Борьба с космическим мусором

Содержание

Семь способов борьбы с космическим мусором

Полмиллиона обломков мусора летают на земной орбите, если верить NASA, и это означает только то, что очень скоро мы сможем и не выйти из своего подъезда, так как он будет сплошь завален хламом. Тем не менее есть в мире хорошие ребята, которым не все равно и которые предлагают способы избавления от заброшенных спутников и другого космического мусора.

Перед вами семь предложений, которые могут решить проблему космического загрязнения орбиты.

e.DeOrbit: собрать мусор

Миссия e.DeOrbit, о которой мы недавно писали, впервые была предложена в начале 2014 года. В ее ходе будет вестись поиск мусора на полярной орбите на высоте от 800 до 1000 километров. Европейское космическое агентство разрабатывает несколько видов «механизмов захвата», чтобы подобрать мусор, например, сети, гарпуны, роботизированные конечности и щупальца.

CleanSpaceOne: вывезти мусор

CleanSpaceOne, швейцарский вариант, должен быть запущен в 2018 году и станет модифицированной версией аэробуса A300. Спутник Swiss Space Systems затем встретится со списанным наноспутником SwissCube, чтобы вывести его с орбиты.

Японская электродинамическая сеть

Японское аэрокосмическое агентство предлагает использовать электродинамический невод, который мог бы замедлить скорость спутников или космических обломков. Замедление скорости позволило бы спутникам упасть на Землю, в атмосфере которой они просто бы сгорели. Спутник, который станет частью системы с неводом, будет запущен уже в этом году, а невод — в 2015-м.

Космическая рогатка

Чтобы сэкономить на топливе, «рогатка» от техасского A&M University позволит запустить объект к атмосфере Земли, а затем с помощью импульса отправится к следующему обломку космического мусора. Весь прошлый год конструкторы изучали варианты дизайна этого средства.

Солнечный парус

Британское предложение под названием CubeSail будет использовать тягу солнечного паруса для вывода космического мусора на более низкую орбиту. Изначально планировалось, что запуск состоится в 2011 году, но предложение все еще находится в разработке. Теперь ожидается, что парус будет построен при помощи более маленьких спутников, в частности STRaND-1, которые улетели в феврале 2013 года.

Воздушные взрывы

Этот метод, который назвали Space Debris Elimination, или SpaDE, будет запускать спутники на низкую орбиту с помощью воздушных взрывов в атмосфере. Дизайн, предложенный Дэниелом Грегори из Raytheon BBN Technologies в Вирджинии, будет использовать воздушный шар или самолет, способный летать в разреженной атмосфере, которые будут создавать воздушные взрывы, чего, согласно исследованиям в начале 2012 года, достаточно, чтобы сбить с пути низкоорбитальный космический мусор.

Космическая сеть

Сеть наноспутников, связанных электропроводной сетью, длиной в 3 километра, может сбивать спутники вниз по мере прохождения через магнитное поле Земли (поскольку возникает напряжение). ElectroDynamic Debris Eliminator, работающий на солнечных батареях и предложенный Star Technology и Research, может за десять лет избавить нас от всех крупных кусков мусора на низкой земной орбите. Однако затейщикам нужно больше средств, чтобы воплотить свой замысел в жизнь.

Уборка на орбите. Чем опасен космический мусор и как от него избавиться

Спутник BLITZ. Фото: Kelso, T. S. et al. Proceedings of the Advanced Maui Optical and Space Surveillance Technologies Conference, 2013
Откуда берется мусор
Орбита Земли замусорена «мертвыми» спутниками, отработанными ступенями ракет и более мелким мусором. Большая часть мелкого мусора образуется, когда спутники взрываются (наиболее частая причина — поломки двигателей), сталкиваются друг с другом или становятся мишенями противоспутниковых ракет.
Первое столкновение в космосе случилось в 1996 году, когда ступень европейской ракеты «Ариан-1» столкнулась с французским спутником Cerise. Спутник пострадал, но выжил и продолжил работать. Более серьезное ДТП произошло в 2009 году, когда спутник связи «Иридиум» столкнулся с военным российским спутником «Космос-2251», на тот момент уже не работающим. Оба спутника разлетелись вдребезги где-то над Сибирью.
Больше всего в космосе намусорили китайцы, которые в 2007 году сбили свой собственный спутник при испытаниях противоспутниковой ракеты, оставив на орбите более 3000 мелких обломков.
Кроме того, в открытом космосе можно встретить плоскогубцы, камеру, шпатель и целую сумку с инструментами — их в разное время потерял экипаж МКС. А до тех пор, пока на станции не появилась система переработки мочи, ее просто выливали в космос, где она становилась частью космического мусора в виде мелких замороженных кристалликов.

Космонавт Сунита Уильямс теряет камеру в открытом космосе в 2007 году
Куда уходят спутники
Как долго космический мусор остается в космосе, зависит от высоты орбиты. На низкой орбите космический мусор, подчиняясь притяжению Земли, в конце концов сгорает в атмосфере. Часть долетает до Земли, но пока не было случаев, чтобы они кому-то сильно навредили.
Самый известный случай падения космического мусора на живого человека произошел в Оклахоме: кусок космического мусора весом с пустую банку из-под колы ударил по плечу женщину по имени Лотти Вильямс. Фрагмент был похож на ткань, но из металлических волокон. Женщина была уверена, что поймала кусочек падающей звезды, но расследование показало, что это, скорее всего, была деталь ракеты-носителя «Дельта-2». Вильямс эта версия разочаровала.
Спутники, находящиеся на более высокой геостанционарной орбите слишком затратно уводить на низкую, чтобы они в конце концов сгорели, поэтому их, наоборот, поднимают выше — на так называемую орбиту захоронения, где они могут оставаться веками. Чтобы на орбите не происходило взрывов, при которых обломки могут попасть ближе к Земле, перед захоронением спутники разряжают батареи, выпускают запасы сжатого газа и сбрасывают топливо. Это может уменьшить дальнейшее замусоривание орбиты Земли, но проблемы уже существующего мусора не решает.

Космический мусор на орбите, 1957—2016 годы
Охота на мусор
В 2023 году для уборки на орбите Европейское космическое агентство планирует запустить аппарат e.Deorbit. Как он будет захватывать мусор, пока неизвестно: ученые рассматривают сеть, гарпун или зажим. После захвата аппарат будет уводить мусор с орбиты, чтобы тот сгорел в атмосфере.

Что такое космический мусор и чем он опасен

Проблема космического мусора

Методы и средства борьбы с космическим мусором

Казалось бы, где находимся мы, а где космос? Разве мы можем засорять околоземное пространство? К сожалению, да. Загрязнение космоса началось еще задолго до того как Юрий Гагарин совершил свой первый полет. Захламливание околоземной орбиты берет свое начало со времен запуска флагманских спутников. После события мирового масштаба, когда СССР отправил за пределы нашей атмосферы «Спутник-1», прошло 60 лет, но именно ту дату, 4 октября 1958 года, принято считать переломным моментом в распространении мусора. Какая между этими событиями связь? Да самая что ни на есть прямая. Все дело в том, что искусственный спутник доставлялся на орбиту ракетой, которая, выполнив миссию, навсегда осталась кружить в космосе по эллиптической траектории (то есть, вокруг Земли). Вслед за СССР, все самые развитые страны мира стремились отправить в космос схожие объекты.

Следующая (хотя правильнее даже сказать предыдущая) ступень в освоении космоса — пилотируемые полеты. Первый из них состоялся еще в 1861 году и уже тогда усугубил экологическую ситуацию на околоземной орбите. К этому времени вокруг Земли вращались уже тонны мусора, что было следствием неудачных попыток запусков как беспилотных, так и пилотируемых летательных аппаратов. Вместе с космическими гонками двух сверхдержав, появлялись никому не нужны объекты, которые двигались по заданной траектории. Они до сих пор летят в непроглядной темноте. Время от времени к полувековому мусору присоединяется новый — его количество возросло в разы, когда в космос начали запускать коммерческие объекты (в наше время каждая мало-мальски приличная корпорация обязательно имеет свой собственный спутник).

Так что же такое космический мусор? Это, по сути, те объекты, которые со временем сломались или стали совсем не нужны. Как вы уже догадались, в первую категорию входят спутники и их фрагменты, ступени и обломки летательных аппаратов. То есть все, что по какой-то причине перестало выполнять возложенные на него обязанности. По сути, на Земле такие же вещи тоже называются мусором. Разница только в том, то здесь мы можем достаточно легко от него избавиться (что в космосе сделать намного труднее).

Вторая категория включает в себя те же спутники, но в рабочем состоянии. Просто они по какой-то причине стали никому не нужны, или устарели. Такие искусственные объекты продолжают исправно работать и давать на Землю нужный сигнал, только информация от них перестала быть нужной.

Чем опасен космический мусор?

Казалось бы, космический мусор находится на расстоянии тысячи километров от поверхности нашей планеты и поэтому особой угрозы не несет. Да и, казалось бы, кому какое дело, что он есть — он-то никому не мешает. Но это утверждение как раз ошибочно. Из-за большого количества космического мусора случаются частые поломки все тех же спутников, а крупные «мусорные фрагменты» способны изменить траекторию полета непилотируемых летательных аппаратов или вообще уничтожить их. И дело здесь даже не в размере, а в колоссальной скорости, с которой движется космический мусор. По разным оценкам она составляет не менее 10 километров в секунду. Именно это делает объект с диаметром в 1-2 мм опаснее пули, выпущенной из пулемета. Чтобы понять всю серьезность ситуации стоить вспомнить о том, что микроскопическая поломка спутника обойдется в кругленькую сумму с шестью нолями. Уничтожение же объекта повлечет за собой еще более существенные финансовые потери.

В наше время были случаи, когда космический мусор полностью уничтожал рабочее устройство и приносил колоссальные убытки не только его владельцам, но и государству, которому «повезло» собирать на своей территории кучу обломков.

Также стоит вспомнить о том, что космический мусор несет угрозу и пилотируемым летательным аппаратам и даже МКС. Конечно же, их оборудуют системами защиты от таких ситуаций, но угроза, которую несут большие тела, все же весьма существенна. И это очень печально, ведь на кону не просто бездушная машина, а намного больше — человеческая жизнь.

Не меньшие проблемы приносит схождение мусора с траектории и падение его на поверхность нашей планеты. Причем неважно, большой он или маленький, в любом случае это грозит серьезными неприятностями. Многие поспорят с этим, скажут, что фрагменты искусственных тел небольшого размера не смогут достичь земной коры и сгорят в атмосфере. Конечно, это так, но от них может исходить еще более серьезная опасность, которая будет иметь гораздо большее негативное воздействие на человечество, чем объект большого диаметра. Дело в том, что на орбите Земли существует масса спутников, которые содержат в себе очень высокие концентрации вредных веществ. Проходя через атмосферу такой объект сгорает, а яды в газообразном или порошковом виде просто рассеиваются над огромными территориями. Не стоит забывать и о космической радиации, которой эти объекты заражены. Самое печальное — точное количество, то, сколько таких спутников на околоземной орбите не может точно установить ни один мониторинг.

Еще одна угроза, связанная с нарушением экологии космоса — постоянный рост количества мусора. Даже при утилизации и естественном уничтожении достаточно больших объемов космического сора, с каждым годом его становится только больше. Чем чреваты такие тенденции, смоделировать очень просто. Чем больше сора, тем больше вероятность его столкновения с другими летательными аппаратами. Так, ориентируясь на темпы распространения мусора, мы делаем вывод, что в недалеком будущем освоение космоса станет не просто рискованным, а невозможным.

Методы и средства борьбы с космическим мусором

Вполне естественно, что вскоре после обнаружения проблем с экологией космоса, ведущие государства планеты задались вопросом, как избавиться от мусора. Легкие и понятные пути того, как это все убрать есть разве что в игре Space Engineers — в жизни все намного сложнее и многогранней.

Единственно доступная уборка околоземной орбиты — это направление небольших космических объектов на Землю, для того чтобы они благополучно сгорели в атмосфере. Способ утилизации, конечно же, так себе, ввиду рисков, которые он несет (мы упоминали о них ранее). Но сейчас мы находимся на той стадии, когда особого выбора у нас нет. Ультрасовременные аппараты не умеют и не могут действовать иначе, а создание новых технологий по уборке требует слишком много времени, которого у нас, к сожалению, нет.

В последнее время в научном мире существует довольно-таки жаркая полемика о возможности отправки нашего орбитального мусора на другие планеты или даже на Солнце. С этой точки зрения, наиболее подходящим объектом Солнечной системы будет Юпитер, который поглощает космический мусор благодаря своей колоссальному гравитационному полю. Конечно, такой способ устранения проблем по экологии космоса наиболее безопасен для землян, но идеальным его все равно назвать невозможно. Для реализации такого метода уборки потребуются огромные финансовые ресурсы, а гарантии успешности проекта равняются 10%.

С 2018 года уборка с геостационарной орбиты будет проводиться с помощью новейшего аппарата для утилизации мусора. Данный уборщик выводится в высшие слоя атмосферы и с помощью ионных пучков придает выбранному объекту нужную траекторию. Куда девается при этом космический мусор? Есть два варианта — соринки поменьше уничтожаются в атмосфере, а фрагменты побольше перемещаются в глубокий космос. Звучит это все рационально и перспективно, но насколько этот способ борьбы с сором на орбите будет эффективным, покажет время.

Сегодня ясно одно: сбор и утилизация космического мусора — это первостепенные задачи для всего научного сообщества.

Космический мусор — это глобальная проблема, от решения которой зависит не только изучение просторов Вселенной, но и будущее всего человечества.

Термин «космический мусор» давно перестал быть фразой из фантастических фильмов. Активное покорение космических пространств неминуемо привело к скоплению обломков аппаратов, станций, спутников на околоземной орбите. Именно они формируют загрязняющее облако вокруг Земли, мешают дальнейшему освоению космоса, повреждают корпуса взлетающих ракет.

Понятие космического мусора

Первая информация о космическом мусоре датируется серединой XX века с момента доставки первых спутников на околоземную орбиту. Со временем их количество стремительно растет.

С Земли отслеживают объекты, из которых только 6% являются функционирующими. Остальные образуют загрязнение космического пространства. Размеры их начинаются от 1 см в диаметре. Но наличие постоянного движения на большой скорости приводит к тому, что они становятся потенциально опасными для космических кораблей.

Дополнительно велика вероятность падения крупных элементов на Землю под влиянием гравитации.

Сколько мусора в космосе?

Точных данных о количестве дрейфующего мусора вокруг планеты неизвестно. Предположительно количество обломков составляет до 100 000 при весе 5000 тонн.

В каталогах, которые ведут страны, насчитывается не более 15 000 обломков, что не может соответствовать реальности. Продолжительный период освоения космоса в сочетании с отсутствием утилизации привел к скоплению огромного количества парящих в космосе фрагментов. Возможная причина преуменьшения объема – невозможность фиксации всех частиц за счет малых размеров.

Карта космического мусора

Для оценки загрязнения космоса была создана трехмерная визуализация, отражающая известные и контролируемые обломки. Цветная индексация позволяет отличать активные и неактивные объекты:

  1. Зеленым цветом обозначают действующие космические спутники.
  2. Серым – работоспособное, но не действующие на данный момент.
  3. Красным – космический мусор вокруг Земли, неспособный функционировать.

Посмотрев впервые на предложенную визуализацию, создается ложное впечатление свалки вокруг Земли. Следует понимать, что каждая точка на карте определяет расположение элемента без учета размеров и расстояния до соседнего обломка.

С другой стороны, ущерб от повреждения 1000 спутников составляет 130 млрд. долларов. Поэтому космические агентства крайне пристально отслеживают концентрацию мусора.

Причины возникновения и основные источники

Над Китаем, США и Россией зарегистрирована большая часть космического мусора. Сконцентрированы на высоте от 300 км до 1,5 тысяч километров от Земли. При расположении на орбите все объекты подчиняются гравитации и притягиваются к поверхности планеты. Соответственно, вероятность спонтанного падения всегда присутствует.

Если посмотреть на состав, то он крайне неоднороден. Источниками засорения околоземного пространства являются:

  • 55% – отходы космической деятельности, последствия взрывов, столкновений;
  • 20% – нефункционирующие спутники;
  • 17% – разгонные блоки, ступени ракет, отсоединившиеся на взлете;
  • и только 6% – работающие станции.

Скапливаясь в космосе, мусор повреждает обшивки станций, ракет, нарушает герметичность. В результате возникает замкнутый круг, когда обломки провоцируют формирование новых загрязняющих элементов. Так произошло столкновение российского спутника «Космос-2251» и американского «Иридиум-33». В результате они потеряли работоспособность, распались на 600 крупных обломков, пополнив космическую свалку.

Проблема засорения космоса мусором

С момента запуска первого спутника прошло более 60 лет. За это время в космос отправлено 6000 станций. Из них около 1000 являются действующими. О проблеме космического мусора заговорил генеральный секретарь ООН в 1993 году. В своем докладе он показал значимость проблематики в планетарном масштабе.

На основании выдвинутых теорий последствий засорения орбитального пространства, становится понятна необходимость контроля за свободно летающими космическими объектами. В противном случае, освоение космоса в ближайшем будущем будет под вопросом.

В чем состоит опасность?

Опасность вращающегося на околоземной орбите мусора заключается не в самих обломках, а в вероятности столкновения с взлетающими ракетами. Если от крупных фрагментов астронавты умеют уклоняться, то мелкие часто находятся вне поля зрения и пробивают обшивку. Это не сценарий фантастического фильма, а реальность.

Скорость движения объекта в космосе – 8 км/сек (пуля из автомата Калашникова вылетает со скоростью 1 км/сек). В 2006 году пропала связь со спутником «Экспресс-AM11», а причина выхода из строя космического аппарата – повреждение системы терморегулирования микрочастицей мусора. При таких скоростных показателях стремительно несущиеся осколки неминуемо повредят спутники. В фильме «Гравитация» подобная ситуация наглядно показана.

Реальные примеры опасного влияния космического мусора:

  1. Шаттл «Челленджер». Трещина в лобовом стекле по причине удара осколка менее 1 мм в диаметре.
  2. Шаттла «Индевор». Пробитие радиаторной панели.
  3. МКС. Множественные отметины, трещины на обшивке станции.

Другая, не менее грозная проблема, – падение фрагментов по типу метеорного потока. Движение на орбите обусловлено влиянием гравитации, без нее весь мусор улетел бы в далекий космос. Крупные объекты проходят через слои атмосферы, частично сгорая, и падают на Землю. Повреждения могут быть катастрофическими в случае приземления на населенный пункт.

Одна из версий загрязнения космоса базируется на цепной реакции или эффекте Кесслера. Выдвинул данную гипотезу консультант НАСА Дональд Кесслер. При столкновении двух крупных объектов образуется множество осколков. Каждая из вновь образованных частиц может распасться на еще более мелкие фрагменты. Подобная лавинообразная тенденция делает околоземную орбиту непригодной для полетов.

По его прогнозам увеличение количества космического мусора растет по экспоненте. Закрывая глаза на проблему, к 2055 году теория станет явью.

Методы удаления космического мусора

Специалисты, занимающиеся проблемами космоса, предлагают различные методы борьбы с космическим мусором. Большая часть способов сегодня находится в стадии разработки:

  • огромные металлические сети-улавливатели;
  • буксир, вывозящий обломки станций, спутников;
  • солнечный парус для выведения объектов с орбиты;
  • воздушные шары, обволакивающие мусор, для ускорения возвращения отработанных спутников на Землю;
  • воздействие лазером для смены траектории полета мусора;
  • распыление вольфрамовой пыли по контуру орбиты, что предупредит прохождение мусорных фрагментов к поверхности Земли.

Как убрать за собой?

Законодательно утвержденного международного соглашения относительно уменьшения мусорной нагрузки на орбите Земли сегодня не существует. Каждая страна руководствуется своими принципами в этих вопросах (например, уничтожение китайского спутника встречной ракетой в январе 2007 года). Общие рекомендации включают следующие положения:

  • спуск отработанных станций на землю с последующей переработкой и утилизацией;
  • выведение нефункционирующих аппаратов за пределы орбиты.

Космическое агентство предложило несколько альтернативных вариантов решения проблемы загрязнения космоса:

  1. Смещение обломков реактивной струей. Для реализации проекта требуются мощные космические установки, потому что осуществление с поверхности Земли невозможно.
  2. Захват и перемещение мусора с геостационарной орбиты на территорию захоронения (с помощью сети или солнечного паруса). Она располагается выше околоземной на 235 км. Испытали технологию японские ученые в 2016 году, но эксперимент провалился.
  3. Прикрепление индивидуального двигателя к каждому крупному объекту и выведение в ручном режиме.

Полезные изобретения

Несколько дней назад на орбиту с помощью ракеты-носителя Falcon 9 был выведен космический грузовик Dragon. На его борту находится экспериментальный вариант мусоросборщика, именуемый RemoveDebris. Действует система поиска и захвата мусора за счет гарпуна и сети.

У аппаратов подобного типа поле деятельности огромное, потому что количество объектов размером от 10 см на орбите более 20 000, а масса приближается к 8000 тонн.

Чисто там, где не сорят…

Чтобы предупредить увеличение концентрации космического мусора, следует создавать аппараты с минимальным риском спонтанного взрыва («события фрагментации» по внутренним причинам). По данным NASA на август 2007 года:

  • 194 эпизода разрушения по причине взрыва спутников, ступеней ракет, разгонных блоков;
  • 51 случай отделения фрагментов – солнечные панели, элементы конструкции, детали теплоизоляции.

Взрывы космических аппаратов возникают за счет перегрева остатков топлива в баках. Примеры подобной ситуации:

  • взрыв разгонного блока «Бриз-М» в октябре 2012 года;
  • возгорание топливного бака «Фрегат» спутника «Ангосат-1».

Для решения проблемы необходима модернизация в виде встраивания клапанов, обеспечивающих стравливание паров топлива. Либо гарантия работы двигателей до полной выработки с понижением орбиты аппаратов.

Кто и как контролирует мусор в космосе?

Чтобы обнаружить орбитальный мусор применяются два технологических направления:

  • оптические методы – использование оптических телескопов;
  • радиолокационные подходы – с помощью радиотелескопов.

Для координации программ по борьбе с космическим мусором в 2013 году создана международная организация – Межучрежденческий координационный комитет (IASDCC). Задача комитета – оценка перспектив и возможных «катастрофических столкновений». Оценив несколько независимых моделей, пришли к выводу о линейности появления контактных взрывов. Например, в 2210 году предполагается от 20 до 50 столкновений в год.

Околоземная орбита – это не свалка отработанных спутников. Чтобы сохранить возможность осваивать далекие миры, человечество сегодня должно бороться с космическим мусором и поддерживать чистоту околоземной орбиты.

А Вы сортируете мусор? ДаНет

Как бороться с космическим мусором? Рецепты от Boeing

Создано 09.10.2012 16:58 Алексей Норкин

Цивилизованного человека, пожалуй, правильно было бы назвать не человеком разумным, а человеком мусорным. Где бы ни ступала его нога, повсюду за ним тянется мусорный след. И если ворох бумажек и бутылки в лесу (пока что) вызывают лишь раздражение, то горы высокотехнологичного мусора угрожают, как минимум, дальнейшему развитию цивилизации.

Даже на околоземной орбите, куда люди добрались сравнительно недавно, проблема мусора превратилась в реальную и ощутимую угрозу. Первый громкий «звонок» прозвучал в середине февраля 2009 года, когда на огромной гиперзвуковой скорости, на высоте 789 километров над Землей столкнулись два спутника, Иридиум и Космос.

От столкнувшихся спутников осталась не гора, а лавина обломков, несущихся вокруг планеты и чрезвычайно опасных для всех космических аппаратов. Пример наглядный, но потенциально не единственный. На околоземной орбите тысячи рукотворных небесных тел. Если бы все их в одночасье сделать видимыми, то издали наша планета напоминала бы прекрасный цветок, вокруг которого роем вьются насекомые.

Техника выполняет свои задачи, со временем стареет и превращается в бесполезные железки, засоряющие орбиту. Это естественный конец любого человеческого творения. Как убрать мусор с орбиты?

Технологических предложений немало. Но все их можно свести к однотипным операциям. Чтобы собрать мусор, на орбиту надо запустить очередное космическое тело, каким-то образом захватить мусор и доставить его обратно на Землю, либо отбуксировать подальше в космос, пусть там дожидается непонятно чего.

Как понятно, это все очень дорогие и рискованные способы, причем далеко не самые эффективные. Можно «поймать» неуправляемый спутник, но что делать с мелкими обломками, не менее, а даже более опасными, ввиду того, что их трудно отследить? Кроме того, запустить очередной аппарат – это значит увеличить со временем количество орбитального мусора. Замкнутый круг.

Элегантное и эффективное решение проблемы придумал изобретатель из Boeing Майкл Данн (Michael Dunn). На изобретение сейчас оформляется патент. Майкл Данн предлагает бороться с космическим мусором с помощью газового облака.

Для начала, что может сделать газ с неуправляемым космическим аппаратом? Все космические тела несутся с огромной скоростью, позволяющей им удерживаться на орбите. Учитывая, что плотность газа в космосе никак не может быть значительной, для спутника газовое облако, на первый взгляд, не представляет никакой угрозы. В принципе, так и есть. Однако на деле трение с молекулами газа незаметно замедляет движение, снижает скорость мусора. Как следствие тело входит в плотные слои атмосферы и сгорает.

Проблема в том, каким образом доставить газовое облако на орбиту. Для этого надо будет запустить специальный газогенератор. Им может быть либо управляемый танкер с криогенным газом, таким как ксенон или криптон, либо установка, испаряющая тяжелые элементы, возможно, хлор, бром или йод. Облако не сможет находиться на орбите долго и обязательно рассеется в вакууме. Но, по мнению изобретателя, для снижения скорости космического мусора в нужных пределах времени хватит.

Идея проста и вполне осуществима. Она не требует поиска и захвата мусора, достаточно знать орбиту, по которой он движется. Нет необходимости и в особо точных расчетах места распыления. Кроме того, при достаточных запасах вещества «газовый» спутник можно будет использовать для осаждения в атмосферу нескольких целей.

По материалам New Scientist