капитана 3-го, иногда капитана 2-го ранга ВМС США,
— штаба:
⚓ — начальник штаба отряда в чине капитан-лейтенанта (или лейтенанта ВМС) (Operations, N3),
⚓ — оперативный офицер (Plans and Targeting, N5),
⚓ — начальник разведки отряда (Intelligence, N2),
⚓ — заместитель командира отряда по боевой подготовке (Administrative support, N1),
⚓ — заместитель командира отряда по тыловой части (Logistics, N4),
⚓ — начальник службы ПСС/медслужбы отряда (Air/Medical, N8),
— группы обеспечения управления отряда:
⚓ — два взвода охраны по 16-20 бойцов с ротой МТО,
— 3 отдельных рот специального назначения (squadron) по 40 бойцов в каждой:
⚓ — командир роты (офицер ВМС в чине капитан-лейтенанта),
⚓ — два заместителя (офицеры ВМС в чине лейтенанта ВМС).
Стандартная численность личного состава отдельного отряда спецназначения ВМС США с подразделениями обеспечения составляет до 300 человек.

Расположение баз SEAL

Основной базой дислокации частей SEAL ВМС США являются:
— на Атлантическом побережье США:
⚓ — В/ч «Литл-Крик» десантных сил ВМС (в составе главной в/ч ВМС США «Норфолк»),
⚓ — Гарнизон авиации ВМС в/ч «Океана» (н.п. Дам Нек, штат Вирджиния), где расквартирован отдельный полк СпН ВМС по борьбе с терроризмом на море.

— на Тихоокеанском побережье США:
⚓ — В/ч «Коронадо» десантных сил ВМС (в составе в/ч ВМС США «Сан-Диего» .

Здесь расквартированы органы управления УСпН ВМС (Naval Special Warfare Command) и Центр боевого применения (ЦБП) СпН ВМС (Naval Special Warfare Center).

История SEAL

Принято считать, что история «морских котиков» началась еще со времен Гражданской войны (1861 год), когда северные войска использовали для обнаружения мин пловцов.
Первые специальные подразделения Военно-морских сил США были созданы в 1943 году, когда американцы сделали попытку перенять опыт военных Великобритании, которые вели в то время военные действия в джунглях Бирмы против японцев, и создать аналогичные силы. Вполне оправданно, что первыми инструкторами нового подразделения стали британские военные. В те годы морские котики США были активными участниками самых кровопролитных операций Второй мировой войны, в том числе на острове Иводзима и в ходе высадки союзников в Нормандии.
Современный корпус морского спецназа был сформирован в 1962 году после того, как военные США вручили бывшему в то время президенту США Джону Кеннеди аналитическую записку, в которой объяснялась необходимость создания на базе ВМС США специального подразделения, способного выполнять диверсионные задачи на территории условного противника — СССР, стран Варшавского договора, Кубы и Вьетнама.
Начиная с 2001 года, правительство США выделяет около 10,5 миллиардов $ на нужды Штаба Специальных операций. В то же время увеличилось и число командировок (приблизительно в 4 раза).
Адмирал У. Макрейн, командовавший этим спецподразделением, много раз просил власти предоставить ему больше ресурсов и автономию. Согласно данным некоторых источников, адмирал хотел расширить свои силы в Африке, Азии и Латинской Америке, а также добиться возможности самолично принимать решения о перемещениях военной техники и живой силы в случае необходимости, с целью повышения гибкости и скорости выполнения операций.

Подготовка морских котиков США

Физической подготовке морских котиков США уделяется первостепенное значение.
Основные методики подготовки SEAL были заимствованы у боевых пловцов — подразделения UDT (Underwater Demolition Teams). До 1983 года, когда UDT был расформирован, основной костяк SEAL формировался именно из бойцов этого отряда, в нём же проходили обучение те, кто планировал стать «морским котиком».Лишь 10% новобранцев проходят все стадии жесткого тренировочного процесса и получают заветную эмблему SEAL, которую на сленге принято называть «будвайзер» (орел с якорем в когтях, трезубец и кремневый пистолет).
Программа физической подготовки «морских котиков» разделена на несколько многонедельных циклов, которые основаны на принципе нарастания нагрузок. Таким образом, если в первую неделю девятинедельного курса новобранцы отжимаются 3 подхода по 15 раз и бегают 2 мили, то на девятой неделе бегают по 6 миль и отжимаются 6 подходов по 30 раз.
На 18 неделе (второй девятинедельный цикл) бойцы уже отжимаются 20 подходов по 20 раз.
Программа физподготовки «морских котиков» включает в себя большое количество специальных тренингов, марш-бросков в условиях, приближенных к боевым.
Для того, чтобы привить «морским котикам» понимание того, что водная среда не является для них враждебной, особое внимание уделяется действиям в воде. Бойцы этого спецподразделения постоянно совершенствуют свои навыки в плавании: их учат плавать в экстремальных условиях, с долгими задержками дыхания, с грузом, со связанными руками и ногами.
Немаловажное значение имеет также психологическая подготовка «морских котиков», в ходе которой их обучают сохранять спокойствие в самых неординарных ситуациях, сознательно завышая уровень стресса.
Специалисты-психологи, работающие с ними, определяют 4 основных фактора,которые должны учитывать бойцы в критических ситуациях:
— четко и правильно ставить цели;
— визуализировать этапы достижения этих целей;
— уметь сохранять позитивный настрой и проводить внутренний диалог;
— уметь держать стресс под контролем.

Почти все, что касается SEAL Team 6 (далее — «морские котики» ), секретного подразделения специального назначения, окутано тайной — Пентагон даже не признает публично это название, хотя некоторые их деяния в последние годы упоминались, по большей части в восторженных сообщениях. Но если изучить эволюцию шестого отряда по десяткам интервью с нынешними и бывшими членами и другими военными, а также обзорам государственных документов, можно увидеть куда более сложную и провокационную историю.
Сражаясь в тяжелейших войнах на истощение в Афганистане и Ираке, Team 6 в других местах выполнял задачи, стирающие традиционную грань между солдатом и шпионом. Снайперское подразделение отряда было переформировано для выполнения секретных разведывательных операций, и бойцы «морских котиков» сотрудничали с работниками ЦРУ в рамках инициативы «программа Омега», дающей большую свободу действий в преследовании противников.
Team 6 с успехом провел тысячи опасных рейдов, которые, по словам военных руководителей, ослабили инфраструктуру боевиков, однако вокруг их операций также неоднократно разгорались скандалы, связанные с чрезмерными убийствами и смертями гражданских.
Афганские сельские жители и британский командир обвиняли бойцов «морских котиков» в том, что те без разбору убивали людей в одном из поселений. В 2009 году отряд провел в сотрудничестве с ЦРУ и афганскими вооруженными формированиями рейд, в ходе которого погибли несколько молодых людей, что привело к напряжению в отношениях между НАТО и Афганистаном. Даже заложник, освобожденный в ходе напряженной спасательной операции, недоумевал, почему бойцы «морских котиков» убили абсолютно всех его захватчиков.
Когда стали возникать подозрения в нарушениях, внешний надзор еще был ограничен. Сводный центр спецопераций, осуществляющий контроль над миссиями шестого отряда «морских котиков», проводил собственные расследования больше полдюжины случаев, но редко делился результатами со следователями ВМФ.
«Расследования в СЦСО проводит СЦСО, это одна из сторон проблемы», — считает бывший старший офицер с опытом участия в спецоперациях
Он, как и многие другие офицеры, согласился поделиться с нами информацией на условиях анонимности, поскольку деятельность Team 6 находится под грифом «секретно».
Даже гражданские наблюдатели в вооруженных силах не проводят регулярные проверки операций отряда.
«Это та сфера, о которой Конгресс, ко всеобщему возмущению, не хочет слишком много знать», — рассказывает Гарольд Кох, бывший старший юридический советник Госдепартамента, консультировавший администрацию Обамы по вопросам скрытной войны.
C 2001 года «морских котиков» засыпали деньгами, что позволило им значительно расширить свои ряды — их численность достигла около 300 штурмовых бойцов (оперативников) и 1500 человек вспомогательного персонала. Но некоторые члены отряда задаются вопросом, не размыло ли большое количество операций элитную культуру подразделения и не вынудило ли их растрачиваться на боевые задачи невысокого значения. Оперативники Team 6 были отправлен в Афганистан для охоты на лидеров Аль-Каиды, но вместо этого провели годы в тесных конфликтах с бойцами Талибана среднего и низшего звена. Бывший оперативник описал роль членов отряда как «вооруженные игроки на подхвате».
Цена перемен была высока: за последние 14 лет погибло больше бойцов отряда, чем за всю его предыдущую историю. Постоянные штурмы, прыжки с парашютом, карабканье по скалам и взрывы снарядов — многие были травмированы физически и морально.
«Война — это не красивое действо, как стали думать в США, — уверяет Бритт Слабински, солдат Team 6 в отставке и ветеран боев в Афганистане и Ираке, — Когда один человек вынужден убивать другого на протяжении долгого времени, без эмоций не обойтись. Тебе приходится проявлять свои худшие и лучшие качества».
Team 6 и их армейский аналог, отряд Delta, бесстрашно провели множество операций, и два последних президента доверяли им миссии во все более многочисленных горячих точках по всему миру. В их числе Сирия и Ирак, сейчас находящиеся под угрозой со стороны ИГИЛ (организация запрещена в РФ — прим. ред.), а также Афганистан, Сомали и Йемен, увязшие в затянувшемся хаосе.
Подобно кампании беспилотных атак, которую ведет ЦРУ, спецоперации предлагают политикам альтернативу затратным оккупационным войнам. Но поскольку шестой отряд прикрывается секретностью, полностью оценить ход и последствия их операций, в том числе потери среди гражданских и глубокую неприязнь жителей стран, где они проводятся, не представляется возможным. Эти операции стали частью американских боевых действий почти без общественного обсуждения и дискуссий.
Бывший сенатор Боб Керри, демократ из Небраски и «морской котик» во времена войны во Вьетнаме, предупреждает о чрезмерном использовании шестого отряда и других спецподразделений.
Но такое положение дел неизбежно, продолжает он, в тех случаях, когда американские лидеры оказываются «в ситуациях выбора между ужасным последствиями и плохими последствиями, когда выбора не остается».
Отказавшись давать комментарии конкретно про «морских котиков», в американском командовании по проведению специальных операций заявили, что начиная с атак 9/11, ее силы «были вовлечены в десятки тысяч миссий и операций в различных местах и неизменно поддерживали высочайшие стандарты, свойственные для вооруженных сил США».
В командовании заявили, что оперативники обучены действовать в сложных и постоянно меняющихся ситуациях, и они вольны самостоятельно определять как себя вести, в зависимости от положения дел.
«Все заявления о нарушении дисциплины рассматриваются. Подобные случаи, при наличии доказательств, в дальнейшем расследуются военными или правоохранительными органами»
Сторонники отряда не сомневаются в значимости подобных «невидимых воинов».
«Если вы хотите, чтобы отряд иногда проводил деятельность, нарушающую нормы международного права, публичность вам определенно не нужна», — рассказывает Джеймс Ставридис, адмирал в отставке и бывший верховный главнокомандующий ОВС НАТО.
Джеймс имеет в виду вторжение в области, в которых война не была провозглашена. Также Team 6, по мнению Ставридиса, «стоит продолжить действовать в тайне».
Но другие предупреждают о последствиях содержания бесконечной череды спецопераций в секрете от общественности.
«Если на поле боя вас как бы нет, — считает Уильям Бэнкс, эксперт по законам национальной безопасности в Сиракузском университете, — то и ответственность вы не несете».
Война на близкой дистанции.
Во время хаотичного боя в марте 2002 года на горе Такур Гар недалеко от границы с Пакистаном, старшина первого класса Нил Робертс, специалист по вооружению в Team 6, упал из вертолета на территорию, контролируемую Аль-Каидой. Боевики убили и изуродовали его тело прежде, чем туда смогли попасть американские войска.
Это была первая крупная битва «морских котиков» в Афганистане, и Нил стал первым погибшим. Убийство Роберста вызвало дрожь у членов очень дружной команды. Американская «новая война» будет уродлива и вестись будет на очень маленьком расстоянии. Порой оперативники также проявляли чрезмерную жестокость: отрезали пальцы или небольшие кусочки кожи для анализа ДНК только что убитых ими боевиков.
После кампании марта 2002 года, большинство боевиков Усамы бен Ладена бежали в Пакистан, после чего Team 6 практически не будет участвовать в столь постоянной борьбе против террористической сети в Афганистане. Враг, которого они были отправлены уничтожить, практически исчез.
В то время команде было запрещено охотиться на талибов или преследовать боевиков Аль-Каиды в Пакистане, поскольку это могло вызвать осуждение пакистанского правительства. По большей части ограничившись авиабазой в Баграме за пределами Кабула, «морские котики» были разочарованы. На ЦРУ такие ограничения не накладывались, поэтому участники Team 6 начали работать с шпионской организацией, пользуясь ее расширенными боевыми полномочиями, рассказывает бывший военный и сотрудник разведки.
Эти миссии, как часть программы Омега, позволили «морским котикам» проводить «спорные операции» против талибов и других боевиков в Пакистане. Омега была создана после программы Феникс (существовавшей во времена «Вьетнамской эры»), в которой офицеры ЦРУ и войска особого назначения проводили допросы и убийства, с целью уничтожить партизанскую сеть Вьетконга в Южном Вьетнаме.
Но всё увеличивающееся количество убийств во время операций в Пакистане ведет к слишком большому риску, заявили власти, и программа Омега должна быть сфокусирована по большей части на использовании афганских пуштунов для проведения шпионских миссий в Пакистане и работы с подготовленными в ЦРУ афганскими боевиками во время ночных рейдов в Афганистане. Пресс-секретарь ЦРУ отказался комментировать это заявление.
Эскалация конфликта в Ираке притягивала почти все внимание Пентагона и требовала постоянного наращивания войск, в том числе и оперативников «морских котиков». Из-за ослабшего военного влияния Америки в Афганистане, талибы начали перегруппировываться. Встревоженный генерал-лейтенант Стэнли МакКристал, командующий сводным центром спецопераций, в 2006 году поручил «морским котикам» и другим войскам более обширное задание: снова победить Талибан.
Это поручение привело к годам ночных рейдов и сражений, осуществляемых Team 6. Отряд был назначен руководить войсками особого назначения в одних из самых жестоких периодов того, что стало называться самой долгой американской войной. Секретный отряд, который создавался для выполнения наиболее рискованных операций вместо этого участвует в опасных, но рутинных боях.
Операций стало больше летом, когда Team 6 и армейские Рейнджеры начали охотиться на боевиков «среднего звена», чтобы выследить лидеров Талибана в провинции Кандагар, сердце талибов. «Морские котики» использовали методы, разработанные с отрядом «Дельта» в операциях «убийство-и-захват», проводимых на территории Ирака. Логика была следующей: информация, добытая из убежища боевиков, вкупе с данными, собранными ЦРУ и Агентством национальной безопасности, может привести к мастерской по созданию бомб и в конечном итоге, к двери командира повстанцев.
Казалось, что спецназовцам всегда будет сопутствовать удача. В публичном доступе отсутствуют какие либо данные о количестве ночных рейдов, которые Team 6 провела в Афганистане, или об их потерях. Военачальники утверждают, что большинство рейдов проходили без единого выстрела. Но между 2006 и 2008 годами, как говорит один оперативник, были насыщенные периоды, когда их команда убивала от 10 до 15 человек за ночь, а иногда это число доходило даже до 25.
Ускоренный темп «сделал ребят жестокими», утверждает бывший офицер Team 6.
«Эти резни стали обычным делом».
Как утверждают командиры специальными операциями, ночные рейды помогли разгадать сеть Талибана. Но некоторые члены Team 6 начали сомневаться, что они действительно что-то изменили.
«У нас было так много целей, что это было просто очередное имя. Были ли они посредниками, командирами отрядов Талибана, офицерами, финансистами, — это перестало иметь значение», — заявил бывший высокопоставленный участник «морских котиков», в ответ на требования информации об одной из миссий
Другой бывший участник группы, офицер, высказался еще более пренебрежительно о некоторых операциях.
«В 2010 году, ребята гонялись за уличной бандой. Самый подготовленный отряд в мире гонялся за уличными бандитами»
Отряд добился того, что его операции стали быстрее, тише и смертоноснее, и получил выгоду от постоянного увеличения бюджета и совершенствования технологий с 2001 года. Еще одно имя Team 6 — Особая боевая морская группа быстрого развёртывания — намекает на ее официальную миссию по разработке нового оборудования и стратегий для организации «морских котиков» в целом, которая включает в себя еще девять не тайных команд.
Оружейники «морских котиков» подготовили новую винтовку немецкого производства и оборудовали почти все оружие глушителями, которые подавляют звуки выстрелов и огнестрельные вспышки. Лазерные прицелы, которые помогают «морским котикам» стрелять более точно, стали стандартом, так же как и тепловая оптика для обнаружения тепла человеческого тела. Группа получила гранаты нового поколения — термобарические, которые особенно эффективны для разрушения зданий. Они все чаще действуют более крупными группами. Чем больше смертоносного оружия носят с собой «морские котики», тем меньше врагов выходят живыми.
«Чтобы защищать себя и своих братьев ты будешь использовать все что угодно, вне зависимости от того, клинок это или автомат», — считает мистер Расо, который вместе с мистером Уинклером работал над созданием холодного оружия
Многие оперативники «морских котиков» заявляли о том, что они не использовали томагавки — по их словам, это слишком громоздкое оружие, которое, по сравнению с огнестрельным, не столь эффективно, — признавая, что ситуация на поле боя временами была весьма и весьма хаотичная.
«Это грязное дело. Я могу выстрелить в них, как мне говорили, а могу ткнуть или исполосовать их ножом, какая разница?», — рассказывает один бывший член Team 6.
Культура.
Изолированная штаб-квартира «морских котиков» в филиале Dam Neck на Oceana Naval Air Station, к югу от Вирджиния-Бич, служит домом для войска внутри войска. Находясь вдали от всеобщего внимания, база служит домом не только трем сотням оперативников (они презирают слово «коммандос»), их офицерам и командирам, но и пилотам, строителям баржевозов, саперам, инженерам, медикам и отряду разведки, оснащенному самыми современными системами для наблюдения и слежки по всему миру.
Флотское SEAL — которое расшифровывается как «Sea, Air, Land» — взяло свое начало в отрядах водолазов Второй мировой. Team 6 появилась несколько десятилетий спустя, после провалившейся в 1980 году попытке спасти 53 американских заложника, плененных во время захвата американского посольства в Тегеране. Никудышное планирование и плохие погодные условия вынудили командование прервать операцию, и восемь военнослужащих погибло при крушении двух самолетов в иранской пустыне.
Затем флотское командование обратилось к коммандеру Ричарду Марсинко, жесткому ветерану Вьетнама, с просьбой создать отряд SEAL, который смог бы оперативно отвечать на террористические угрозы. Само же название было попыткой дезинформации в Холодной войне: в то время существовало лишь две команды SEAL, но коммандер Марсинко назвал отряд SEAL Team 6 в надежде, что советские аналитики переоценят их силу.
Он наплевал правила и создал крайне неординарный отряд. (Через несколько лет после того, как он оставил должность командира, Марсинко был обвинен в махинациях с военным контрактом) В своей автобиографии «Воин-Плут» коммандер Марсинко описывает совместные попойки как важную составляющую сплоченности Team 6; по большей части его вербовка выливалась в пьяные посиделки в баре.
Изначально Team 6 состояла из двух штурмовых групп — Голубой и Золотой, названных в честь цветов флота. Голубая группа взяла «Веселого Роджера» в качестве символа и быстро заслужила себе прозвище «Плохиши в Голубом» за постоянные обвинения в вождении в нетрезвом виде, употреблении наркотиков и безнаказанном крушении арендованных для тренировок машин.
Иногда из Team 6 выгоняли юных офицеров, которые пытались разобраться с тем, что они считали несерьёзным отношением. Адмирал Уильям МакРэйвен, возглавивший Командование спецопераций и курировавший атаку на бин Ладена во времена Марсинко, был исключен из Team 6 и приставлен к другой команде SEAL после жалоб на сложности в поддержании порядка среди бойцов.
«Это мой флот?», — спросил его адмирал. — «Эти парни — мой флот?»
Это было началом того, что Зинке назвал «великим кровопусканием», когда ВМФ проредило командирский состав Team 6, чтобы довести её до уровня профессионалов. Бывшие и нынешние оперативники Team 6 заявляют, что культура тогда была другой. Теперь члены отряда стали образованней, подготовленней, старше и разумнее — хотя некоторые всё ещё перегибают палку.
«Меня выкинули из бойскаутов», — утверждает один из бывших офицеров, добавляя, что большая часть «морских котиков» «была такой же, как он».
Члены отряда Delta Force, известные тем, что строго следуют установленным правилам, часто начинают как рядовые пехотинцы, затем продвигаются в разведывательные отряды и спецназ, прежде чем присоединиться к Delta. Но отряд SEAL 6 более изолирован от остального флота, и многие его бойцы приходят в суровую подготовительную машину отряда не из вооруженных сил.
После нескольких лет службы в обычных отрядах «морских котиков» — те, что с четными номерами, находятся в Вирджиния-Бич, с нечетными — в Сан-Диего, и еще один, работающий с мини-подлодками, на Гавайях — бойцы могут попробовать вступить в шестой отряд. Многие желают попасть в самую элитную команду SEAL, но примерно половина из них отсеивается.
Офицерский состав в шестом отряде постоянно меняется, и хотя иногда офицеры возвращаются на несколько сроков службы, бойцы сержантского состава обычно остаются в отряде намного дольше, отчего их влияние заметно раздуто.
«Многие солдаты думают, что всем на самом деле заправляют они. Это часть стиля Марсинко», — рассказывает один из бывших офицеров SEAL
И они склонны к браваде — в этом критики и защитники отряда сходятся. Хотя другие подразделения SEAL (известные в вооруженных силах как «белые» или «стандартные») выполняют схожие задачи, шестой отряд занимается целями первостепенной важности и спасением заложников в зонах боевых действий. Он также больше сотрудничает с ЦРУ и выполняет более секретные задания вне зон конфликта. Только бойцов шестого отряда учат, как вернуть ядерное оружие, попавшее не в те руки.
Из-за участия шестого отряда в рейде на бин Ладена в 2011 году все, кому не лень, бросились издавать о них книги и снимать документальные фильмы, отчего молчаливые бойцы Delta лишь закатывали глаза. От членов шестого отряда ожидается соблюдение молчания касательно выполняемых заданий, и многих нынешних и бывших бойцов злит то, что двое их товарищей сами говорили о своей роли в смерти лидера Аль-Каиды. Эти двое — Мэтт Биссоннет, автор двух бестселлеров о своей службе в шестом отряде SEAL, и Роберт О’Нилл, заявивший в телепередаче, что он убил бин Ладена. Служба уголовного розыска морского флота ведет в их отношении делопроизводство по обвинению в раскрытии засекреченной информации.
Других тихо исключали из отряда за употребление наркотиков, либо они сами увольнялись из-за конфликта интересов с участием военных заказчиков или работы на стороне. Руководство флота в 2012 году наказало 11 нынешних и бывших служащих за раскрытие тактик шестого отряда или передачу секретных обучающих фильмов в целях продвижения компьютерной игры «Medal of Honor: Warfighter».
Учитывая множество боевых заданий за последние 13 лет, мало кто из членов отряда остался невредим. Около 35 оперативников и членов вспомогательного персонала погибли в боевых заданиях, если верить бывшему офицеру отряда. В их числе 15 членов Золотой роты и двое специалистов-подрывников, убитые в 2011 году, когда вертолет с позывным Extortion 17 сбили в Афганистане. Это был самый страшный день в истории шестого отряда.
Взрывы зарядов, применяемых для прорыва укреплений во время рейдов, постоянные штурмы и изматывающая езда на скоростных лодках во время морских спасательных операций или тренировок взяли свое. Некоторые получили черепно-мозговые травмы.
«Твое тело просто разбито», — рассказывает недавно уволившийся боец. «И мозг тоже разбит».
«Морские котики во многом похожи на футболистов Национальной лиги: они никогда не скажут «я не хочу быть в основном составе», — поясняет доктор Джон Харт, медицинский директор в Центре здоровья мозга Техасского университета в Далласе, лечившем многих пациентов из «морских котиков». «Если на задание отправят ребят, у которых уже есть последствия сотрясения, это лишь усилит уже имеющееся мозговое нарушение. Мозгу нужно достаточно времени, чтобы восстановиться».
Окончание следует.

Размножение и развитие морских котиков

В середине или во второй половине весны, обычно в мае, на берега, где происходит размножение, вылезают взрослые самцы-секачи. Они занимают определенный участок на площади лежбища поодаль один от другого и спокойно лежат, ожидая самок. Примерно через месяц после прихода секачей к берегам начинают приближаться самки — их обычно называют матками. Одна за другой матки выходят на и занимают место подле секачей. Котики полигамы: к одному в гарем собирается до полусотни (иногда и больше) самок.

Матки котика приходят на берега на последних днях беременности. Внутренний хронометр их организма точно рассчитывает время. Как бы далеко они ни удалялись во время зимних странствий, срок подхода к месту рождения щенка — детному лежбищу — остается неизменным. Как правило, в запасе у пришедшей к берегу самки остается около одних суток. За это время она занимает место в гареме. Промежуток между выходом самки на сушу и рождением детеныша длится, как установлено В. А. Бычковым (1964), от 2 до 99 часов и в среднем из 22 наблюдений составляет около одних суток.

После родов самка несколько суток проводит на лежбище рядом с детенышем, ухаживая за ним и давая ему окрепнуть. Этот период длится в среднем для лежбищ о-ва Тюленьего и Командорских островов 4 суток, а для о-вов Прибылова — 6 суток. В конце этого срока самка .покрывается самцом-секачом. До этого все попытки секача принудить самку к спариванию кончаются неудачей, ибо она активно его избегает. Кроме того, не находящаяся в течке самка котика не имеет специфического запаха и обычно не привлекает внимания самца.

У находящейся в течке самки появляется ряд характерных особенностей. Прежде всего, влагалище делается розоватым и припухлым, развивающие усиленную деятельность железы выделяют секрет со специфическим запахом, который легко улавливается секачом. Помимо этого, самка меняет свое поведение. Она изгибает спину, часто разводит в стороны задние ласты и не шарахается в сторону от приблизившегося самца.

Гаремный секач

Гаремный секач периодически обходит гарем по внешнему кругу и принюхивается. Как только до него доносится запах находящейся в течке самки, он сильно возбуждается и начинает ее искать. Приблизившись к самке, секач сначала обнюхивает ее морду, а затем влагалище. После этого начинается половой акт, при котором превосходящий самку в несколько раз по весу самец фиксирует ее тяжестью своего тела и прижимает ее передние ласты своими ластами. Продолжительность покрытия изменяется в зависимости от состояния половой силы секача. В начале своей деятельности секач может покрыть самку за 5-7 минут без перерыва. К концу же гаремного периода израсходовавшийся секач по нескольку раз залезает на неподвижно лежащую самку и акт длится около часа.

Аналогичная картина наблюдается в тех случаях, когда в результате перепромысла холостяков ощущается нехватка секачей. Например, на Командорских лежбищах в 1972 г. секачей было в три раза меньше, чем в 1965 г., тогда как число самок за этот же период возросло. Автор наблюдал в разгар размножения в середине июля уже не единичные, а массовые случаи истощения половой способности секачей.

Во время спаривания и самец и самка ведут себя спокойно и близко подпускают человека. Секач не обращает внимания на соседних самцов и только иногда слегка огрызается и фыркает на очень близко подходящих самок. Самки также спокойны, лишь некоторые из них пытаются, изловчившись, укусить самца за морду или шею. По окончании полового акта и секач и матка некоторое время пребывают в состоянии пассивности, нередко засыпают. Каждая самка котика покрывается обычно только раз, но в начале сезона, как указывают Бартоломью и Хоэл (1953), первую самку возбужденный секач может покрыть несколько раз. Случается, что самка покрывается двумя секачами, особенно если она вскоре после покрытия спускается в море. Оплодотворение котиков происходит как на сухих участках лежбища, так и в зоне литорали. В последнем случае тела совокупляющихся животных нередко находятся в воде, особенно самка, от которой лишь виден кончик носа.

Интенсивность половой деятельности секача

Интенсивность половой деятельности секача в начальный период размножения может быть весьма высока. Покрытия могут проходить с интервалом в полчаса и даже через каждые 15 мин. Подсчеты американцев на островах Прибылова показали, что обычно за час секач покрывает одну самку. Не замечено, чтобы время суток как-то отражалось на половой активности котиков. Правда, в солнечные жаркие дни она снижалась и порой почти прекращалась. Такие наблюдения автором были сделаны на Юго-восточном и Северном лежбищах котиков Командорских островов в 1954-1962 гг.

Размер гарема влияет на эффективность оплодотворения обратно- пропорционально. При увеличении числа самок среднее число покрытий на самку изменяется от 1,2 до 1,7.

Бартоломью и Хоэл считают, что при гареме в 100 самок секач их обслужить не может. Правда, этот факт не представляет опасности, поскольку неоплодотворенные самки так или иначе будут покрыты другими секачами. Через фильтр секачей (гаремных и безгаремных) редкая находящаяся в течке матка может пройти неоплодотворенной.

При обследовании самок, добытых в море, выяснилось, что в группе животных в возрасте 6-10 лет почти все оказались беременными. Следовательно, прохолостание самок морского котика бывает крайне редко № связано, по-видимому, не только с необеспеченностью самцами, а и с нарушением каких-то физиологических функций в ее организме.

Эбегленом и Роппелом было установлено,, что среди самок, забитых из гаремов, 99% были беременны, а с холостяковых лежек — только 68%.

Среди общего числа в 13 255 самок, забитых на о-вах Прибылова в 1956 и 1957 гг., были представлены все возрастные категории от 2 до 10 и более лет.

Состояние половой системы молодых самок

Состояние половой системы молодых самок, впервые принимающих участие в размножении (а это может быть не раньше трехлетнего возраста), свидетельствует о том, что оплодотворение может происходить как в левом, так и в правом яичнике. По-видимому, редчайшие случаи рождения котиками двух щенков следует отнести либо к перворожавшим, либо прохолоставшим в предыдущем году самкам.

В подавляющем же большинстве случаев зачатие происходит поочередно то в одном, то в другом роге матки. Срок между родами и оплодотворением очень мал, и рог матки, освободившийся после рождения щенка, приходит в нормальное состояние, как полагает Бойцов, лишь через 30-40 дней. За этот период самка обычно бывает покрыта. Котики рождают щенков ежегодно, и перерыва в размножении как правило, не наступает.

Продолжительность латентного периода у котиков еще точно не установлена. В. Ф. Мужчинкин (1971) считает, что возможно варьирование сроков существования бластоцисты. За счет изменчивости этой диапаузы он относит различия в продолжительности беременности при сходных размерах ушастых тюленей разных видов.

В целом же продолжительность беременности составляет около 360 дней. У впервые покрытых самок беременность, по-видимому, меньше, так как они, как и молодые котики-холостяки, выходят на лежбище позже, а роды их происходят в те же сроки, что и у старых самок. Впрочем, варьирование в сроках беременности у котиков может быть весьма значительно даже у многорожавших. Поскольку период рождения щенков длится с июня по конец июля и даже до начала августа, а покрытие происходит почти сразу после родов, то сроки беременности, по нашему мнению, могут изменяться в пределах, по крайней мере, двух месяцев. В редких случаях на Северном лежбище о-ва Беринга роды котиков мы отмечали поздно осенью, в октябре.

Роды у морских котиков

Процессе родов, как уже указывалось, начинается у самок, пришедших на лежбище после зимовки, примерно через сутки. Самка ведет себя накануне родов весьма беспокойно, стремится занять наиболее выгодную позицию, огрызается на соседок, часто кричит. Наиболее быстро (за несколько минут) выходит щенок, лежащий в роге головой вперед. Он легко прорывает околоплодные оболочки и начинает кричать. Мать срывает с него остатки оболочек, отрывает или перегрызает пуповину. Первые часы •самка заботится о новорожденном особенно внимательно, защищает его от соседних котиков, а также от подбегающих полакомиться последом песцов или чаек.

Все последующее время до ухода на зимовку воспитание и развитие молодого котика проходит под постоянным .наблюдением матери. С периодичностью от 3 до 10 суток матка появляется на 1-3 дня на лежбище, отыскивает своего щенка и часто кормит своим молоком. До самого ухода на зимовку, а по нашим наблюдениям и во время миграции, матка держится вместе со щенком. Возможно, как уже отмечалось, выкармливание щенка не ограничивается лежбищным периодом, и продолжается на воде.

Секач участия в воспитании молодых не принимает.

Развитие котиков от дня рождения проходит длительный, многолетний путь. Если средний вес при рождении у самок оставляет 4,8, а у самцов 5,4 кг, то в ходе дальнейшего роста разница значительно увеличивается. Соотношение полов среди новорожденных несколько больше в пользу самцов: из каждых 100 щенков 52 самца и 48 самок.

Общее развитие самцов

Общее развитие самцов идет более медленными темпами. Рост самок заканчивается к 7-8 годам, в то время как самцы достигают максимальных размеров лишь в 13 лет. Несколько раньше самцов самки приступают и к размножению. Уже в трехлетнем возрасте самки могут быть беременными, тогда как самцы еще и в 6-7 лет не занимают гаремных участков.

Следует добавить, что уже трехлетние самцы-холостяки имеют живые сперматозоиды. Таким образом, среди котиков особенно ярко выражена разница между половозрелостью и физическим развитием.

Активная воспроизводительная деятельность котиков продолжается до последних лет жизни, что, впрочем, характерно и для большинства животных из отрядов ластоногих и хищных.

Продолжительность жизни самок котика (по Ильиной, 1950) может достигать 33 лет, а самцов около 20. Следовательно, на протяжении почти 30 лет самки могут быть производителями, в то время как у самцов этот срок в 2-3 раза меньше.

Поздней осенью у котиков возможно проявление необычного полового возбуждения самцов, напоминающего осенний, или ложный, гон у других животных. Так, 3 ноября 1954 г. автор наблюдал на Урильем лежбище о-ва Медного несколько секачей, занявших площадь, в окружении маток. Секачи вели себя достаточно агрессивно: они угрожающе фыркали, сопели при движении соседнего секача и тщательно следили за движением самок.